null Beeld

Chimamanda Ngozi Adichie - Amerikanah

De Nigeriaanse, naar de Amerikaanse oostkust geëmigreerde Chimamanda Ngozi Adichie (36) is al twee romans en een verhalenbundel lang hard in de weer om de maatschappelijke bedding in haar werk zo breed mogelijk te trekken. De manier waarop ze de identiteit van de niet-Amerikaanse, zwarte vrouw omzoomt, is haar op ronkende vergelijkingen, mooie woorden en een rits terechte prijzen komen te staan.

Aan het hevig rimpelende oppervlak van ‘Amerikanah’ (De Bezige Bij), haar derde roman, vinden we Ifemelu terug, een Nigeriaanse die na goed vijftien jaar in Princeton, Amerika, beslist om terug naar het moedercontinent te trekken.

Ongewoon knap is hoe Adichie in kort bestek weet te balanceren tussen humor en tragiek: in dezelfde alinea slaagt ze erin de lezer te ontroeren met de hulpeloze stuurloosheid van bijvoorbeeld Ifemelu’s vader, én te doen schateren met een rake beschrijving. Adichie schrijft pagina’s die bruisen van speelsheid en tegelijk doordringend melancholie oproepen.

Alleen: om haar beschavingskritiek ruim baan te gunnen, neemt ze een loopje met de geloofwaardigheid. Onder haar pen wordt iederéén verdacht en zelfs schuldig: aan onvolledige, slecht geïnformeerde, licht onfortuinlijke of zwaar achterlijke meningen – over hoe het is om als Afrikaan in het Westen te leven, over de Nigeriaanse diaspora, over het rabiate classism in d’r geboorteland, over seks, over de wéreld.

Haar personages zijn minder mens dan vehikel. Adichie heeft een eigen Stem, die steeds luider gaat klinken, en we luisteren zo vaak we kunnen. Maar de boodschap mag nog zo raak, pertinent of hoogdringend zijn – als ze in ons trommelvlies gebruld wordt, wenden wij instinctief het hoofd af.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234