'Call Me by Your Name': wordt Timothée Chalamet (22) straks de jongste Oscarwinnaar ooit?

Een vijfsterrenrecensie voor ‘Call Me by Your Name’ en een stevige kans om de jongste winnaar van de Oscar voor Beste Hoofdrolspeler ooit te worden: Timothée Chalamet is zonder twijfel de acteur van het moment. ‘Mijn moeder is vooral blij dat mensen mijn naam nu juist schrijven.’

'Die scène waarin ik masturbeer met een perzik was géén marketingstunt'

Hoe snel het is gegaan voor Timothée Chalamet? Wel, een halfjaar geleden postte de acteur op zijn Twitteraccount nog regelmatig lyrics van zijn grote idool Frank Ocean, en in het nieuwe lentenummer van het Amerikaanse modetijdschrift ‘VMan’ staat een coverinterview met Chalamet, afgenomen door diezelfde Frank Ocean. De muzikant was namelijk erg onder de indruk van ‘Call Me by Your Name’, Luca Guadagnino’s gevoelige drama over twee studenten die in het Italië van de jaren 80 de liefdeszomer van hun leven beleven, én van Chalamets vertolking van de 17-jarige Elio, die verliefd wordt op een Amerikaanse doctoraatsstudent die bij zijn vader komt inwonen.

‘Call Me by Your Name’ ging in de lente van 2017 in première op het Sundance-festival en kreeg overal laaiend enthousiaste recensies – vorige week kreeg hij van onze eigen (es) nog een uitzonderlijke vijf sterren. Volgende halte op de triomftocht wordt de Oscaruitreiking op zondag 4 maart, waar de film kans maakt op een beeldje in de categorie ‘Beste Film’. Chalamet is genomineerd voor de Oscar voor Beste Hoofdrolspeler. Als hij die ook wint – volgens de bookmakers moet hij vooral afrekenen met Gary Oldman, die Winston Churchill vertolkte in ‘Darkest Hour’ – wordt Chalamet op zijn 22ste de jongste acteur ooit die met die award naar huis mocht gaan.

Maar zelfs als hij de Oscar niet krijgt, is het een topjaar voor Chalamet: hij is ook nog te zien in het bejubelde ‘Lady Bird’ (vanaf april bij ons in de zalen, en ook genomineerd voor Beste Film), in ‘A Rainy Day in New York’ van de belaagde Woody Allen (Chalamet liet al weten dat hij zijn salaris zal doorstorten aan vrouwenrechtenorganisaties) én in ‘Beautiful Boy’, de nieuwe film van Felix Van Groeningen.

In die laatste film speelt hij een drugsverslaafde tienerjongen, een rol waarvoor hij vorige zomer bijna tien kilogram moest vermageren, terwijl hij in ‘Call Me by Your Name’ toch ook niet bepaald met overgewicht kampte.

Timothée Chalamet «Maar ik deed het met plezier. Ik moest gedisciplineerd blijven en me toeleggen op mijn andere werk. Daardoor kon ik de storm rond ‘Call Me by Your Name’ een beetje over me heen laten gaan. Het is allemaal opwindend, maar ik probeer het met een korrel zout te nemen. Na één van de eerste screenings van ‘Call Me by Your Name’, in het Lincoln Center in New York, zat ik achteraf op het podium om wat vragen te beantwoorden. Iedereen was aan het applaudisseren en aan het juichen, en net op dat moment struikelde ik over een kabel en smakte ik tegen de grond. Terwijl er 1.300 mensen naar mij zaten te kijken (lacht). Dat was een goede les in relativeren.»

- Je bereidt je goed voor op je rollen. Weken voor de start van de opnames van ‘Call Me by Your Name’ was je al naar Italië verhuisd om de taal te leren, en om André Acimans boek steeds opnieuw te lezen.

Chalamet «Deze job vereist research, en die doe ik zo zorgvuldig als ik kan. Maar zodra de opnames beginnen, probeer ik alles weg te gooien en erop te vertrouwen dat ik genoeg heb gedaan.»

- Acimans boek is een soort bijbel voor veel homo-seksuele lezers. Voelde je verantwoordelijkheid tegenover hen, als hetero-seksuele acteur?

Chalamet «Ik voelde wel druk om de verwachtingen in te lossen van al die mensen die heel diep geraakt zijn door het boek. Maar ik maakte me vooral zorgen om wat André Aciman zelf zou denken van de film. Eenmaal je begint te filmen, valt die druk wel wat weg en probeer je je zoveel mogelijk onder te dompelen in de ervaring.»


Strepen verdienen

‘Timothée is zonder twijfel de meest emotioneel open mens die ik ooit ben tegengekomen,’ zegt Armie Hammer, zijn tegenspeler in ‘Call Me by Your Name’. ‘Als je iets tegen hem zegt, kan je alles wat hij daarbij denkt op zijn gezicht zien.’

Luca Guadagnino had die kwetsbaarheid ook nodig, aangezien Chalamets personage Elio vaak alleen te zien is in de film, en je de gevoelens en twijfels van zijn gezicht moet aflezen. Ook in de veruit meest besproken scène uit de film is hij alleen – niet om te mijmeren over de liefde maar om te masturberen met een uit de kluiten gewassen perzik.

- Die ‘perzikscène’ werd overal becommentarieerd. Hoe voelde jij je daarbij?

Chalamet «Vreemd, maar het was ook leuk, omdat die opmerkingen en vragen erover zo spontaan kwamen. Het was geen marketingtruc om meer aandacht voor de film te krijgen, mensen waren gewoon oprecht nieuwsgierig naar wat die scène betekent. Ze is ook niet vulgair of shockerend maar ontroerend, en dat past bij de film. Wat ik zo sterk – en vernieuwend – vond aan het boek, is hoe de auteur elke strenge visie over wat seksualiteit moet zijn uit de weg gaat. En die scène met de perzik vat dat mooi samen, vind ik.»

- Klopt het dat Luca Guadagnino tijdens de opnames geen hiërarchie tussen de verschillende scènes aangaf?

Chalamet «Ja, hij behandelde de scène met de perzik of één van de andere seksueel beladen scènes niet op een andere manier dan de scènes waarin we gingen zwemmen of fietsen.»

- Hielp dat?

Chalamet «Voor die gewaagde momenten wel, omdat je bijna vergat dat ze gewaagd waren. Een paar weken voor we de scène met de perzik zouden opnemen, kwam Luca me bijvoorbeeld vertellen dat hij het zelf geprobeerd had en dat het lukte (lacht). Nu, ik vind Luca één van de meest getalenteerde filmmakers van zijn generatie, voor zover de naïeve mening van een 22-jarige wat waard is (lacht).»

- Waarom denk je dat deze film zo’n gevoelige snaar raakt?

Chalamet «Ik vermoed omdat de slechterik in de film de tragedie van de liefde is. Oliver en Elio beleven een prachtige romance maar al snel moeten ze denken over hoeveel tijd ze nog maar over hebben samen. Dat raakt veel mensen.»

- Hoe kijk je uit naar de Oscar-uitreiking? Als James Ivory wint voor zijn scenario voor ‘Call Me by Your Name’, wordt hij de oudste Oscarwinnaar ooit, als jij wint, word je de jongste ‘Beste Acteur’.

Chalamet «James Ivory had al lang een Oscar moeten krijgen. Hij heeft bijna in zijn eentje een genre populair gemaakt, hij heeft voor de doorbraak gezorgd van Daniel Day-Lewis en Helena Bonham Carter (als regisseur van ‘A Room with a View’ uit 1985, red.) Als hij nu eindelijk erkenning krijgt, ben ik blij dat ik daar bij mag zijn.»

- Nu ben je dat deel van de vraag over hoe jij de jongste winnaar ooit kunt worden wel netjes uit de weg gegaan.

Chalamet «Ja, ik word daar steeds beter in (lacht). Maar ik heb het al een paar keer gezegd en ik meen het ook: de ervaring om deze film te maken, en wat ik geleerd heb, dat was voor mij het belangrijkste. Ik ben door deze film volwassen geworden als acteur. Hoe mooi alles wat volgt ook nog zou kunnen zijn, voor mij is het enkel de kers op de taart. Ik besef dat ik ondanks alles nog maar onderaan de ladder sta, ik heb nog een lange weg af te leggen. En terecht: je moet je strepen verdienen in de filmindustrie.»

- Maar of je nu wint of niet, mensen zullen voortaan wel je naam correct spellen

Chalamet (lacht) «Dat mag ik hopen. Toen ik twaalf of dertien was en wat kleine rolletjes begon te spelen, heeft mijn moeder tientallen e-mails gestuurd naar producers: ‘Het is niet Timothy met een ‘y’, maar met ‘ee’. En er staat een accent op de eerste ‘e’.’ Dat geluid dat je nu hoort, is haar enorme zucht van opluchting.»

© New York Magazine

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234