Champions League: Maccabi Haifa - Racing Genk

Maccabi Haifa: het klinkt als een sinaasappelmerk, maar het is een voetbalclub. Sterker nog, het is de kampioen van Israël, en de laatste halte van de Bélgische kampioenenploeg, Racing Genk, op weg naar het land van melk en honing: de Champions League.

In het seizoen 2002-2003 dansten de koningsblauwe Limburgers al mee in dat kampioenenbal, met de jonge Wesley Sonck in de spits en de gedistingeerde dokterszoon en intussen ex-voetballer Jan Moons in doel. Hoe groot, denkt hij, zijn de kansen van zijn oude club?

Jan Moons «Makkelijk zal het niet worden, maar het is haalbaar. Negen jaar geleden moesten wij ons plaatsen tegen Sparta Praag: dat was toch een ploeg die een pák meer indruk maakte. Maar we hebben het gehaald!»

HUMO Thuis werd het 2-0, maar in de terugmatch in Tsjechië was het bibberen tot de laatste seconde.

Moons «De laatste tien minuten in Praag waren de langste van mijn leven! We waren eerst met 0-1 en dan met 1-2 voor gekomen, maar dik tien minuten voor het einde werd het 4-2. Praag had nog één goal nodig om zich te plaatsen, en toen begon de belegering. We stonden met elf man voor de goal, en die Tsjechen bleven maar schieten. Het is een mirakel dat we daar hebben standgehouden.»

HUMO In de poules lootte Genk zware brokken: AEK Athene, AS Roma met Francesco Totti en Real Madrid - de echte Galacticós toen nog, met Casillas, Roberto Carlos, Zidane, Figo, Ronaldo en Raúl. Jullie begonnen met een gelijkspel tegen AEK, maar daarna kregen jullie 6-0 om de oren in Madrid.

Moons «Het ging 44 minuten goed: Madrid drukte wel, maar we hielden stand. Tot Daniel Zokora de bal per ongeluk in eigen doel trapte...»

HUMO Dat was een speciale goal. Weet je nog waarom?

Moons «Goh... Was dat niet de zoveelste goal van Real in de Champions League?»

HUMO Inderdaad: de honderdste thuisgoal in tien jaar Champions League.

Moons (lacht) «Zo zal Zokora voor altijd in de annalen van Real Madrid blijven, hè.»

HUMO Jullie allemaal: die 6-0 is nog altijd de grootste overwinning van Real in de Champions League.

Moons «Het straffe was dat ik toen nog een paar geweldige ballen heb gepakt: het had dus nog erger kunnen zijn.

»Weet je, elke keeper beleeft in zijn carrière een paar opdoffers. De mijne was tegen Real Madrid: daar kan ik beter mee leven dan met een 6-0 tegen Bergen of zo. Ik weet nog dat ik voor de match in de spelerstunnel stond en in de ogen van al die vedetten keek - Casillas, Figo, Raúl, Helguera. Pffff. Dan kost het geweldig veel moeite om je zenuwen in bedwang te houden, maar tegelijk denk je: hier moet ik van genieten.»

HUMO De thuismatch tegen Real eindigde op 1-1, en dat werd gevierd als een overwinning.

Moons «Real was met een veredeld B-elftal naar Genk gekomen - ze waren toen al geplaatst voor de volgende ronde.

»Nee, voor mij blijft de wedstrijd tegen Sparta Praag dé match van die campagne. De inzet was gigantisch: de Champions League halen zou de club 15 miljoen opleveren. Negentig minuten lang heb ik gedacht: 'Wat als ik hier een flater bega?' Het was een énorm feest achteraf.»

HUMO Is het dat wat je nu probeert te herbeleven, als organisator van after work-fuiven?

Moons (lacht) «Als student heb ik altijd evenementen georganiseerd - Donna-fuiven, oudejaarsavondparty's, theatertournees... Ik ben daar pas mee gestopt toen ik bij Genk begon te voetballen. Maar dat is wat blijven hangen, en nu doe ik dat samen met mijn ex-ploegmaat David Paas

HUMO Die after work-party's, dat is toch de plek waar het geflirt van op de werkvloer in daden wordt omgezet?

Moons «Ik heb al veel gezien, ja. Het ding is: ik kén die mensen niet, dus ik weet niet of hun gefoefel toegelaten is of niet. Ik ga het hen alleszins niet vragen!»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234