Cooper Hefner (26), zoon van Playboy-stichter Hugh Hefner: 'Seks is natuurlijk, gezond én goedkoop. Mensen zouden het vaker moeten doen'

Zijn moeder was ‘Playmate of the Year’ in 1989 en hijzelf groeide op in de illustere Playboy Mansion. Ruim een jaar geleden nam Cooper Hefner (26) de creatieve touwtjes in handen bij Playboy: ‘Veel mensen hebben een verknipt beeld van seks, omdat ze denken dat onlineporno de werkelijkheid weerspiegelt. We moeten weer aan jongeren uitleggen wat normaal is.’

We treffen de jongste van Hugh Hefners vier kinderen in de Londense Playboy Club. Het is middernacht en rondom ons krioelen bunny’s in hun pakjes met witte staartjes eraan en konijnenoren op hun hoofd. Drie opvallende transgendervrouwen in badpakken met luipaardmotief dartelen over de dansvloer. Hefners verloofde, de actrice Scarlett Byrne, discussieert over feminisme met Ines Rau, die als eerste transgendermodel in het Playboy-magazine prijkt.

Cooper Hefner is gereserveerder dan zijn vader. Je kunt je hem maar moeilijk voorstellen op decadente feestjes in de beruchte grot in de Playboy Mansion, of languit in een jacuzzi, omgeven door een horde playmates. Hij haalt herinneringen op aan zijn jeugd.

Cooper Hefner «Ik stelde me geen vragen bij de plek waar ik opgroeide. Ik dacht dat iedereen thuis flamingo’s en pauwen in de tuin had. Mijn klasgenoten kwamen vaak op bezoek om onze dierentuin te bewonderen. Maar wat vooral hun aandacht trok, was toch die levensgrote naaktfoto van mijn moeder, die in de bibliotheek hing.

»De playmates die vroeger op me pasten, noemden me weleens nerdy, omdat ik graag boeken las. Ik had hen graag, ze waren heel lief. Ze kwamen van overal ter wereld, ze verschaften me een uniek inzicht in vrouwen.»

– Je bent pas 26. Op een feestje trek je voor de aardigheid weleens een purperen pyjama aan, maar je bent vastbesloten om Playboy te moderniseren.

Hefner «Ik heb andere interesses dan mijn vader. Ik heb een geweldige verloofde, ik prijs me heel gelukkig met haar. Voortdurend omringd worden door minstens zes vrouwen is niets voor mij. Mijn vader vond dat fantastisch, het was waar hij altijd van gedroomd had.»

'Een trans­gender playmate leek ons de meest logische stap. Ines Rau was de perfecte keuze.'

– Maar je bewondert je vader wel.

Hefner «Natuurlijk. Hij startte 64 jaar geleden met Playboy en maakte er een iconisch merk van. Ik heb hard nagedacht over hoe we met die geschiedenis aan de slag kunnen, hoe we met Playboy een nieuw verhaal kunnen schrijven, dat ook millennials aanspreekt. Onze normen over gender veranderen en we gaan anders om met seksualiteit. Een transgender playmate leek ons de meest logische stap. Ines Rau was de perfecte keuze: je ziet meteen dat ze een spectaculaire persoonlijkheid heeft, en ze is heel mooi.»

– Playboy werd recent nog bekroond op de Britse LGBT-Awards, prijzen voor wie zich inzet voor de holebigemeenschap, omdat jullie Ines Rau in het blad hebben gezet. Maar niet iedereen was even enthousiast.

Hefner «We hebben ongelooflijk veel goeie reacties gekregen, maar helaas ook een paar negatieve. Nog niet iedereen kan evengoed om met de holebigemeenschap. Die reacties waren voor Ines ook best moeilijk te verteren. Maar zij mag zonder twijfel trots zijn op wat ze gedaan heeft.»

– Hoe zie jij de toekomst van het magazine Playboy?

Hefner «We moeten evolueren, maar ik wil de oudere lezers niet vergeten. Playboy heeft zich vooral gericht tot heteroseksuele mannen, maar we gingen altijd al voorop in de strijd voor seksuele vrijheid voor iederéén. Mijn vader heeft zich altijd uitgesproken voor gelijke rechten voor homo’s. Die vrijheid moet gelden voor mannen én vrouwen, van welke geaardheid dan ook. Daarom hebben we de slogan op de cover van het blad aangepast van ‘Entertainment voor mannen’ naar ‘Entertainment voor iedereen’. We willen meer zijn dan een jongensclubje.»

– Playboy is inmiddels veel méér dan een blootblad. Seks is niet meer jullie belangrijkste product.

Hefner «Nagenoeg iedereen in de hele wereld kent Playboy, zelfs zonder dat we reclame maken. In China zijn we het populairste kledingmerk voor mannen, met onze kostuums, hemden en schoenen. En wereldwijd verkopen we de helft van onze producten aan vrouwen.»

– Wordt het dan geen tijd om de naam ‘Playboy’ te veranderen in iets meer inclusiefs?

Hefner «Daar ben ik niet van overtuigd. En ik wil de geschiedenis van het merk ook geen oneer aandoen. Voor Playboy er kwam, stelde niemand zich vragen bij het kerngezin zoals dat in de jaren 50 de norm was. Mijn vader was ervan overtuigd dat niet iedereen op zoek was naar een partner voor het leven, dat sommige mensen wilden experimenteren. Zo heeft hij zelf ook zijn hele leven geleefd. Op een paar periodes na, zoals toen hij getrouwd was met mijn moeder (Kimberley Conrad, red.). Hij wijdde zich enkele jaren alleen aan haar.»

'Mijn ouders normaal noemen, zou wat te ver gaan, maar ze deden hard hun best om ons een zo normaal mogelijke jeugd te bezorgen ''

– Toen je ouders scheidden, kocht je vader het huis naast de Playboy Mansion voor je moeder. Jij en je oudere broer liepen beide huizen in en uit naar believen.

Hefner «Mijn ouders normaal noemen, zou wat te ver gaan, maar ze deden hard hun best om ons een zo normaal mogelijke jeugd te bezorgen. Ik liep zeker niet naakt rond, maar mijn ouders droegen doorgaans niet veel kleren. In grote delen van de VS waren mensen nog heel preuts. Veel Amerikanen hadden het moeilijk met seks en naakte mensen. Mijn ouders dachten daar anders over.»

– Moeten kinderen niet afgeschermd worden van seks?

Hefner «Het is juist heel belangrijk dat kinderen over seks praten. Veel mensen worstelen met hun seksualiteit omdat niemand met hen over seks heeft gesproken toen ze kind waren. Ze hebben niet geleerd wat oké is en wat niet.

»Veel jongeren beginnen er vrij laat aan, en tegen dan zijn hun verwachtingen te hoog gespannen. Vaak hebben ze intussen online al heel bizarre porno gezien. Dat ouders en de samenleving angstvallig blijven zwijgen over seks, is een vergissing.»

– Wil je de traditionele rolpatronen doorbreken?

Hefner «Ja, ik hou er niet van dat mensen, culturen of religies vinden dat mannen en vrouwen een welbepaalde rol in de samenleving hebben. Vrouwen moeten voor zichzelf kunnen uitmaken wat ze willen, en mannen ook. Vrouwen moeten zelf kunnen kiezen om model te worden, of een traditionele baan te nemen, of in bepaalde gevallen een abortus te laten uitvoeren.»

– Je wilt van Playboy een feministisch bedrijf maken?

Hefner «Feminisme betekent voor mij dat vrouwen de vrijheid moeten krijgen om het leven te leiden dat ze zelf willen.»

– In de Playboy Mansion scharrelden rijke, oudere mannen jarenlang met makkelijk te imponeren jonge vrouwen. Zit je dan in de #MeToo-tijd niet in de hoek waar de klappen vallen?

Hefner «Je kunt het belang van #MeToo moeilijk overschatten. Maar het draait veel meer om macht dan om seks. We moeten seks niet plots als iets diabolisch gaan zien. Er is niets verkeerd met seks met wederzijdse toestemming. Er is wél iets mis als seks als wapen gebruikt wordt, wanneer vrouwen ermee vernederd worden, of wanneer het een middel wordt om iets van iemand gedaan te krijgen.

»Daarom moeten we kinderen veel meer leren over seks en relaties. We moeten hun leren dat respect en dialoog belangrijk zijn. Dat je goed moet zijn voor elkaar en begrip moet tonen. Mijn ouders respecteerden elkaar zoals ze waren. Wat sommige mensen ook mogen beweren: mijn vader was een romanticus en een gentleman.»

'We groeiden op met veel vrouwen rond ons. Onze ouders moesten het wel met ons hebben over 'de bloemetjes en de bijtjes'.'

– Leerden jouw ouders je wat gepast en ongepast gedrag was?

Hefner «Ja. En het is heel simpel: je blijft met je handen van mensen af tot ze je zelf vragen om hen aan te raken. En je stopt zodra iemand aangeeft dat hij of zij zich er ongemakkelijk bij voelt. Je mag niemand onder druk zetten.

»Dat zijn enorm belangrijke gesprekken die ouders met hun zonen moeten voeren. Toen wij tieners waren, hadden we veel vrouwen rond ons, dus moesten onze ouders het wel met ons hebben over ‘de bloemetjes en de bijtjes’.»

– Bracht je vader veel tijd door met zijn kinderen?

Hefner «Hij kwam niet vragen of ons huiswerk al klaar was, maar hij was vaak bij ons. Veel meer dan veel succesvolle mensen voor wie hun carrière hun hele leven is. Mijn vader speelde domino en schaak met ons. We keken samen naar ‘The Simpsons’. Hij liet ons heel duidelijk merken dat hij ook echt gráág met ons optrok.»

– Heeft jouw vader je uitgelegd hoe seks werkt?

Hefner «Nee. Ik had een ongemakkelijk gesprek met mijn moeder toen ik 14 was. Ze zette een doos condooms in de badkamer. Ik kon wel door de grond zinken, en vroeg haar waarom ze die doos daar had gezet. ‘Je hoeft me niks te vertellen. Ik wil alleen dat als je het doet, je het veilig doet,’ zei ze.»


Ranzige porno

– Je ging al vroeger werken voor Playboy, maar verliet het bedrijf toen beslist werd om modellen niet meer naakt af te drukken in het blad.

Hefner «Ik ging niet enkel daarom weg. Ik vroeg me af: ‘Hoe is het mogelijk dat we mee aan de grondslag lagen van de seksuele revolutie in de 20ste eeuw en dat we nu datgene opgeven wat ons uniek maakt?’ Onze modellen vragen om hun kleren weer aan te trekken, voelde aan als toegeven dat we de oorlog verloren hadden.»

– ‘Oorlog’ is een sterke term.

Hefner «Maar daar lijkt het toch steeds meer op? Seks verdeelt de wereld. In het ene deel worden vrouwen bedekt en weggestopt. In het andere deel wordt onlineporno steeds extremer. Niemand doet nog normaal over seks.

»Mijn generatie was de eerste die in contact kwam met seks op het internet. Wij hoefden niet stiekem de slaapkamer van onze ouders in te sluipen om er vaders Playboys te gaan stelen. Alles lag voor het grijpen op je computerscherm. De filmpjes die ik zag toen ik 14 was, waren ranzig en shockerend. Die gaven ons een heel ongezond beeld van wat ons te doen stond.»

– Je wilt daar met Playboy tegenin gaan.

Hefner «Ja, de rol van Playboy bij het bepalen wat een gezonde manier is om tegen seks aan te kijken, is nog even relevant als in de jaren 60 of 70. Wij hebben vrouwen nooit ontmenselijkt. Online zie je veel geweld tegen vrouwen. Sommige filmjes suggereren zelfs verkrachting. Veel mensen hebben een verknipt beeld van seks en relaties omdat ze denken dat onlineporno de werkelijkheid weerspiegelt. We moeten weer aan jongeren uitleggen wat normaal is.»

– Je bent vooral verontrust door ‘Vijftig tinten grijs’.

Hefner «Die boeken en films hebben sommige vormen van seks normaal gemaakt, maar dat betekent nog niet dat die ook normaal zíjn. Ik vind het heel bizar dat onze samenleving zich achter boeken en films schaart die geweld tegen vrouwen verheerlijken.»

– Je brengt veel tijd door met filmproducenten. Was je geschrokken toen het schandaal rond Harvey Weinstein losbarstte?

Hefner «Toch wel. Er zijn vast nog duizenden andere mannen die hun macht en status misbruikt hebben, maar ik had niks in de gaten. Het is verschrikkelijk dat mensen misbruik maken van anderen om aan hun trekken te komen. Seks zou alleen maar leuk mogen zijn, een genot voor élke partij. Seks moet het leven vieren, het is tenslotte de reden waarom we hier zijn.»

– Jouw vader heeft vast ook weleens zijn status gebruikt om aan zijn trekken te komen, nee?

Hefner «Nee, nooit.

»De #MeToo-beweging houdt niet op alle vlakken evenveel steek, vind ik. Je hebt vrouwen die gráág playmate zijn. Sommige jonge mensen noemen zich wel progressief, maar zijn vooral tégen seks. En ze willen seks helemaal uit de werkomgeving bannen. Maar mensen brengen veel tijd door op hun werk, dus de kans is groot dat je daar iemand ontmoet met wie je de rest van je leven wilt doorbrengen. Je kunt mensen toch niet verbieden om verliefd te worden op een collega? Waarmee ik niet wil zeggen dat iedereen zich maar ongepast moet gaan gedragen op het werk.»

– Had je vader veel relaties met medewerksters?

Hefner «Dat gebeurde soms. Maar de weg naar de top ging niet via de slaapkamer van mijn vader. Ik ken zoveel mensen die de liefde van hun leven op het werk gevonden hebben.»

– Jij daarentegen hebt jouw liefde online gevonden.

Hefner «Ik zag haar in de rol van Pansy Parkinson in de ‘Harry Potter’-films. Ik stuurde haar een bericht. We hielden contact. Een paar jaar later gingen we samen koffie drinken in Keulen, waar we allebei waren voor onze job. Mijn geluk kon niet op toen ze naar Los Angeles verhuisde.»

– Scarlett poseerde naakt voor Playboy. Vond je dat niet vervelend?

Hefner «Helemaal niet. Ze besliste zelf om het te doen. Ze heeft een essay geschreven bij die foto’s: ‘De mystiek van het feminisme’. We praten vaak over feminisme, en over waarom mannen wel halfnaakt op de cover van een fitnessblad mogen staan, maar vrouwen zich moeten verantwoorden wanneer ze in Playboy staan.»

– Zie jij jezelf als een ‘nieuwe man’?

Hefner «Ik heb me voorgenomen om minstens de helft van de huishoudelijke taken te doen. We gaan trouwen, en ik hoop dat we kinderen krijgen. Ook de zorg voor de kinderen wil ik voor minstens de helft op me nemen.

»Vrouwen krijgen het altijd zwaar te verduren, wat ze ook doen. Of een vrouw nu baas wil zijn over haar eigen seksualiteit, de top wil bereiken in haar job, of zich wil toeleggen op haar gezin: altijd zal er wel iemand kritiek hebben. Ik ben me er altijd bewust van geweest dat vrouwen zich veel harder moeten bewijzen. Daarom heb ik ook zoveel respect voor mijn grootmoeder, mijn moeder en mijn verloofde.»


Grote fan

– Je hebt ook veel sympathie voor de bunny’s die voor het magazine, in de Playboy clubs en in de casino’s werken.

Hefner «Zij werken zich uit de naad om aangename en sexy gastvrouwen te zijn. Mannen kunnen uitgaan en zich uitleven, en daar heeft niemand ooit kritiek op. Bunny’s krijgen al te vaak de wind van voren. Terwijl ze slimme, welbespraakte vrouwen zijn. Bunny’s die croupier willen worden in onze casino’s moeten slagen voor een hele strenge wiskundeproef.

»De bunny’s hebben ook heel diverse achtergronden, ze komen uit veel verschillende culturen. Vroeger hoorde je weleens de kritiek dat elke derde bunny een blondje was. Dat was mijn vaders voorkeur die doorschemerde. Ik doe mijn best om dat te doorbreken.»

– Je eigen moeder sierde ooit de cover van Playboy.

Hefner «Voor moederdag hebben we die fotoshoot overgedaan. Eens playmate, altijd playmate. Dat was het idee. Ik vind het heel onfair dat vrouwen aan de kant geschoven worden eens ze wat ouder worden. Ook de oudere generatie verdient lof, dat wilde ik met die fotoshoot van mijn moeder aantonen.»

– Ook Donald Trump stond ooit op de cover.

Hefner «Ik ontmoette hem toen ik nog een kind was. Hij bracht toen steeds Melania mee naar de Mansion. Hij nam er een aflevering van zijn tv-show ‘The Apprentice’ op. Hij heeft het niet hoog op met vrouwen. Het is heel duidelijk dat zijn manier van omgaan met vrouwen heel ongezond is.»

– Je overwoog zelf even om in de politiek te gaan.

Hefner «Ik wil dat we wegen op het beleid. Daarom zet ik me onder meer in voor Children of the Night, een organisatie die kinderen redt uit de prostitutie. Met Playboy sensibiliseren we ook over borstkanker.»

– Bewijzen de verkiezing van Trump en de brexit dat de samenleving weer conservatiever wordt?

Hefner «Het zijn stuiptrekkingen van het verleden. Sommige mensen zijn bang voor de toekomst. Maar we moeten die net in de armen sluiten.

»Ik wil niet dat Playboy blijft hangen in het verleden. We moeten vooruit. We verkopen nog altijd een half miljoen magazines in de VS, en we hebben 26 buitenlandse edities. Playboy is te koop in meer dan 100 landen. Maar onze toekomst ligt online. Door het dataschandaal van Facebook zijn we daar niet meer aanwezig, maar we zitten wel op Instagram.»

– De Playboy Mansion is intussen verkocht. Heb jij plannen voor een nieuwe?

Hefner «Nee. Ik ben wat saaier dan mijn vader, vrees ik.»

– Kwam je vaders dood als een schok?

Hefner «Het was een harde klap, hoe dan ook. Tegelijk moest ik sterk en gefocust blijven. Na zijn dood regende het meningen over mijn vader, maar daar trok ik me niks van aan. Hij zou dat zelf geweldig gevonden hebben. Mensen kennen meestal maar één aspect van hem, maar mijn vader had veel kanten. Hij was bijvoorbeeld een veteraan die heeft gevochten in de Tweede Wereldoorlog.»

– Geen van je oudere broers voelde zich geroepen om in het bedrijf te stappen. Jij voelt je duidelijk wel in je sas.

Hefner «Ik denk dat er niet veel betere jobs bestaan. Ik zit meestal in Beverly Hills, waar ik aan de producten en promotie werk. Veel vrouwen willen in ons blad staan. Kate Moss sierde de cover van het nummer voor onze 60ste verjaardag. Ze is een grote fan. En we hebben altijd bijdragen gehad van hele goeie schrijvers (van Jean-Paul Sartre tot Ian Fleming, red.). Ik ben trots op Playboy.»

– Zou je het blad in je grootmoeders handen stoppen?

Hefner «Tuurlijk, er staan een boel goeie artikels in. Maar mijn grootmoeder is een methodistische christen. Ze is trots op me, maar ze is wat traditioneler van aard. Ze is mijn grootste schat en ik hou enorm van haar. Daarom zou ik ook nooit iets doen wat haar zou shockeren.

»Mijn grootmoeder is wel een groot voorstander van seks. Als je gelukkig bent, leef je langer. En ik ben ervan overtuigd dat regelmatig vrijen je gelukkiger maakt. Seks brengt je tot rust, het is leuk, natuurlijk, gezond én goedkoop. Mensen zouden het absoluut vaker moeten doen.»

© The Times / Vertaling en bewerking: Ruud Meert

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234