null Beeld

Chris Impey - Het einde

Zeven jaar geleden werd Bill Bryson
wereldberoemd met zijn 'Kleine geschiedenis van bijna alles'. In 'Het einde'(Contact)maakt Chris Impey
het verhaal af; hij laat zien wat van 'bijna alles' terechtkomt: zo goed als niets.

Behalve de richting van vertellen is er nog een ander verschil. Bryson is een journalist die 'bijna alles' wilde uitleggen op een manier die voor een lezer met een humanioradiploma te vatten is. Impey, zelf astronoom, vergeet weleens dat we niet allemaal bij de Volkssterrenwacht zijn.

Van Bryson heeft hij geleerd dat een boek vol wetenschap zich lichter laat lezen als ook de mensen die de wetenschap bedrijven erin rondlopen. Maar dat één van de belangrijkste sterrenkundigen van Harvard een 'lange, opvallende Oostenrijkse is met een mooi Midden-Europees accent', maakt zijn betoog niet ineens gemakkelijker te volgen.

Impey onderzoekt het einde op alle niveaus: van het leven, de aarde en het zonnestelsel, van de melkweg en de rest van de sterrenstelsels, van het universum zelf. Aan alles komt een eind, maar, als dat een geruststelling kan zijn, voor de meeste van die dingen is dat nog niet voor morgen.

De zon kan nog 9,5 miljard jaar mee. De aarde niet. Daar schiet binnen nauwelijks 3,5 miljard jaar alleen nog een uitgedroogd rotsblok van over. Tegen die tijd moet het aardse leven, als het zichzelf nog niet vernietigd heeft, een weg in de ruimte gebaand hebben. De vraag is: naar waar? Want de dood van de zon is slechts een klein voorspel voor de grote vertoning die daarna volgt: de fusie van onze Melkweg met M31, de Andromedanevel.

Op dat punt gaat Impeys boek over van wetenschap in sciencefictionachtige verhalen, allemaal gesprokkeld bij serieuze astronomen en kosmologen, zo verzekert hij ons. De gedachten zijn vrij en zo ver in de toekomst valt er niets te meten en te testen, hooguit gericht te fantaseren.

In die wetenschappelijke fantasieën duiken termen op als 'donkere energie' en 'donkere materie', waarvan niemand precies weet wat ze betekenen. Hoe dan ook, de lichten gaan uit.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234