null Beeld

Champions League: Arsenal - Barcelona

Vanavond spelen Arsenal en Barcelona de heenwedstrijd van de achtste finale van de Champions League. Zo: dat lijkt ons ruim voldoende inleiding voor een stukje met de beste voetballer ter wereld.

Redactie

- Leo! Vorig jaar leken jullie hard op weg om de Champions League te winnen. Tot jullie in de halve finale tegen een ijzersterk Inter Milaan aanliepen. IJzersterk verdedigend, met name.

undefined

Lionel Messi «Laat ons tien keer per seizoen tegen Inter spelen, en we winnen vijf keer. Minstens. Alleen hadden zij toen een tactiek bedacht waarmee ze ons spel konden ontregelen. Knap gedaan, en ere wie ere toekomt, maar let op mijn woorden: dit jaar lukt het ons wél.»

- Een maand geleden kreeg je de Ballon d'Or, de FIFA-onderscheiding voor de beste voetballer van 2010.

undefined

Messi «De beste willen zijn: die drang heeft iedereen die aan topsport doet. Dat is je drijfveer, dat houdt je gaande. Je kan wel vinden dat je lekker bezig bent, maar je weet het pas zeker als je prijzen pakt. Miljoenen kids over heel de wereld dromen ervan, maar er kan er maar één de beste zijn.»

- Maar wat ik vragen wilde: na die uitreiking was er wat gemor, met name in Spanje. Daar vonden ze dat een Spanjaard die prijs méér had verdiend, want zij zijn wereldkampioen geworden en jij niet. Wie schat jij zelf het hoogste in?

undefined

Messi «Dan hoef ik alleen maar naar onze eigen ploeg te kijken. Xavi en Andrés Iniesta, dat is de top van de top.

»Kijk, voor individuele titels word je pas genomineerd als je met je elftal prijzen hebt gepakt. Cliché cliché, maar ik heb die prijs voor een groot deel te danken aan mijn ploeggenoten. Zij weten hoe ik de balletjes wil hebben, en zo kríjg ik ze dan ook.»

- Hoe kijk je zelf terug op 2010?

undefined

Messi «Toch wel met een tweeslachtig gevoel. Het liefst zou ik hebben geruild met Xavi of Andrés. Die zijn kampioen geworden met Barcelona, net als ik, én ze wonnen daarna met hun land het WK. Daar ben ik best jaloers op.»

- Nog steeds teleurgesteld dat jullie met 4-0 door Duitsland uit het WK werden geknikkerd?

undefined

Messi «Hé, bedankt dat je er weer over begint... Daar zal ik mijn hele leven kwaad en gefrustreerd over blijven. Ik had echt het gevoel dat we die titel hadden kunnen pakken. Onze start was oké, ons zelfvertrouwen was aan het groeien - en toen kwamen de Duitsers. Tuurlijk, zij speelden prima. Maar wij schoten vooral zélf tekort. Eén van de grootste teleurstellingen uit mijn loopbaan.»

- Vond je het eerlijk dat Maradona na het WK als bondscoach werd ontslagen?

undefined

Messi «Dat is voor een stuk een politieke discussie op bestuurlijk niveau, en daar meng ik me niet in. Ik kan alleen maar zeggen dat wij hem in de steek hebben gelaten, en dat ik daar nog steeds mee zit. De tactiek klopte, de sfeer was fantastisch, maar wij hebben hem teleurgesteld.»

- Na dat WK riep Inter-voorzitter Massimo Moratti dat hij jou naar Italië wilde halen.

undefined

Messi (lacht) «Ik bedank de voorzitter voor zijn compliment, maar ik denk eerlijk gezegd dat hij het als een grap bedoelde. Ik wil nog maar eens duidelijk maken dat ik het in Barcelona verschrikkelijk naar mijn zin heb. Dit is mijn thuis. Niemand weet natuurlijk wat de toekomst brengt, maar op dit moment kan ik me niet eens vóórstellen dat ik ooit een ander clubshirt aantrek. Als Barcelona het wil, sluit ik mijn loopbaan hier af. En hopelijk duurt dat nog heel lang.»

- Maar kriebelt het af en toe niet? Je zult toch wel eens nieuwsgierig zijn hoe het is in een andere competitie, in een andere ploeg?

undefined

Messi «Totaal niet. Ik speel voor het beste team van de planeet, we winnen bekers en titels: wat zou ik in hemelsnaam ergens anders moeten gaan zoeken? Voor de afwisseling moet ik het niet doen, die heb ik genoeg: als ik met het nationaal elftal speel, en als Barcelona nieuwe jongens haalt.»

- Laat me de vraag anders stellen: hoe blijf je gemotiveerd om zoveel wedstrijden te spelen?

undefined

Messi «Simpel: ik hou oprecht van voetbal. Ik kan er maar niet genoeg van krijgen. En het helpt om goeie en leuke medespelers te hebben - misschien is dat zelfs nog belangrijker dan prijzen pakken. Of zie jij bij Barcelona spelers die de ploeg in de steek laten?»

- Wat wil je de komende jaren nog bereiken?

undefined

Messi «Zo goed mogelijk voetballen, maar vooral: zoveel mogelijk zilverwerk winnen. Het zal natuurlijk niet altijd lukken, maar met Barcelona willen we iedere competitie winnen waar we aan meedoen. Omdat winnen zo'n heerlijk gevoel is, maar ook omdat het zo ver-schrik-ke-lijk veel pijn doet om iemand anders op dat podium te zien staan. Dat gevoel te vermijden: dat motiveert óók.»

Bekijk Messi in actie tegen Arsenal vorig jaar»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234