De 250 lijken van 'Midsomer Murders': 'Altijd lachen'

Al twintig seizoenen is de Engelse misdaadserie ‘Midsomer Murders’ een succes in 220 landen. Momenteel wordt het 21ste seizoen opgenomen, dat volgend voorjaar op de buis komt. ‘Wij kijken niet op een bizarre moord meer of minder,’ zegt hoofdrolspeler Neil Dudgeon, die in de reeks al acht jaar hoofdinspecteur John Barnaby speelt, stoïcijns en met een vleugje ironie. John Nettles was de eerste Barnaby (voornaam: Tom), maar hij gaf er in 2010 na 81 afleveringen de brui aan. Voor zijn opvolger werd Dudgeon (58) gekozen. Voor het gemak kreeg hij dezelfde achternaam Barnaby (voornaam: John), aangezien hij in de reeks een neef is.

Neil Dudgeon «Maar ik denk dat mijn Barnaby academischer is ingesteld dan zijn voorganger. Hij is bedachtzamer, en heeft oog voor detail. Hij kan onderdanig overkomen, maar als hij zeker weet dat de verdachte de dader is, slaat hij onverbiddelijk toe. Hij bezit naar mijn idee een bovengemiddeld IQ. Anders kan hij al die zaken nooit oplossen.»

– Naar schatting zijn in de voorbije twintig seizoenen meer dan 250 mensen op gewelddadige wijze om het leven gekomen. Hebt u een favoriet lijk?

Dudgeon «Doe mij maar die scène waarin we een man vastgebonden aan een boom in het bos hebben aangetroffen. Zijn borst was ingesmeerd met truffelolie, waarna hij levend door een wild zwijn was opgegeten.

»Ik moet wel altijd lachen als de schrijvers weer een originele manier hebben gevonden om iemand om het leven te brengen. John Nettles had daar op den duur wel enige moeite mee, gezien de geloofwaardigheid van één en ander. Hij moest ooit de moord oplossen van iemand die in een bord soep was verdronken (lacht).»

– De moorden zijn vaak niet echt realistisch. Het is meer gezellig gruwen voor de kijker.

Dudgeon «Wij, Britten, hebben een enorme traditie op dat gebied. Het begon natuurlijk met Agatha Christie: wij hebben de whodunit uitgevonden. Onze serie ademt zeker de invloed van haar werk uit.»

– Vroeger speelde u vooral kleinere rollen, nu bent u wereldwijd populair. Is dat nog leuk?

Neil Dudgeon «Ik word vaker herkend dan ooit, dat klopt. Zelfs in Finland en Zweden word ik op straat aangesproken. Ik heb er geen moeite mee. Meer zelfs, ik mocht in Stockholm met mijn hele gezin gratis een museum bezoeken omdat de directeur mij had herkend. Dat zijn toch leuke ervaringen, nee?»

– Bent u niet bang dat u voor altijd aan de rol van Barnaby vastzit?

Dudgeon «Nee, ik ben er zelfs blij om. Veel collega’s van mijn generatie hebben moeite om het hoofd boven water te houden. Zij zitten soms lang zonder werk. Ik hoef me daar niet druk om te maken. ‘Midsomer Murders’ mag wat mij betreft nog lang doorgaan. Voorlopig speel ik Barnaby tot en met 2020. Ik tel mijn zegeningen, hoor (lacht).»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234