null Beeld

Bryan Ruiz (AA Gent): de beste speler van de Belgische competitie wil weg

Lieden die het voetbalspel uit hoofde van hun beroep volgen durven Bryan Ruiz (23), aanvaller bij AA Gent en de nationale ploeg van Costa Rica, weleens de beste voetballer op de Belgische velden te noemen. In zijn thuisland is zijn bijnaam De Wezel, maar óns doet hij meer aan een mustang denken: spits toelopend hoofd, zwarte manen, ranke benen, snel, hard werkend, eigenzinnig, wendbaar, mooi om naar te kijken.

Sander Van den Broecke


Het volledige interview met Bryan Ruiz leest u vanaf dinsdag 28 april in Humo 3582.
HUMO Dénk je nooit eens: 'Ik ben de beste'?

Ruiz (lacht) «Heel af en toe. Maar dat doe ik om mezelf te motiveren, zeker niet omdat ik naast mijn schoenen loop.»


HUMO Dat je een bijzondere speler bent, bleek vorige maand na de wedstrijd tegen Club Brugge: een Club-supporter vroeg om je handtekening, terwijl haar ploeg net met 1-4 had verloren.

Ruiz «Dat raakte me wel. 't Is een erkenning als voetballer, maar ook als mens. Mocht ze me niet aardig vinden, dan zou ze dat niet doen, hè.»


HUMO In die wedstrijd maakte je een prachtig doelpunt, dat ook op YouTube te zien is. Beschrijf het eens zoals jij het hebt beleefd.

Ruiz «Ik stond in de buurt van het strafschopgebied, rug naar doel, en de bal kwam op mij af. Ik nam hem op de borst en zag hoe Milos (Maric) rechts van mij richting doel liep. Ik wilde hem aanspelen, maar toen voelde ik dat de verdediger die me dekte dat doorhad, dus probeerde ik een achterwaartse sombrerito, een bal over het hoofd. Dat lukte - ik was m'n verdediger voorbij - maar toen ik weer bij de bal kwam, hing hij nog in de lucht. Ik nam hem nog eens op de borst en toen belandde hij voor mijn voeten. Hem binnentrappen was nog het makkelijkste aan heel die actie.

»Van dat soort doelpunten droom je als spits. Een heel plan, in één seconde bedacht en uitgevoerd: perfecto! Misschien lukt zoiets me nooit meer.»

Herbekijk het doelpunt van Ruiz tegen Club Brugge:

Ruiz «Een tv-journalist is daarmee begonnen. Omdat ik zo snel ben en van die onverwachte bewegingen maak, zegt hij. Ik kan ermee leven.»


HUMO Je hébt wel iets wezelachtigs.

Ruiz «Lang smal lijf, scherp gezicht, ik weet het. Maar ik ben toch al struiser geworden. Toen ik hier aankwam woog ik 71 kilo, nu 78. Die zeven kilo spieren maken een groot verschil: drie jaar geleden lag ik bij het minste contact op de grond, nu sta ik veel steviger op mijn benen. Mijn streefgewicht is 80 kilo.»


HUMO Jij bent ook een sierlijke speler. Vind je dat zelf belangrijk?

Ruiz (knikt) «Maar vraag me niet hoe ik het doe. Als ik speel, voelt dat helemaal niet elegant aan. Ik let daar ook niet op: 't moet in de eerste plaats efficiënt zijn. Maar voor het publiek is schoonheid wél belangrijk.

»Onlangs ontmoette ik een man in het stadion van AA Gent. Hij kwam een kaartje kopen voor de wedstrijd tegen Zulte Waregem. 'Dit is de eerste keer dat ik naar een match ga,' zei hij me. 'En ik kom speciaal voor jou. Ik wil je met mijn eigen ogen zien voetballen.' Dat is toch mooi? Zelf had ik fortuinen willen betalen om Zinédine Zidane één keer in het echt te zien spelen. Pure magie! Van Messi valt mijn mond ook open.»


HUMO Jij hebt je Zidanes zoolbeweging meester gemaakt.

Ruiz «Ik zal het nooit vergeten: het was pas mijn tweede of derde match in eerste klasse in Costa Rica, en ik deed die beweging, tussen drie verdedigers in, op de rand van de zijlijn. Zeventien was ik toen. Dat fragment staat ook op YouTube. Wil je het zien? (toont filmpje op zijn laptop) Kijk, ik had nog een paardenstaart, toen (lacht).»

Bekijk het videofragment:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234