null Beeld

Damon Galgut - De groeve

Na vijftien jaar heeft Damon Galgut
s 'De groeve' (Querido) eindelijk een Nederlandse versie meegekregen. Wie het Engels niet machtig is, heeft niet voor niets gewacht: het vierde boek van de Zuid-Afrikaan is every inch the good read die we van hem verwachten.

'De groeve' richt het vizier hoofdzakelijk op een man (we komen zijn naam nooit te weten) die z'n eigen verleden en de politie tracht te ontvluchten. Van het waarom heeft de lezer geen weet, maar dat het de man menens is blijkt uit de radeloze manier waarop hij een potentieel loslippige dominee naar z'n werkgever in the sky klopt.

Vervolgens neemt hij de identiteit van zijn slachtoffer aan en trekt naar diens nieuwe parochie, een verlopen township. Een diefstal, een golf van onvermoed succes, wat flarden politiebrutaliteit en enige koortsdromen later knalt hij tegen de bittere waarheid aan: de Mens kan verschalkt worden, maar aan het Noodlot valt niet te ontsnappen.

Het verhaaltje an sich is niet bijzonder dik gestoffeerd, maar de zinderende stijlbeheersing van Galgut maakt veel goed. Hij bedient zich van een spaarzaam, kaalgevreten en rauw taaltje - het kleurt mooi bij het barre landschap waarin hij zijn personages dropt - om nu en dan onverwachts toe te slaan met een overvloed aan details.

Tussendoor zet hij de interpunctie naar zijn hand en goochelt hij met vertelperspectieven: het had loos gepriegel kunnen zijn als de roman niet voortgejaagd werd door dat staccato, bijna hypnotiserende ritme. Het legt een schier tijdloos patina over 'De groeve', dat daardoor meer parabel wordt dan policier.

Er zullen lezers zijn die het unheimliche, drukkende sfeertje van 'De groeve' too close for comfort vinden; anderen zullen afgeschrikt worden door de jeugdboekachtige cover: hun verlies.

Maar als u zich de in Pretoria geboren schrijver nog positief herinnert van 'De goede dokter' (in 2003 voorgedragen voor de Booker Prize) of gewoon te vinden bent voor de letterenversie van een zweterige dij, mag u zich deze niet laten ontglippen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234