null Beeld

Champions League: de finale

Hij won 'm in 1995 met Ajax, als snotneus van vierentwintig. Hij won 'm in 2008 met Manchester United, na een bloedstollende penaltyreeks waarin hij de grote held was. En misschien wint hij 'm vanavond weer, in zijn allerlaatste wedstrijd als profvoetballer: na de Champions League-finale van vanavond tegen Barcelona gooit Edwin van der Sar, veertig, zijn keepershandschoenen over de haag. Het laatste fluitsignaal!


- Edwin, als we je bij United onder de lat zien staan, krijgen we bijna het gevoel dat je nóg tien jaar zou kunnen doorgaan. Wanneer heb je precies besloten dat het straks mooi is geweest?

Edwin van der Sar «In de loop van het seizoen, maar het zat er al een tijdje aan te komen. In januari heb ik de knoop doorgehakt. Ik denk dat het een goede beslissing was om ermee te stoppen en vanaf eind mei iets anders te gaan doen.»


- Zonde, man!

van der Sar «Dankjewel, maar er zijn toch dingen waar ik rekening mee moet houden. Is de honger er nog? Hoe staat het met m'n gezin? Hoe lang kan ik dit topniveau nog volhouden, en vooral: hoeveel moeite gaat dat wel niet kosten? Ik zou het heel erg vinden om afscheid te nemen op een moment dat ik niet meer kan brengen wat ik daarvoor wél kon.»


- Hoe reageerde Sir Alex Ferguson toen je je beslissing bekendmaakte?

van der Sar «Ik denk dat hij ook wel wist dat het er zat aan te komen. Ik ben geen superman die tot ver in de veertig kan doorspelen. We hebben de beslissing samen genomen, we waren het erover eens.»


- Je had het over je gezin. Hoe is het met je vrouw nu? We weten dat ze ziek is geweest (Annemarie van der Sar werd in 2009 onverwacht getroffen door een hersenbloeding, red.).

van der Sar «Ze maakt het goed. Ze is helemaal op de terugweg: nu nog die laatste tien procent, en ze is volledig hersteld. Fantastisch trouwens hoe de club en mijn medespelers me gesteund hebben.

»Dat heeft ons allebei geweldig geholpen. Zoveel warmte, zoveel belangstelling, interesse en medewerking. Dat verwacht je gewoon niet.»


- Straks geen wedstrijden meer, geen trainingen. Hoe ga je je dagen invullen?

van der Sar «Op dit moment kijk ik vooral uit naar een paar lange vakanties met de kinderen. Een zomer zonder voorbereiding lijkt me ook heerlijk. Voor daarna heb ik nog geen idee, eerlijk gezegd. Kan iets zakelijks zijn, of iets met voetbal, voor United, of een combinatie van de twee. Ik zie wel.»


- Vanaf het moment dat je in 2005 naar Manchester kwam, zinspeel je eigenlijk al op je afscheid. Het moet je goed doen dat je toch nog zes jaar op Old Trafford bent gebleven en zoveel prijzen hebt gewonnen. Met als hoogtepunt ongetwijfeld de Champions League-finale in 2008 tegen Chelsea, toen je de beslissende penalty van Nicolas Anelka stopte.

van der Sar «Duidelijk. Maar het was niet de beste redding die ik ooit heb verricht, of zo. Zo moeilijk was hij niet. Ik besloot te gokken op een hoek, en gelukkig nam ik de goede. Achteraf neemt zo'n moment bijna buitenaardse proporties aan.

»Dat neem ik de rest van mijn leven met me mee. Zo'n moment - de beslissende redding verrichten in een beslissende wedstrijd - was wat ik altijd al had gewild. En dat kwam die dag uit.»


- Is er iets waar je spijt van hebt?

van der Sar «Het blijft jammer dat ik nooit iets met het Nederlands elftal heb gewonnen. Zes of zeven grote toernooien, en nooit eerste kunnen worden. Soms waren we er zo dicht bij... Ik zit wel eens te kijken naar de Olympische Spelen, en dan zie je hoe trots atleten zijn als ze winnen voor hun land. Dat gevoel had ik zelf ook eens graag gehad.»


- Is Oranje tekortgeschoten? Als je ziet hoeveel goeie spelers Nederland de afgelopen 15, 20 jaar heeft gehad...

van der Sar «Nou, ook weer niet helemaal. We zijn een klein land, en bij zo'n toernooi ben je natuurlijk niet de enige deelnemer. Een WK komt maar één keer in de vier jaar voorbij, net als een EK. Alles moet dan echt kloppen, alle kleine dingetjes, en dan ook nog tegelijkertijd.

»Bij het EK in 2008 speelden we de eerste drie duels fantastisch en scoorden we aan de lopende band, maar in de kwartfinale gaven we niet thuis. Je moet er staan als het erom gaat. Ach ja, je kunt niet alles hebben in het leven.»


- Maken je successen op clubniveau - niet alleen met United, maar eerder ook met Ajax - dat niet goed?

van der Sar «Tuurlijk. Maar ja, je wil altijd meer.»


- Alex Ferguson heeft regelmatig gezegd dat hij je zes jaar eerder had moeten vastleggen, toen levende legende Peter Schmeichel ermee ophield.

van der Sar «Ja, dat heeft the boss ook een paar keer aan mij verteld. Wie weet moest de lijn eerst wel naar beneden (Van der Sar speelde twee kleurloze jaren bij Juventus en daarna vier seizoenen bij Fulham voor hij naar Manchester kwam, red.) voordat hij weer omhoog kon.

»Maar goed: die zes mooie seizoenen hebben we toch maar gehad, en wie weet kunnen we er op Wembley nog een gouden punt achter zetten ook. Zoals we in Engeland zeggen: it's been a wonderful ride.»

(c) HakkieTikkie Media

Bekijk een filmpje »

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234