null Beeld

Cherchez l'argent: op zoek naar het gat in de losse handjes van prins Laurent

'Laurent is geen slechte jongen. Hij is alleen zwak.' Insiders over het geld (én de losse handjes) van prins Laurent.

Redactie

Volgende week staan in Hasselt verschillende marineofficieren en aannemers terecht. Ze worden ervan beschuldigd tussen 1998 en 2000 met dubieuze facturen 2,2 miljoen euro overheidsgeld te hebben verduisterd. Onder hen kapitein-ter-zee Noël Vaessen, zes jaar lang de adviseur van prins Laurent. Via hem zou ook de prins een graantje hebben meegepikt: 187.500 euro voor de verfraaiing van zijn Villa Clémentine en de aankoop van benodigdheden voor zijn Stichting Prins Laurent. Vaessen, die ook beticht wordt van persoonlijke verrijking, zal zich moeten verantwoorden; de prins niet. Humo verdiepte zich in de zaak en stelde vast dat de prins, wat zijn vader ook beweert in zijn kersttoespraak, al jarenlang boven de wet staat. Portret van een schnabbelkoning: 'Misschien moeten we hem maar eens duidelijk maken dat er niks oneerbaars is aan werken voor de kost.'

Zullen we maar beginnen met een bekentenis? We hebben prins Laurent altijd de tofste peer van het koningshuis gevonden. Scharrelde in discotheken, kwam hopeloos te laat op familiefeestjes, scheurde met zijn sportwagen over de oprijlaan van Laken, was wars van alle ceremonie en protocol. Als de eenentwintigste eeuw ook in het paleis is aangebroken, is dat grotendeels zijn verdienste. Onvergetelijk zijn de beelden van een donkere winteravond waarop de prins zich, verkleed als kerstman, in de veel te kleine wagen van François-Xavier de Donnéa wurmt om de Brusselse binnenstad onveilig te gaan maken ('Hohoho, wie zijn wij? De kerstman? Nee, de prins!'). Helaas doemt stilaan ook een ander beeld op: niet de sympathieke stripfiguur, maar de kerel met een chronisch geldgebrek, constant loerend naar het gat in de markt en naar mensen die hem van dienst kunnen zijn. En pakt het slecht uit, dan muist monseigneur eruit.

Op het proces in Hasselt moet Noël Vaessen, zijn voormalige raadgever, zich persoonlijk verantwoorden voor een illegale geldstroom van 187.500 euro ten voordele van Laurent. Van de prins geen kwaad, zei procureur des konings Marc Rubens, wéken op voorhand: 'Laurent weet nergens van.' Het parket vond het zelfs niet opportuun hem over de kwestie te ondervragen. En Vaessen sloeg tilt. In Het Laatste Nieuws verschenen drie gedenkwaardige bijdragen, waarin hij geen spaander heel laat van de prins. Teneur: Laurent is een verwend rotjoch dat zich alles meent te kunnen veroorloven. Of in de woorden van Vaessen: 'Op een dag stapte de prins een bakkerij in Chaumont-Gistoux binnen en bestelde een taart van 12 euro. Hij vroeg ongegeneerd of hij ze kon krijgen voor 10 euro. De bakker antwoordde dat het voor iedereen dezelfde prijs was. Prins of geen prins. Toen de bakker de taart had ingepakt, nam de prins de doos en legde 8 euro op de toonbank. 'Meer heb ik niet op zak,' zei hij, en vertrok.'

undefined

Nog even, gaf de ex-adviseur te kennen, en er staat reclame op de hemdsboorden van de prins.


U vindt het volledige artikel in Humo 3461

'ROYALTY'

VTM, zondag 7 januari, 18.25 u.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234