Brian Cox over 'Succession': 'Figuren als Logan Roy bestaan écht. Dat maakt het zo eng'

Toen hij als prille twintiger financieel moeilijk kon rondkomen van zijn acteerwerk, bevond de Schotse acteur Brian Cox (73) zich op een tweesprong. ‘Ik zei tegen mezelf: ofwel kap je er nu mee en begin je een kantoorjob, ofwel volhard je tot je erbij neervalt.’ Cox koos de tweede optie en is binnenkort opnieuw te zien als Logan Roy, de steenrijke mediamagnaat die in de HBO-serie ‘Succession’ onder zijn kinderen een opvolger zoekt voor zijn invloedrijke bedrijf. Cox noemt het zelf ‘de rol van zijn leven’.

Brian Cox «Ik ben ondertussen een zeventiger, en voor het eerst in mijn carrière heb ik het gevoel dat ik deel uitmaak van iets belangrijks. De serie houdt de wereld een spiegel voor en het is geen fraai beeld. Logan is een selfmade man die hard heeft moeten werken om te komen waar hij is, iemand die weet dat hij in een oogwenk alles opnieuw kan verliezen. Dat snappen zijn kinderen niet. En dat is ook niet hun schuld. Ze bevinden zich in een bevoorrechte positie omdat ze met rijkdom en macht zijn opgegroeid. Je moet de serie eigenlijk zien als een waarschuwing voor de gevaren van dat soort privileges. We hebben het zien gebeuren met Rupert Murdoch en zijn familie, we zien het dagelijks met Donald Trump en zijn kinderen.»

HUMO U werkt al tientallen jaren samen met de Royal Shakespeare Company. Zou u de relatie tussen Logan en zijn kinderen als shakespeareaans omschrijven?

Cox «Absoluut! ‘Succession’ is Shakespeare voor 2019. Ik zie zeker elementen van Hamlet en zijn vader in de relatie tussen Logan en zijn kinderen, en ook veel uit ‘King Lear’. Jesse Armstrong (die de scripts voor de reeks pent en ook bekend is van ‘The Thick of It’, red.) is een briljante schrijver. Laatst filmden we een scène waarin negen personages, elk met hun eigen motieven, met elkaar in dialoog gingen. Het was duizelingwekkend om daarvan getuige te zijn: grappig, spannend en ongelooflijk goed. Zulke scripts komen niet vaak voor.»

HUMO Er zit ook humor in de reeks: de Roys zijn zo rijk dat ze de mensen om hen heen totaal respectloos behandelen, wat soms leidt tot hilarische situaties. Maar het voelt toch vaak pervers aan om ermee te lachen.

Cox «Ik vergelijk mijn rol in ‘Succession’ graag met het personage J.R. Ewing in ‘Dallas’. Iedereen haatte hem, maar we bleven kijken. Mensen krijgen een kick van andermans rampspoed: het is grappig omdat het eng is, en écht is. We voelen ons bedreigd door de waanzin van de familie Roy en haar bedrijf, omdat we weten dat zulke figuren ook in het echte leven rondlopen en mensen onheus behandelen – denk opnieuw aan Murdoch en Trump. Je weet ook dat er méér op het spel staat: we leven in een wereld waarin de ondergang van één rijke familie desastreus kan zijn voor de wereldwijde economie. Dus als je lacht, is het omdat je daar zenuwachtig over bent.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234