null Beeld

Damien Jurado maakt eindelijk een soloplaat: 'Ik heb voor het eerst zelfvertrouwen'

Damien Jurado gaat al lang mee – hij heeft nog getourd met de in 2003 overleden Elliott Smith! – maar weigerde altijd om een echte singer-songwriterplaat te maken. Tot nu: op zijn veertiende plaat ‘In the Shape of a Storm’ zit Jurado voor het eerst in z’n eentje voor de microfoon. ‘Andermaal een meesterwerk,’ schreef (vc) onlangs.

Joshua Migneau

HUMO Waarom heb je je verzet tegen een akoestische soloplaat opgegeven?

Damien Jurado «Mijn beste vriend en producer Richard Swift vroeg me al jaren om zo’n plaat op te nemen. Maar het leek me zo saai. En wie wil daar ook naar luisteren? Ik heb zelf alleszins geen enkele akoestische plaat in mijn platenkast staan (lacht). Maar uiteindelijk heeft hij me toch kunnen overtuigen. Daarom doet het des te meer pijn dat Richard mijn soloplaat nooit heeft kunnen horen: hij was al doodziek tijdens de opnames van ‘In the Shape of a Storm’ en is vorige zomer gestorven. Zijn afwezigheid hangt als een schaduw over de plaat. In mijn oren klinkt de plaat als een gesprek tussen hem en mij.»

HUMO ‘De wereld heeft één van de meest getalenteerde muzikanten verloren die ik ken,’ schreef Dan Auerbach van The Black Keys op Instagram toen Swift was gestorven. Wat was jouw favoriete werk?

Jurado «‘Dressed Up for the Letdown’, zijn beste en meest consistente soloplaat. Zijn andere platen schieten alle kanten uit: typisch, want Richard had om de haverklap een nieuwe ingeving. Het was zo geweldig om met hem samen te werken. En de grappigste kerel die ik ooit heb ontmoet. Ik heb gelukkig veel video-opnames van Richard liggen, zo zie ik hem af en toe nog eens.»

undefined

'Sommige wonden helen niet, en dat is oké'

undefined

null Beeld

HUMO Je hebt intensief getourd met Elliott Smith en Jason Molina, twee natuurtalenten die net als Swift veel te jong zijn gestorven. In het nieuwe nummer ‘Silver Ball’ zing je: ‘Time does not heal’.

Jurado «Dat klopt ook. Jason is al zes jaar dood en ik kan nog steeds niet naar zijn muziek luisteren. Sommige wonden helen nu eenmaal niet. Maar dat is oké. Ik probeer mezelf niet voor te liegen en de zaken onder ogen te zien. Ik erken dat ik een dierbare mis en dat die pijn waarschijnlijk nooit zal verdwijnen. Dat geeft me hoop: blijkbaar had ik iets om te verliezen.»

HUMO Ben jij altijd eerlijk tegen anderen?

Jurado «Altijd. Ik lijk wel een Nederlander (lacht). Ik schop daardoor weleens tegen iemands schenen. Maar in Amerika heb je een gezegde: ‘Mean what you say, but don’t be mean.’ Ik ben eerlijk, maar geen klootzak.»

HUMO Ik vind ‘In the Shape of a Storm’ alleszins je eerlijkste plaat.

Jurado «Ik ook. Voordien fantaseerde ik erop los. Ik vertrok van scenario’s, vaak geïnspireerd door één van mijn levendige dromen: ‘Ik ben verliefd en ik wil mezelf door de kop schieten’, of ‘Ik ben verliefd en mijn vrouw wil me door de kop schieten.’ (lacht) Nu zing ik gewoon over hoe ik me voel: verliefd. Het was tijd om mezelf eens helemaal bloot te geven.»

HUMO Jonge artiesten hebben veel nieuwe ervaringen: een eerste optreden, een eerste plaat, een eerste hitje. Wat is jouw recentste first?

Jurado «Ik ben 46. Ik ervaar nog maar weinig eerste keren. Maar tijdens de opnames van mijn vorige plaat ‘The Horizon Just Laughed’ gebeurde er iets bijzonders. Ik ben al mijn hele carrière onzeker, over mijn gitaarspel, mijn songwriting en zelfs mijn stem. Maar tijdens het beluisteren van de opnames van ‘The Horizon Just Laughed’ dacht ik opeens: wauw, dit is krachtig spul, ik snap waarom bepaalde mensen naar mij willen luisteren. Het heeft meer dan twintig jaar geduurd, maar ik heb voor het eerst zelfvertrouwen.»

HUMO Je hebt trouwe fans, maar verkoopt geen grote zalen uit zoals Fleet Foxes of jouw kameraad Father John Misty. Ben je blij met je carrière?

Jurado «Ik zou het niet anders willen. Ik weet dat veel muzikanten meer willen: grotere zalen, een betere platenverkoop. Ik niet, want succes brengt verwachtingen en verplichtingen met zich mee. Ik heb door Elliott Smith geleerd dat zoiets vreet aan een mens. Hij was ongelukkig, ondanks of misschien zelfs door zijn succes.

»Ik heb vorig jaar in een kerk in Gent gespeeld: de beste concertervaring die ik al in België heb gehad. Je gaat niet naar een grote club om een singer-songwriter aan het werk te zien, net zoals je niet naar een druk restaurant gaat om een intiem gesprek te voeren. Mijn droom was muzikant worden en ervan kunnen leven. Ik heb mijn droom bereikt, meer hoeft dat niet te zijn.»

‘In the Shape of a Storm’ is uit bij Loose.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234