null Beeld

'Bunnicula': de vegetarische vampier

Hoog op ons lijstje met de beste namen ooit verzonnen voor kinderreeksen: het onsterfelijke ‘Mighty Morphin Power Rangers’, het iconische ‘Transformers’, ‘Kung Fu Panda’ en – cocaïne was voor de jaren 80 een beetje wat whisky was voor de jaren 50 – het completely bonkersTeenage Mutant Ninja Turtles’.

'Bunnicula is een echt cartoonpersonage geworden: héél schattig, maar met een duister kantje.' Jessica Borutski

Mengt zich bij dezen in de discussie: ‘Bunnicula’, een gloednieuwe Cartoon Network-animatieserie over – wat anders? – een konijn dat ook een vampier is. De twist? Bunnicula zuigt geen levende wezens leeg, maar wel groenten, die hem ook nog eens speciale krachten geven. Voor de goede orde, en omdat het erbij moest van de hoofdredactie, de politie en het ministerie van Volksgezondheid: nuchter kijken kan óók.

Jessica Borutski (producer) «Voor alle duidelijkheid: ik heb ‘Bunnicula’ ontwikkeld voor tv, maar ik heb het personage niet uitgevonden. Die eer valt James Howe te beurt. Hij is eind jaren 70 boeken over Bunnicula beginnen te schrijven: het zevende en laatste deel van de reeks is tien jaar geleden uitgekomen. En ik geloof dat er ook een tv-animatiefilm is geweest in de jaren 80, maar echt veel mensen heeft die nooit bereikt: ik ken hem ook maar van YouTube.

»Er was dus veel bronmateriaal, maar ik moest toch ‘mijn’ versie van het personage vinden. In de boeken is Bunnicula bijvoorbeeld heel erg mysterieus: hij praat niet en alles wat de andere personages over hem denken te weten – zelfs het feit dat hij een vampier is – is gebaseerd op giswerk. Bij mij weet je toch iets meer, en heeft Bunnicula wél een eigen stem. ’t Is te zeggen: hij spreekt een onverstaanbaar, vaagweg Transylvaans aandoend soort gibberish. Hij is, basically, een echt cartoonpersonage geworden: onnozel, grappig, héél schattig en liefdevol, maar met een duister, compleet onvoorspelbaar kantje. Hier op kantoor noemen we ’m graag de bovennatuurlijke Tasmanian Devil, als je dat figuurtje nog kent van de Looney Tunes: je weet nooit wat ’m opeens off the edge zal duwen.»

HUMO Wie zijn de andere personages?

Borutski «Mina is het 14-jarige meisje dat Bunnicula in huis neemt, zonder er evenwel een idee van te hebben dat hij een vampier is. De andere huisdieren zijn Chester, een Siamese kat, en de hond Harold. Chester is de angstige neuroot die ervan overtuigd is dat Bunnicula ooit het einde van hen allemaal zal betekenen, en Harold is gewoon a fun guy: niet het scherpste mes in de schuif, maar hij geniet er intens van wanneer er nog maar eens één of andere geest opduikt tegen wie Bunnicula het dan moet opnemen. Eigenlijk volgen we gewoon hun levens, en alle problemen waarmee Bunnicula hen opzadelt.

»Voor het eerste seizoen hebben we ervoor gekozen om een soort ‘monster van de week’-concept te gebruiken: elke week komt er iemand nieuw over de vloer, telkens een klassiek filmmonster, maar dan in diervorm. Dat gaat dan van een bearshee – een banshee, een Ierse geest, maar dan een beer – over een krokodillengeest tot een weredude: een kerel die bij volle maan in een kat verandert.»

HUMO De reeks heeft veel horrorelementen: het perfecte genre voor kinderen eigenlijk, hè?

Borutski (lacht) «Ja, maar je moet in ons geval meer denken aan Halloween-fun dan aan bloed, ingewanden en ondraaglijke spanning. Al moet ik toegeven dat ik wel shots heb gebaseerd op pakweg ‘Night of the Living Dead’ van George Romero. Gelukkig voor de kids gaat het dan alleen over de compositie: de wezentjes die erin figureren zijn iets schattiger dan Romero’s schuifelende zombies die stukjes darm uit hun mond hebben hangen.»

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234