null Beeld

Christophe Bassons, de man die Armstrong al in 1999 weerwerk bood

Voor wie er nog aan mocht twijfelen: zevenvoudig Tourwinnaar Lance Armstrong hangt, nu uit het duizend pagina's dikke dopingdossier van het Amerikaanse dopingagentschap USADA blijkt dat The Boss de spilfiguur was in 'het meest ontwikkelde dopingprogramma uit de geschiedenis van de wielersport'.

Maar de Franse ex-wielrenner Christophe Bassons rook al in 1999 een stinkend potje en schreef dat ook in zijn column in Le Parisien. Zijn carrière was meteen om zeep: 'Iedereen noemde me een klootzak, bedreigde me, reed me in de gracht. Maar ik heb nergens spijt van.'

Christophe wie, vraagt u? Het weze u vergeven: de man stapte in 2001 vroegtijdig uit het profwielrennen, na een carrière van amper zes jaar. Uitgespuwd door nagenoeg het hele wielerpeloton, nadat hij in de Tour van 1999 vraagtekens had geplaatst bij de indrukwekkende ritzege van Lance Armstrong in de Alpenrit naar Sestrière - de Amerikaan legde daar de basis voor zijn eerste eindoverwinning.

Die editie van de Ronde van Frankrijk had de Tour du renouveau moeten worden: een nieuw begin na het dopingschandaal rond de Festina-ploeg in de Tour van '98 - en niet onbelangrijk: Bassons had zélf deel uitgemaakt van die ploeg, maar als enige nooit epo gebruikt, zo bevestigden ex-ploegmaats achteraf. Een jaar later zou hij alweer de pret bederven, deze keer met verstrekkende gevolgen. Hij reed toen in de Tour voor de Franse ploeg La Française des Jeux, en schreef in zijn column in de krant Le Parisien dat de glansprestatie van Armstrong in Sestrière weinig te maken hadden met het zogenaamde 'nieuwe wielrennen'. Qua dopinggebruik was er niks veranderd, stelde hij.

De volgende dag slingerde Armstrong hem in volle koers een hoop dreigementen naar het hoofd, en daarna was het hek van de dam: het hele peloton keerde zich tegen Bassons, zelfs zijn eigen ploegmaats. Anderhalf jaar later verliet hij depressief de wielerwereld, bezweken onder de beledigingen en vernederingen.

Vandaag is Bassons sportleraar, en via preventiecampagnes van de overheid probeert hij jonge topsporters op het juiste pad te houden. We ontmoeten hem in een druilerig Parijs, het vuistdikke dossier van USADA onder de arm: daarin staat uitgebreid beschreven hoe Armstrong het op hem had gemunt in die bewuste Tour van 1999.

Christophe Bassons «Ik heb het dossier niet gelezen, maar ik was niet verbaasd van wat ik in de kranten las. Als je in het peloton meerijdt, wéét je dat allemaal. De bedreigingen aan het adres van zijn ploegmaats waren nieuw voor mij, dat wel - al weet ik zeer goed waartoe hij in staat is: hij heeft me zelf destijds zwaar bedreigd, wegens die ene column in Le Parisien.»

HUMO Dat was de dag na zijn glorieuze overwinning in Sestrière.

Bassons «Klopt. De rit van die dag begon heel vreemd. Iedereen was nog doodmoe, en buiten mijn weten om - niemand wilde tegen mij praten - hadden ze besloten om het de eerste honderd kilometer kalm aan te doen. Een mecanicien van de ploeg had het me toch toegefluisterd, en woedend begon ik meteen na de start te demarreren. Ze gingen direct achter me aan - niet alleen de ploeg van Armstrong, maar zelfs mijn eigen ploegmaats! Toen ze me hadden ingehaald, begon werkelijk iedereen me uit te jouwen. En Armstrong pakte me vast en schreeuwde me van alles toe. Dáár werd hij voor jaren de onbetwiste leider van het peloton.»

HUMO Wat zei hij precies?

Bassons «Níét dat ik het bij het verkeerde eind had (lacht). Hij zei dat ik het wielrennen in een slecht daglicht stelde, dat ik de Tour moest verlaten en moest stoppen met koersen. Ik heb hem met een brede glimlach aangekeken. 'Fuck you,' brieste hij, en hij reed door.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234