Onderzoek naar de gevolgen van eerdere rampen toont aan: er komen baby's van.Beeld dreamstime

Liefde in tijden van Corona

Corona gaat voor baby's én echtscheidingen zorgen

Het nieuwe kluizenaarsbestaan is een lakmoesproef voor onze relaties. Psychologen voorzien over negen maanden een geboortegolfje én een piek in het aantal echtscheidingen. Door corona zullen mensen grote beslissingen nemen over hun relaties.

Opeens zitten we binnen, al ruim twee weken – of beter gezegd: pás twee weken. Het kan nog maanden duren voor we ons oude leven terughebben. En de gevolgen zijn in ieder gezin zichtbaar. Een rustige vader trapt opeens uit het niets woest een deur dicht; zo hard dat hij dagen mank loopt. En die welbespraakte moeder die zichzelf altijd zo jaloersmakend in de hand heeft, snauwt en snibt over de telefoon.

Wie niet oppast, verandert dezer dagen in een kruitvat. ‘Veel mensen hebben de situatie door corona en de frustratie hierover semi-geaccepteerd,’ zegt psycholoog Steven Pont. Ze zeggen wel dat ze er het beste van maken, maar ondertussen zijn ze in hun hoofd voortdurend de verliesrekening aan het opmaken. Lekker het terras op, barbecue met vrienden, sportschool, een dag werken zonder de kinderen, iets drinken op vrijdag: het kan niet meer. En je zit opeens iedere avond op de bank, alleen of met je man of vrouw zonder de passie van vroeger.

Tornado

Het coronavirus kan zo de ultieme relatietest worden. Emoties in een relatie schieten in crisistijd alle kanten op, blijkt uit eerder onderzoek. Bijvoorbeeld naar de gevolgen van Hurricane Hugo die in 1989 over het zuidoosten van de Verenigde Staten raasde. Amerikaanse psychologen turfden een jaar later meer huwelijken en geboortes. Liefdes ontstaan en bloeien weer op in barre tijden. Maar er waren óók meer echtscheidingen dan in de delen van South Carolina die gespaard waren gebleven door de tornado. Levensbedreigende gebeurtenissen, waar ook corona er één van is, zorgen ervoor dat mensen kritisch naar hun relatie kijken en grote beslissingen nemen die de rest van hun leven verandert.

Vat frustratie

We zijn er nu al mee bezig. Het vat met frustratie raakt langzaam vol en kan door het minste of geringste ontploffen. Hoe voorkom je dat het uit de hand loopt? ‘Wees geen slachtoffer,’ zegt Pont. Niet langer treurig terugkijken naar wat er allemaal niet meer kan, maar de situatie accepteren en nieuwe dingen zoeken waarin je kunt groeien. ‘We hebben allemaal nog een huis en een volle koelkast. Je kunt zes weken gaan miepen en piepen óf besluiten om het anders te gaan doen. Pak die gitaar en begin eindelijk met die YouTube-cursus. Doe dingen waar je anders nooit de tijd voor had, lees de krant na het ontbijt. Zorg dat je fysiek fitter uit deze periode komt. Word weer baas over de situatie en zorg dat je niet in een gevangenis zit.’

En denk niet: dat overkomt mij niet. De stress bouwt zich bij iedereen op, waarschuwen psychologen. En dat uit zich eerst in lichamelijke spanning en ongemak: buikpijn, misselijkheid, een stijve schouder, noem maar op. ‘We zijn ongemerkt allemaal heel druk met de verwerking van de informatie over het coronavirus. Iedereen probeert de angst en de onzekerheid die het virus toch met zich meebrengt een plaats te geven. Hoe overleef je? Wat zijn de gevolgen van corona voor je leven?’ zegt Lidewy Hendriks, psycholoog bij Mind Korrelatie.

Opeens 24/7 samen: het kan heel gezellig zijn maar ook voor spanningen en zelfs een scheiding zorgen.Beeld -

Pont voorziet over negen maanden een geboortegolfje, je bent immers dag en nacht samen, maar hij vraagt zich af of die voortduurt als de huidige 'softe lockdown' nog drie maanden duurt. ‘Crisis haalt het beste en het slechtste in mensen naar boven met grotere uitslagen naar boven en beneden. De vraag is of je een relatie hebt waarin je iets kunt doen met die extra tijd. Als je nooit elkaars gevoelsleven hebt onderzocht met een wijntje erbij, maar als koppel of gezin eigenlijk alleen een economische eenheid bent met een mentaliteit van 'als jij vanavond niet uitgaat, dan ga ik uit', dan heb je samen niet de infrastructuur gebouwd om dit soort situaties aan te kunnen.’

‘Deze crisis is een enorme vuurproef voor je relatie,’ beaamt Hendriks. ‘Het laat zien wie je echte vrienden zijn. En het is ook een test voor jezelf. Hoe flexibel ben ik? Hoe goed kan ik omgaan met veranderingen die me opgelegd worden? Kan ik het leuk houden?’

Roodgloeiend

De machtsgreep van het virus zal nog jaren voer voor psychologen zijn. De telefoons bij Mind Korrelatie staan nu al roodgloeiend. Hendriks: ‘Veel mensen met onderliggende problemen als angst of depressie die nooit zichtbaar waren omdat het lukte om eromheen te functioneren, worden daar nu wel mee geconfronteerd. Nu is dat niet meer te hanteren. Als het stormt, doet het op de zwakke plekken het meest zeer.’

Pont: ‘Die coronaspanning die we allemaal voelen, gaat zich ontladen. Ook in je relatie. De vraag is: overkomt het je of stuur je het?’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234