null Beeld rv
Beeld rv

PortretCoronahelden

Brood bakken voor zwervers en de ontdekking van de eerste patiënt: Italiaanse coronahelden worden geridderd

Coronahelden worden ze genoemd, de 57 Italianen die van president Mattarella een medaille kregen opgespeld en zich voortaan Cavaliere, ridder, mogen noemen. Die eer hebben ze te danken aan hun inzet tijdens de eerste coronagolf die Italië in het voorjaar overspoelde. Portret van drie bijzondere helden.

Angelo van Schaik

Op 20 februari had Annalisa Malara vroege dienst in het ziekenhuis in Codogno, een klein plaatsje midden in de Povlakte op een uur rijden ten zuidoosten van Milaan. Voor de tweede keer die week had dezelfde patiënt met dezelfde klachten, koorts en pijn op de borst, zich gemeld bij de eerste hulp. Een paar dagen eerder hadden haar collega’s de patiënt, Mattia Maestri, nog weggestuurd met de mededeling dat hij het nog maar even moest aankijken. Die ochtend vertrouwde de jonge anesthesist Malara het echter niet helemaal.

Ze had natuurlijk van het nieuwe coronavirus gehoord, maar dat virus kwam alleen in China voor. Mattia was niet in China geweest en dus kwam hij niet in aanmerking voor een test. ‘Hij werd niet gezien als een patiënt met een verhoogd risico.’ Een röntgenfoto liet zien wat ze al vreesde, een dubbele longontsteking, een aandoening die ze de afgelopen weken veel vaker had gezien dan normaal. Malara besloot, tegen het protocol in, Mattia toch te testen op covid-19. ‘Voor mij staat de behandeling van de patiënt centraal, ik wilde alles uitsluiten. Daarom heb ik aangedrongen op een coronatest.’

null Beeld pr
Beeld pr

De ontdekking van patiënt één zette Italië, en Europa, op zijn kop. Codogno werd hermetisch van de buitenwereld afgesloten, de Italiaanse overheid hoopte de infectiehaard te beperken tot het kleine dorp in de Povlakte. De hoop bleek ijdel, Mattia Maestri was het begin van de grootste gezondheidscrisis in honderd jaar.

Brood

Franco Pepe is eigenaar van een gerenommeerde pizzeria in Caiazzo di Caserta, niet ver van Napels. Meerdere malen is Pepe in Grani uitgeroepen tot de beste pizzeria van Italië en de wereld. Hij is de derde generatie pizzaiolo in de familie, zijn opa bakte al in de jaren 30 van de vorige eeuw zijn eerste pizza’s. In de jaren 50 opende Franco’s vader een échte pizzeria in Caiazzo, Franco verhuisde naar een historisch pand in het centrum van het dorp. De zaak is in de loop der jaren enorm gegroeid. ‘Ik begon met zeven man personeel, ik heb er nu 45.’

Pizzeriahouder Franco Pepe Beeld prive
Pizzeriahouder Franco PepeBeeld prive

Maandelijks komen er tienduizenden mensen naar het afgelegen dorp om bij hem een pizza te eten, op drukke avonden komen er wel achthonderd pizza’s uit de klassieke houtoven. Maar begin maart viel het stil. Italië ging in lockdown en in de regio Campania mochten zelfs geen pizza’s meer worden bezorgd. Franco besloot de waakvlam in de oven dagelijks op te stoken, samen met drie van zijn pizzaioli bakte hij brood voor de zwervers in het nabijgelegen Caserta, na Napels de grootste stad van het gebied. ‘Mijn opa bakte in de oorlog brood voor de armen, onze oven brandt al negentig jaar onafgebroken.’

Chemokuur

In maart zat ook de Romeinse taxichauffeur Alessandro Bellantoni thuis. De lockdown was totaal, dus ook taxi’s stonden stil. Een paar maanden eerder had hij een jong gezin uit Calabrië, helemaal in het zuiden, ontmoet. Ze moesten met hun doodzieke 3-jarige van het vliegveld naar het Bambin’ Gesù kinderziekenhuis in Rome. In april moest het meisje opnieuw een chemokuur ondergaan, maar vliegtuigen of treinen stonden stil en reizen tussen de verschillende regio’s was verboden. ‘Ik heb me geen moment bedacht. Samen met de taxicentrale hebben we alle papieren in orde gemaakt en ben vertrokken.’

Taxichauffeur Alessandro Bellantoni Beeld prive
Taxichauffeur Alessandro BellantoniBeeld prive

Vibo Valentia ligt ruim 600 kilometer ten zuiden van Rome en de controles zijn streng. Op de snelweg stonden bij elke regiogrens roadblocks, maar toen de politie hoorde waarnaar Alessandro op weg was, hoefde hij zijn papieren niet te laten zien. ‘Ze boden me zelfs koffie aan.’ Het was al donker toen hij in Calabrië aankwam. Hij rustte een paar uur en reed weer terug naar Rome, met het 3-jarige meisje en haar moeder. Een paar dagen later bracht hij ze weer terug.

Alessandro is verbaasd dat zijn actie de president ter ore komt en hij zich nu Cavaliere mag noemen. ‘Liefdadigheid doe je in stilte, het belangrijkste is dat het nu goed gaat met het meisje.’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234