De 50 invloedrijkste Belgen in de wereld

Humo vroeg een select aantal topfiguren uit wetenschappen, bedrijfsleven, cultuur en media* wie de 50 meest invloedrijke Belgen in de wereld zijn.


Lees ook: nr. 1 Peter Piot, arts en microbioloog

2. Eden Hazard, voetballer

40 miljoen euro. Nooit werd er meer transfergeld voor een Belgische voetballer neergeteld dan bij de overstap van Eden Hazard (26) in 2012 van Lille naar Chelsea. Daar speelt hij nu zó goed, dat er een nog duurdere transfer naar Real Madrid – er worden bedragen van meer dan 105 miljoen euro gefluisterd – in de lucht hangt. Volgens de gespecialiseerde pers wordt hij volgend seizoen de opvolger van Cristiano Ronaldo. Maar het zou natuurlijk ook kunnen dat Hazards entourage z’n prijs bij Chelsea probeert op te drijven. Want volgens de Britse tabloids zou Chelsea bereid zijn hem voortaan 18 miljoen euro per jaar te betalen in plaats van 12 miljoen. En bij Chelsea weten ze wel waarom: Hazard is onmisbaar geworden.

De huidige kapitein van de Rode Duivels Vincent Kompany heeft alvast begrepen dat het einde van zijn rijk stilaan in zicht is. In een recent interview presenteerde hij zelf zijn kapiteinsarmband aan Eden Hazard. ‘Niet Vincent Kompany is de toekomst, maar Eden Hazard.’


3. Ivo Van Hove, theatermaker

Ivo Van Hoves (58) toneelwerk werd bekroond met talloze onderscheidingen, waaronder de prestigieuze Tony en Olivier Awards, maar het is pas sinds zijn regie van David Bowies muziektestament ‘Lazarus’ in 2015 (‘Ik heb, denk ik, de doodsangst in de ogen van David Bowie gezien’), dat hij zich constant door toppers van het kaliber van Juliette Binoche (‘Antigone’) en Jude Law (‘Obsession’) omringd weet. Zonder daar overigens heel erg van onder de indruk te zijn. Over Jude Law zei hij: ‘Ik voelde me onmiddellijk op m’n gemak: Jude bleek ook een bourgondiër te zijn, die van een goed glas wijn houdt.’

Staan in de nabije toekomst nog op het programma: ‘Network’, een theaterbewerking van een film van Sidney Lumet (1976) met de Amerikaanse ‘Breaking Bad’-acteur Bryan Cranston, en ‘All About Eve’, een stuk met Cate Blanchett dat gebaseerd is op de film van Joseph L. Mankiewicz (1950) waarin Bette Davis furore maakte.


4. Ingrid Daubechies, wiskundige

In de VS kennen ze Ingrid Daubechies (62) als één van de grootste nog levende wiskundigen. Sinds 1991 is ze verbonden aan gerenommeerde Amerikaanse universiteiten en het is dankzij háár vernuftige rekenwerk dat u naar hartenlust kunt instagrammen en netflixen. Haar grootste verwezenlijking is namelijk de Daubechies wavelet, een wiskundige beschrijving van een golfbeweging die gebruikt wordt voor de compressie van beelden. Die theorie vormt de basis voor JPEG 2000, de compressiestandaard voor digitale beelden die ervoor zorgt dat het internet niet bezwijkt onder het gewicht van de miljarden terrabytes aan foto’s die elke dag worden geüpload. Econoom Geert Noels: ‘Ingrid Daubechies zit in het leven van alle smartphone- en internetgebruikers overal ter wereld. Ik heb onwaarschijnlijk veel respect voor haar.’ Om leerlingen in het vijfde en zesde middelbaar de charmes van de wiskunde te laten ontdekken riep stripliefhebster Daubechies de jaarlijkse Wiskunnend Wiske-wedstrijd in het leven.


5. Pattie Maes, computerweten- schapper

In 1989 trok Pattie Maes (55) naar Amerika om er aan het befaamde Massachusetts Institute of Technology onderzoek te doen naar artificiële intelligentie; vandaag is ze een wereldautoriteit in haar vakgebied. In de wereld van computers en digitalisering heeft Pattie Maes de allures van een rockster – een tekenende uitspraak op dat vlak: ‘Eigenlijk háát ik computers.’ De Wemmelse wil onze digitale toestellen nog slimmer maken, opdat we ermee zouden kunnen communiceren alsof het onze vrienden zijn. ‘Onze smartphone zal dan evolueren naar een personal coach die ons ook taken uit handen neemt,’ zegt ze. ‘Mijn tienerkinderen zijn zo vergroeid met hun telefoon dat ze amper nog oog hebben voor hun omgeving. Door de technologie slimmer en zelfstandiger te maken, kunnen ze zich weer bewuster worden van het echte leven.’


6. Paul Bulcke, manager

Sinds 1 januari van dit jaar is Paul Bulcke (62) de voorzitter van de raad van bestuur van Nestlé, de voedingsgigant – u bekend van KitKat-chocolade, Friskies-hondenbrokken, Perrier-water, Nespresso-koffiecapsules en Mövenpick-ijs – waar hij eerder negen jaar lang CEO was. De multinational draait een omzet van 80,5 miljard euro en heeft 335.000 mensen in dienst.

Elk jaar in januari is Paul Bulcke vaste gast op het World Economic Forum in Davos. Op vrijdagavond gaat hij dan traditiegetrouw in de buurt van het station kaasfondue eten met een twintigtal politici, journalisten en zakenlui van zijn kaliber.


nr. 7 Luc Tuymans, schilder

Luc Tuymans (58) had in 2004 als allereerste nog levende Belg een tentoonstelling in het Londense Tate Modern. Een jaar later werd zijn werk ‘The Sculpture’ voor 1,5 miljoen dollar verkocht op een veiling in New York. ‘Toen spraken de mensen op straat me voor het eerst met ‘meneer’ aan,’ zo herinnert hij zich. Dat gezegd zijnde: geld is niet Tuymans’ voornaamste drijfveer. ‘Een mens wordt nooit kunstenaar voor de centen die ermee te verdienen zijn. Hij speelt het spel niet om te winnen, maar om op de juiste manier te verliezen. Want wat hij dan achterlaat, is een reusachtig symbolisch kapitaal.’

Tuymans maakte de schilderkunst weer populair op een moment dat die voor de zoveelste keer dood was verklaard, stelde tentoon in de meest gerenommeerde musea en is erg gegeerd door gegoede verzamelaars in de VS.


nr. 8 Raf Simons, modeontwerper

Het Amerikaanse magazine Time riep Raf Simons (49), modeontwerper en creatief directeur van Calvin Klein, zonet uit tot één van de honderd meest invloedrijke persoonlijkheden ter wereld. Rapper A$AP Rocky: ‘Het is verbazingwekkend om te zien hoe zijn vroegere werk véél belangrijker en relevanter is dan alles wat nu gemaakt wordt. Zodra je doorhebt dat hij de toekomst van de mode en het design al in de jaren 90 schreef, begrijp je meteen waarom Raf de grootste is.’

Ook Ann Claes, project manager bij het Flanders Fashion Institute, vindt Raf Simons één van de invloedrijkste modeontwerpers. ‘Hij draagt twee petten, één als modeontwerper en één als creatief directeur, en allebei hebben ze hem op de wereldkaart gezet.’


nr. 9 Sidi Larbi Cherkaoui, choreograaf

Ballet Vlaanderen en haar artistiek directeur Sidi Larbi Cherkaoui (41) zijn genomineerd voor de Prix Benois de la Danse – de Oscar van de dans, zeg maar – voor hun voorstelling ‘Exhibition’. Met een beetje geluk ontvangt Cherkaoui eind mei in Sint-Petersburg voor de tweede keer ‘de Benois’ – de eerste kreeg hij in 2011 voor ‘Babe’.

Sinds zijn debuut in 1999 verzamelde topchoreograaf Sidi Larbi Cherkaoui een indrukwekkende verzameling internationale onderscheidingen. Sterker nog: de allergrootsten – lees: Beyoncé Knowles – jatten zijn moves. Om één en ander goed te maken engageerde ze hem later als choreograaf om haar act op de Grammy Awards van eerder dit jaar uit te werken. Sidi Larbi Cherkaoui: ‘Ik had haar in een brief voorgesteld dat ze misschien beter met het origineel kon werken.’

Onlangs maakte hij zijn debuut als operaregisseur met ‘Satyagraha’ van Philip Glass.


nr. 10 Stromae, muzikant

In oktober 2015 stond Paul Van Haver (32), alias Stromae, op de planken van de legendarische Madison Square Garden in New York, als eerste Belgische artiest én als eerste Franstalige artiest ooit. De komst van de Belgisch-Rwandese zanger was zelfs The New Yorker opgevallen. ‘Stromae vangt de desillusie en de onvrede van jongeren vandaag, zonder dat hij op een goedkope manier hun angsten romantiseert,’ aldus het weekblad.

Maar het succes eiste z’n tol. In januari van dit jaar kondigde Stromae – op de dag dat hij van de Académie française de Grand Prix de la Francophonie kreeg voor zijn bijdrage aan de Franse taal – in een interview aan dat hij zijn muziekcarrière on hold zette. Even geen platen, tournees én interviews meer, om zich met zijn vrouw Coralie Barbier een tijdlang te concentreren op Mosaert, hun modelabel. En wel nog muziek maken, maar niet meer zelf zingen. Eind maart verscheen op YouTube en Spotify ‘Repetto x Mosaert’, een door Stromae op muziek gezette promoclip voor de schoenen die hij samen met het Franse label Repetto lanceert, en twee weken later kwam er een nieuwe videoclip uit van de wereldhit ‘Run up’ van Major Lazer, met Van Haver als regisseur van dienst. Dat laatste filmpje werd ondertussen meer dan 15 miljoen keer bekeken.


nr. 11 Dries Van Noten modeontwerper

‘Dries Van Noten (58) is hét voorbeeld van de succesvolle modeondernemer die zich niet heeft laten opkopen door één van de grote luxeconcerns,’ zegt Ann Claes van het Flanders Fashion Institute. ‘Hij heeft op een authentieke manier zijn eigen stijl uitgebouwd tot een wereldwijd gerenommeerd modemerk.’

De Duitse regisseur Reiner Holzemer heeft de mediaschuwe Van Noten een jaar lang gevolgd. Het resultaat, de documentaire ‘Dries’, ging begin april in première. De ontwerper komt daarin naar voren als een bescheiden man die niet gebonden is aan de trends van het moment. ‘Al meer dan dertig jaar beslist hij en hij alleen wat hij wil doen. Hij is ook niet zo’n typische modegoeroe. Hij draagt elke dag precies dezelfde, eenvoudige kleren: zoiets zou je toch niet verwachten?’


nr. 12 Nafissatou Thiam, atleet

Op haar eerste Olympische Spelen, in de zomer van 2016, won Nafissatou Thiam (22) meteen goud in de zevenkamp, en op 3 maart van dit jaar mocht ze zich in Belgrado tot Europees kampioen In-door op de vijfkamp kronen. Door die schitterende resultaten is Thiam nu dé topfavoriet voor goud op het WK Outdoor in Londen begin augustus en wordt ze het officiële gezicht van de 41ste Memorial Van Damme. Ze kreeg een prominente plaats op de affiche en treedt zo in de voetsporen van illustere voorgangers als Usain Bolt.

Het Amerikaanse zakenblad Forbes plaatste Thiam bij de dertig meest beloftevolle Europese entertainers jonger dan 30 jaar, tussen namen als acteur Dev Patel (‘Slumdog Millionaire’), actrice Sophie Turner (‘Game of Thrones’), en voetbalsterren als Luis Suárez en Gareth Bale. Iets wat ze dankt aan haar uitstraling, die de sport ver overstijgt. Sportkledinggigant Nike strikte haar alvast als één van de gezichten voor de wereldwijde campagne voor de nieuwste collectie exclusieve sportleggings.


nr. 13 Jean-François van Boxmeer, manager

Hou het stil, maar de grote baas van Heineken is een Belg: Brusselaar Jean-François van Boxmeer (55) werkt al zijn hele leven bij de Nederlandse brouwer. Hij begon er vlak na zijn studie economie in 1984 en schopte het in 2005 tot CEO.

Na de fusie van Anheuser- Busch InBev en SABMiller in oktober 2016 is Heineken International de tweede grootste bierbrouwer ter wereld geworden. Uit de cijfers van 2016 bleek de omzet met 1,4 procent gestegen naar 20,8 miljard euro, en de brouwer boekte een historische winst van 2,1 miljard euro. Ook de cijfers van het eerste kwartaal van 2017 ogen bijzonder fraai. Maar in een zeldzaam interview met de Nederlandse krant De Telegraaf leek Van Boxmeer daar niet zo enthousiast over. ‘Ik ben niet zo snel tevreden,’ zei hij. ‘Mij gaat het vooral om de lange termijn.’ De goede resultaten zorgden er wel voor dat hij de onderhandelingen over de verlenging van zijn eigen contract met succes kon afronden.


nr. 14 Koen Lenaerts, voorzitter Europees hof van Justitie

In de Europese hiërarchie staat Koen Lenaerts (62), voorzitter van het Europees Hof van Justitie, als hoogste EU-rechter op hetzelfde niveau als de Europese president Donald Tusk, voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker en parlementsvoorzitter Antonio Tajani. In het gerechtsgebouw in de Luxemburgse wijk Kirchberg buigen 28 rechters zich onder zijn voorzitterschap over Europese juridische betwistingen, zoals het uitreiken van humanitaire visa aan gezinnen uit Syrië of het dragen van een hoofddoek op de werkvloer.

Topdiplomaat en brexitonderhandelaar Didier Seeuws heeft niets dan lof voor de kwaliteiten van de altijd minzame Lenaerts. ‘Hij heeft een ongelofelijk groot gezag, bezit een ronduit briljante geest en heeft met zijn rechtspraak een gigantische impact op de wetgeving.’


nr. 15 Peter Praet, hoofdeconoom van de Europese Centrale Bank

Als Peter Praet (68) spreekt, spitsen aandeelhouders, beleggers, economen en regeringslieden in de hele wereld de oren. De voormalige kabinetschef van Didier Reynders is sinds 2012 hoofdeconoom van de Europese Centrale Bank en elke uitspraak van hem of van zijn grote baas, ECB-voorzitter Mario Draghi, kan gevolgen hebben voor de wereldeconomie. Als beleggers een uitspraak van Draghi verkeerd interpreteren, moet Praet het brandje blussen. Zo dachten ze halverwege maart uit de mond van de ECB-voorzitter gehoord te hebben dat de depositorente zou stijgen, wat de hoofd-econoom korte tijd later moest ontkennen.

De voorbije jaren moest de ECB flink zeilen bijzetten, maar in maart van dit jaar liet Praet weten dat de ECB voor het eerst in lange tijd optimistischer is over de economie in de eurozone. De hoofd-econoom had het zelfs over ‘de beste vooruitzichten in vele jaren’.


nr. 16 Jos Delbeke, klimaat- onderhandelaar

Voor voormalig Eurocommissaris Karel De Gucht is er geen twijfel mogelijk: ‘Eén van de invloedrijkste Belgen is Jos Delbeke. Als directeur-generaal van het departement Klimaat van de Europese Commissie was hij de hoofdonderhandelaar voor het klimaatakkoord van Parijs.’ Na slopende onderhandelingen slaagde Jos Delbeke (62) erin om de klimaatconferentie van Parijs op 12 december 2015 met een akkoord af te sluiten. Een halfjaar later, op 22 april 2016, ondertekenden 174 landen het Akkoord van Parijs. Ze spraken af om de opwarming te beperken tot 1,5 graden en om zo snel mogelijk te stoppen met het gebruik van fossiele brandstoffen.

De Amerikaanse president Donald Trump heeft al laten verstaan dat hij het akkoord niet zal respecteren, maar volgens Delbeke duurt het minstens drie jaar voor de VS zich eruit kunnen terugtrekken. Hij waarschuwde de Amerikanen al dat ze de paria van de wereld zullen worden als ze het akkoord opzeggen.


nr. 17 Dimitri Vegas & Like Mike, dj’s

De dj-broers Dimitri (34) en Michael (31) Thivaios alias Dimitri Vegas & Like Mike waren in 2016 volgens het magazine Forbes de best verdienende dj’s ter wereld, met een jaaromzet van 14,2 miljoen euro. In 2015 stond het duo uit Willebroek op de eerste plaats van de DJ Mag Top 100. Hun recentste nummer ‘Hey Baby’ haalde net als hun vorige hit ‘Higher Place’ de eerste plaats in de hitparade van het Amerikaanse muziekmagazine Billboard. De clip van ‘Hey Baby’ werd tot hiertoe 17 miljoen keer bekeken op YouTube, en het nummer werd 50 miljoen keer gestreamd op Spotify.

De broers Thivaios reizen in hun privéjet de hele wereld af om hun plaatjes op de meest exotische plaatsen te draaien. Zo luisterden ze vorige maand samen met Avicii, Enrique Iglesias en dj Steve Aoki het avondfeestje op van de Grote Prijs Formule 1 in Bahrein.


nr. 18 Albert Frère, ondernemer

Albert Frère (91) is al jaren de rijkste man van België. Met zijn vermogen van 4,5 miljard euro laat hij volgens de meest recente Forbes Rich List de Amerikaanse president Donald Trump (3,2 miljard euro) ver achter zich. Toen Frère 89 werd, besloot hij het wat rustiger aan te doen. Hij hernieuwde zijn mandaat als voorzitter van de raad van bestuur van de Groep Brussel Lambert (GBL) niet en gaf de fakkel door aan zoon Gérald. Zijn ‘ideale schoonzoon’ Ian Gallienne benoemde hij tot CEO.

Frère blijft invloed uitoefenen op de multinationals waarvan hij met zijn holding grootaandeelhouder is, zoals de Frans-Zwitserse cementreus LafargeHolcim. Die liet weten dat ze graag bouwmaterialen wil leveren voor de muur van Trump. Een week eerder gaf het bedrijf toe dat het gewapende groepen in Syrië had betaald om een cementfabriek draaiende te houden.


nr. 19 Michaël Gillon, astronoom

Op woensdag 22 februari kondigde astronoom Michaël Gillon (42) van de universiteit van Luik op een persconferentie bij de NASA aan dat hij samen met zijn team zeven op de aarde lijkende planeten rond één ster had gevonden. Op drie van de zeven zou leven mogelijk kunnen zijn. Gillon ontdekte de ster en de planeten met zijn TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope, of kortweg TRAPPIST. De ster waarrond de planeten cirkelen, doopte hij dan maar Trappist-1. Zijn vondst leverde hem een plaats op in de jongste lijst van honderd invloedrijkste mensen ter wereld van het Amerikaanse nieuwsmagazine Time.

Nu speurt Gillon vanaf het noordelijke halfrond het heelal af op zoek naar nieuwe sterren en planeten in het project SPECULOOS, of Search for Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars.


nr. 20 François Englert, Professor Fysica en Nobelprijs- winnaar

Professor theoretische fysica François Englert (85) weet waarom velen hem invloedrijk vinden: ‘Ik ben de allereerste Belg die de Nobelprijs voor de Fysica heeft gewonnen. Alfred Nobel vond het zelf de meest prestigieuze Nobelprijs. Hij had de vijf prijzen gerangschikt naar belangrijkheid, en natuurkunde prijkte bovenaan.’

François Englert won de prijs in 2013 voor de theorie die hij samen met zijn in 2011 overleden collega en vriend Robert Brout op papier had gezet. Toen al beschreven ze het pas in 2012 voor het eerst waargenomen higgsdeeltje. Zonder dat ene deeltje dat alle andere deeltjes massa geeft, bestaat er niets: dan zou er aarde noch tijd zijn, en zouden er geen atomen, sterren noch mensen bestaan.

Englert blijft het jammer vinden dat Brout de Nobelprijs niet samen met hem kon winnen: ‘Zijn bijdrage aan de theorie was essentieel.’


nr. 21 Herman Van Rompuy, ex- EU-president

Op 1 december 2014 ging de eerste president van Europa Herman Van Rompuy (69) met pensioen. Maar dat wil niet zeggen dat zijn invloed sindsdien getemperd is. Integendeel. ‘Hij wordt nog steeds geconsulteerd door regeringsleiders in de EU,’ zegt zijn voormalige stafchef Didier Seeuws.

Ook Howard Gutman, de voormalige Amerikaanse ambassadeur in België, is van oordeel dat Van Rompuy tot op de dag van vandaag heel wat in de pap te brokken heeft. ‘Er zijn nu eenmaal Belgen die zó iconisch zijn, dat ze ook lang nadat ze van het publieke toneel verdwenen zijn, veel invloed blijven uitoefenen,’ zegt hij. ‘Dat geldt zeker voor Herman Van Rompuy, maar ook voor mensen als Jacques Rogge, Kim Clijsters, Eddy Merckx en in mindere mate zelfs voor een acteur als Jean-Claude Van Damme.’


nr. 22 Frank Dellaert, computer- wetenschapper

Sinds 18 augustus 2016 staat Frank Dellaert (50), professor robotica en interactive computing aan het Amerikaanse Georgia Institute of Technology, op de payroll van Facebook. Hij ruilde zijn baan bij dronestart-up Skydio tijdelijk in om op de Facebook-campus aan de slag te gaan in het gloednieuwe, streng beveiligde labo Building 8. Vanaf dag één kreeg Frank Dellaert daar spreekverbod, want Building 8 is een supergeheim project van Mark Zuckerberg himself. Op zijn Facebook-pagina schreef Dellaert: ‘Ik mag voorlopig niets vertellen over de details, so stay tuned.’

Building 8 wordt geleid door Regina Dugan, de vroegere baas van het militaire onderzoekscentrum van de VS. Nadat ze Dellaert had aangeworven, zei ze alleen: ‘Hij gaat ons helpen om dingen te laten vliegen.’ Eind april lichtte Dugan een kleine tip van de sluier: de wetenschappers van Building 8 werken onder andere aan lasertechnologie die het mogelijk moet maken om mensen rechtstreeks vanuit hun hersenen zinnen te laten typen.


nr. 23 Didier Seeuws, diplomaat en brexitonder- handelaar

Op woensdag 29 maart van dit jaar activeerde de Britse premier Theresa May artikel 50 van het Verdrag betreffende de Europese Unie. Vanaf die dag hebben de Britten en de Europeanen welgeteld twee jaar de tijd om hun scheiding geregeld te krijgen. Eén van de spilfiguren in die afscheidsonderhandelingen is topdiplomaat Didier Seeuws (51). Hij moet ervoor zorgen dat de lidstaten zich niet uit elkaar laten spelen terwijl de feitelijke onderhandelingen worden gevoerd door de Europese Commissie, onder leiding van de Franse oud-Eurocommissaris Michel Barnier, en het Europees Parlement, vertegenwoordigd door Seeuws’ oude bekende Guy Verhofstadt.

Didier Seeuws begon zijn carrière als diplomaat op de Belgische ambassade in Washington en in 2003 werd hij woordvoerder van de toenmalige premier Verhofstadt. Uiteindelijk zou hij het tot stafchef van Herman Van Rompuy schoppen. Voor de eerste president van Europa onderhandelde ‘oppersherpa’ Seeuws achter de schermen met de Europese regeringsleiders.


nr. 24 Peter Carmeliet, biomedische wetenschapper

Professor Peter Carmeliet (57) werd in 2014 uitgeroepen tot één van de 400 meest invloedrijke biomedische wetenschappers ter wereld. Wereldwijd is hij de op één na meest geciteerde wetenschapper in zijn domein van de bloedvatvorming.

De ‘muizendokter’ – naar de 12.000 muizen in zijn labo – onderzoekt de werking van de bloedvaten vanuit het Center for Cancer Biology aan de KU Leuven, stond mee aan de wieg van geneesmiddelen die kanker vertragen, en boekte veelbelovende resultaten in het onderzoek naar de dodelijke spierziekte ALS. ‘Toen we vaststelden dat er een verband is tussen ALS en de bloedvatwerking, wilden andere wetenschappers ons eerst niet geloven,’ zegt hij. ‘Het heeft ons heel wat moeite gekost om onze bevindingen gepubliceerd te krijgen. Maar nu duurt het nog minstens tien tot vijftien jaar voor er een medicament op de markt komt. Wie vandaag het verdict ALS krijgt, weet dat een mogelijk medicijn niet meer voor hem zal zijn.’


nr. 25 Paul De Grauwe, econoom

Na zijn verplichte pensionering aan de KU Leuven nam de wereldwijde invloed van professor economie Paul De Grauwe (70) alleen maar toe. Nobelprijswinnaar Paul Krugman zegt zelfs dat niemand hem méér over de Eurocrisis leerde. Sinds februari 2012 doceert De Grauwe aan de gerenommeerde London School of Economics and Political Sciences. ‘Ik profiteer mee van het prestige van die instelling,’ vindt hij. Zijn studenten komen van heinde en ver. ‘Van de honderd studenten aan wie ik les geef, hebben er amper twintig de Britse nationaliteit.’ Maar als ze afgestudeerd zijn, hebben ze allemaal zicht op een topjob in de Londense City of een internationale instelling.

De opiniestukken van De Grauwe worden niet alleen gepubliceerd in Vlaamse kranten, maar ook in buitenlandse kwaliteitsbladen als The Guardian en The Financial Times. Van 1991 tot 2003 zat De Grauwe voor de VLD in het Belgische parlement. ‘Ik was machteloos,’ zegt hij daar nu over. ‘Als backbencher werd ik niet uitgenodigd in de kamers waar de beslissingen werden genomen. Invloed is: ideeën formuleren, verspreiden en zo anderen beïnvloeden. Ik vind mezelf nu dus veel invloedrijker dan vroeger.’


nr. 26 Fernand Huts, ondernemer

1.516.353.174 euro: zo groot is het vermogen van Fernand Huts (66) en zijn vrouw Karine. Huts bouwde de kmo die hij van zijn vader geërfd had, Katoen Natie, uit tot een multinational, gespecialiseerd in logistiek en goederenbehandeling voor de automobielsector, chemie, petrochemie en voeding. Vandaag stelt de onderneming 13.000 mensen tewerk, draait ze een omzet van 1,8 miljard euro en heeft ze vestigingen in 25 landen verspreid over Europa, Azië, Afrika en Amerika.

Eind 2016 vertelde Huts waarom hij zo graag in Amerika investeert. ‘Daar kun je ondernemen. De autoriteiten zijn er om je te helpen. Ze gaan met je rond de tafel zitten en zoeken mee naar een oplossing voor je probleem.’ De verkiezing van Donald Trump zag hij als een kans. ‘Trump wil zijn economie beschermen en opnieuw laten floreren. Wij zíjn die economie. Katoen Natie zit tussen de Amerikaanse fabricage en de havens in. Hoe beter de VS het doen, hoe beter het met ons gaat.’


nr. 27 Paul Stoffels, manager

Als pas afgestudeerde dokter tropische geneeskunde ruilde Paul Stoffels (55) de Kempen in voor Congo en Rwanda. ‘Ik wou van de wereld een betere plek maken,’ zegt hij zelf. Samen met Peter Piot, die hij ‘absolute wereldtop’ noemt, deed hij in de jaren 80 en 90 onderzoek naar hiv en aids. Vandaag is hij executive vice president en chief scientific officer bij geneesmiddelengigant Johnson & Johnson, en geldt hij als de machtigste Belg in farmaland.

Vanuit het Johnson & Johnson-hoofdkwartier in New Jersey stuurt Stoffels een internationaal team van 15.000 wetenschappers aan en beheert hij een budget van ruim 8 miljard euro. Als executive vice president draagt hij medeverantwoordelijkheid voor meer dan 40.000 personeelsleden verspreid over 150 landen en een omzet van 66 miljard euro. Bill Gates is een persoonlijke vriend. Paul Stoffels: ‘Hij is een geestesverwant: met zijn Gates Foundation wil ook hij de geneeskunde vooruithelpen. Bill nodigt me vaak uit voor een gesprek.’


nr. 28 Pieter Abbeel, robotexpert

Internetvisionair Peter Hinssen noemt computerwetenschapper en robotexpert Pieter Abbeel (38) de rechterhand van Tesla-baas Elon Musk. ‘Ze werken samen aan artificiële intelligentie. Abbeel werd zelfs op de koffie uitgenodigd bij de vorige Amerikaanse president, Barack Obama.’

Pieter Abbeel is geboren en getogen in Brasschaat. Vandaag is hij professor Artificial Intelligence aan de universiteit van California in Berkeley, en daarnaast is hij onderzoeker bij het door Elon Musk gesponsorde researchlab OpenAI. Bij zijn werk aan de allernieuwste generatie robots kon Abbeel niet anders dan vaststellen dat ze het lastiger hebben met het plooien van handdoeken dan met het berekenen van ingewikkelde formules. Vandaar zijn ultieme doel: de creatie van PR2, een robot die in het huishouden voor de was en de plas zorgt. Pieter Abbeel voorspelt dat PR2 in 2018 stage kan beginnen te lopen bij gezinnen. Zijn volgende project wordt de creatie van een robot die de taak van bejaardenverzorger op zich kan nemen.


nr. 29 Stefan Hertmans, schrijver

Op 15 maart van dit jaar werd de longlist voor de prestigieuze Man Booker International Prize bekendgemaakt. De Engelse vertaling van bestseller ‘Oorlog en terpentijn’ van Stefan Hertmans (66) prijkte er naast twaalf andere romans van kleppers als David Grossman, Ismail Kadare en Amos Oz. ‘Het mondiale succes, tot in Japan en omstreken, van ‘War and Turpentine’ is ongezien voor een Nederlandstalige auteur,’ vindt Hertmans’ collega Tom Lanoye. ‘Zowel de New York Times als The Economist noemden het boek één van de tien beste van 2016.’

Als gevolg van dat internationale succes wordt de in het najaar van 2016 verschenen opvolger van ‘Oorlog en terpentijn’, ‘De bekeerlinge’, meteen in tien talen vertaald.


nr. 30 Filip van België, koning

Een week na de aanslagen in Parijs in november 2015 belde koning Filip van België (57) op vraag van de regering met de Marokkaanse koning Mohammed VI, om hulp te vragen bij de klopjacht op de toen voortvluchtige terrorist Salah Abdeslam. Kennelijk is de band tussen beide koningshuizen zo sterk dat een telefoontje van koning Filip meer oplevert dan eenzelfde vraag om hulp van minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon aan zijn Marokkaanse evenknie Mohamed Hassad. Prinsen en koningen openen nu eenmaal makkelijker deuren die anders gesloten blijven.

Koning Filip maakte de voorbije jaren een opmerkelijke transformatie door. Toen hij zijn vader, koning Albert II, in 2013 opvolgde, werd er nog lacherig gedaan over de houten klaas die hij was, maar door de jaren heen ontpopte hij zich tot een charmante en meelevende vorst. De toespraak die hij – op eigen initiatief – na de aanslagen in Brussel hield, was het ultieme kantelpunt.

Zijn relance als staatsman heeft koning Filip voornamelijk te danken aan de mensen die hij rond zich verzamelde. Eerst ruilde hij zijn vaders beruchte kabinetschef Van Ypersele de Strihou in voor Frans Van Daele, een man met een verleden als topdiplomaat, een heel dik adresboek en een uitstekende reputatie als discrete fixer en strateeg. Deze zomer zal Vincent Houssiau, de huidige kabinetschef van justitieminister Koen Geens, de plaats van de gepensioneerde Van Daele innemen.


nr. 31 Alexander D’Hooghe, architect

Jarenlang vochten Antwerpse bewindvoerders en actiegroepen een uitzichtloze strijd uit rond de Oosterweelverbinding. Tot ‘overkappingsintendant’ Alexander D’Hooghe (44) out of the blue op het toneel verscheen en in één jaar tijd een historisch akkoord onderhandelde. Bij veel landgenoten doet zijn naam geen belletje rinkelen, maar in de Verenigde Staten kennen ze hem al jaren. D’Hooghe is architect en studeerde urban design aan Harvard. Hij woont al zeventien jaar in Boston, waar hij lesgeeft aan het befaamde Massachussetts Institute of Technology en het Center for Advanced Urbanism leidt.

Na de doortocht van orkaan Sandy in 2012 hield Alexander D’Hooghe zich bezig met de wederopbouw van de getroffen wijken in New York. Hij leidde grote urbanisatieprojecten in het Chinese Shenzen, Nederland en IJsland. In Zuid-Korea bouwde hij het grootste kunstmatige eiland ter wereld, waar binnenkort 60.000 mensen zullen wonen. Momenteel werkt hij aan plannen voor de her-aanleg van de Kinsuka-wijk in het Congolese Kinshasa.


nr. 32 Matthias Schoenaerts, acteur

Matthias Schoenaerts (39) is tegenwoordig nog eens in België, voor de opnamen van de rampenfilm ‘Kursk’ van ‘Jagten’-regisseur Thomas Vintenberg. Colin Firth en hij schitteren in het megazwembad van Studio 12 in Lint. Met een budget van 40 miljoen dollar zal ‘Kursk’ de duurste film zijn die ooit in België gedraaid werd.

Sinds zijn rol als Jacky Vanmarsenille in het voor een Oscar genomineerde ‘Rundskop’ uit 2011, zit de internationale carrière van Matthias Schoenaerts in de lift. ‘Hij is het gezicht van de Vlaamse cinema in het buitenland geworden,’ zegt filmkenner Ward Verrijcken. De voorbije jaren speelde Schoenaerts hoofdrollen naast topacteurs als Kate Winslet, Marion Cotillard, Michelle Williams en Tilda Swinton. In 2013 won hij een César voor zijn rol als Alain van Versch in ‘De rouille et d’os’. In 2015 sloeg Frankrijk hem tot ridder in de Orde van Kunsten en Letteren.


nr. 33 Nicolas Saverys, ondernemer

Nicolas Saverys (59) is een nazaat uit het roemrijke geslacht van Bernard Boel, de stichter van de teloorgegane Boelwerf in Temse. Met de genenmix zit het alvast goed: Nicolas’ broer Marc zat in het bestuur van Euronav, één van de grootste olietankerrederijen ter wereld; zus Virginie is meerderheidsaandeelhouder in het Toscaanse wijndomein Avignonesi, één van de beste producenten van vino nobile di Montepulciano. Zelf is Nicolas chief executive officer, managing director én executive director van Exmar, een miljardenrederij met 35 schepen, gespecialiseerd in het vervoer en de behandeling van gassen (aardgas, lpg en ammoniak). Vaste partner in de rederij is het Amerikaanse bedrijf Excelerate Energy. Samen met hen baat Nicolas Saverys de trafiek van vloeibaar aardgas over de wereldzeeën uit. Nicolas’ persoonlijke vermogen wordt geschat op 162 miljoen euro. De hele familie Saverys is goed voor anderhalf miljard.


nr. 34 Guy Verhofstadt, politicus

Door de brexit staat oud-premier en liberaal Europarlementslid Guy Verhofstadt (64) opnieuw in het middelpunt van de globale belangstelling. Samen met de Franse voormalige Eurocommissaris Michel Barnier en zijn eigen ex-woordvoerder Didier Seeuws zal hij voor Europa met de Britten onderhandelen over de scheiding. Topdiplomaat Seeuws: ‘In het Europees Parlement is Guy Verhofstadts ALDE-fractie (Alliance of Liberals and Democrats for Europe) weliswaar klein, maar toch speelt hij als fractieleider een proportioneel grotere rol. En daar komt zijn taak bij als point man voor het parlement in de brexitonderhandelingen.’


nr. 35 De gebroeders Dardenne, regisseurs

‘De artistieke invloed van Jean-Pierre (66) en Luc Dardenne (63) op andere cineasten, ook Amerikaanse, is enorm,’ vindt Humo’s filmkenner en -criticus Erik Stockman. ‘Dankzij hun twee Gouden Palmen worden ze heel ernstig genomen.’

Jean-Pierre en Luc Dardenne wonnen hun eerste Gouden Palm in 1999, met ‘Rosetta’, en hun tweede in 2005, met ‘L’enfant’. Ze leerden zichzelf de filmstiel aan en werken bij voorkeur niet met beroemde acteurs. Pas in 2014 gingen ze – voor de film ‘Deux jours, une nuit’ – voor het eerst in zee met een ster: Marion Cotillard.

Op 4 februari van dit jaar kregen de broers Dardenne op het 40ste Filmfestival van Göteborg in Zweden de Honory Dragon Award voor hun hele oeuvre. Festivaldirecteur Jonas Holmberg noemde hen de meest invloedrijke filmmakers van de afgelopen twintig jaar. ‘Hun iconische mix van sociaal realisme, subliem drama en een onmiskenbare loyaliteit aan de kwetsbaren in onze samenleving, drukte zijn stempel op de stijl van een hele generatie filmmakers. Hun films waren een inspiratiebron voor verschillende meesterwerken van de moderne cinema.’


nr. 36 Alain Coumont, stichter van Le Pain Quotidien

Alain Coumont (56) opende als jonge kok in 1990 in de Brusselse Dansaertstraat zijn eigen bakkerij omdat hij nergens in de stad lekker brood kon vinden. In het midden van de zaak zette hij een grote houten tafel waar klanten een belegde boterham of een gebakje konden eten. Het concept van Le Pain Quotidien was geboren. Vandaag telt de restaurantketen 247 vestigingen verspreid over Noord-, Midden- en Zuid-Amerika, Europa en Azië. In 2016 boekte Le Pain Quotidien 344 miljoen euro omzet en 28 miljoen euro winst.


nr. 37 Didier Reynders, minister van Buitenlandse Zaken

Volgens Karel De Gucht, één van zijn voorgangers, is de invloed van Didier Reynders (58) als Belgisch Buitenlandminister groot ‘omdat hij Buitenlandse Zaken en Financiën overbrugt’. Wat óók helpt, is Reynders’ lidmaatschap van de Compagnie des Mousquetaires d’Armagnac, een netwerk dat met 4.000 vooraanstaande leden, onder wie Leonardo DiCaprio, Karl Gustav van Zweden, Jeremy Irons en Albert II van Monaco, de hele wereld overspant. Het is geen geheim dat Reynders er ook een innige vriendschap op na houdt met de voormalige Franse president Nicolas Sarkozy. ‘Didier est mon ami, et je suis fier d’être le sien,’ schreef Sarko in 2007 in het voorwoord van een biografie over Reynders.


nr. 38 Jan Loeys, bankier

Sinds december 1986 is de uit Leuven afkomstige Jan Loeys (64) hoofdstrateeg en managing director van JP Morgan, het machtige beurshuis van de financiële mastodont JP Morgan Chase. Al dertig jaar geldt Loeys als de belangrijkste Belg op Wall Street.

Loeys houdt de wereldgebeurtenissen nauwlettend in de gaten en baseert daarop de beursstrategie van JP Morgan. Over de brexit maakt hij zich niet al te veel zorgen, over Donald Trump wel. Niet vanwege het grillige parcours dat de nieuwe president tot nu toe aflegde, maar wel vanwege Trumps belofte om massaal te investeren in infrastructuur. De beurs reageerde daar zo enthousiast op dat ze alvast aandelen van grote bouwondernemingen begon in te slaan. Maar als de president zijn belofte niet waarmaakt, dreigt een kater.


nr. 39 Marc Van Montagu, biotechnoloog

In 2013 kreeg de Gentse professor Marc Van Montagu (83) de World Food Prize – de Nobelprijs voor Voedsel en Landbouw, zeg maar. Op een grootse ceremonie in de Amerikaanse stad Des Moines werd Van Montagu geëerd als de ‘grondlegger van de groene biotechnologie’. Zijn onderzoekswerk naar de genetische manipulatie van planten om ze ziekteresistent te maken, legde de basis voor wat nu een miljardenindustrie is.

Achteraf bleek één van de sponsors van de World Food Prize Monsanto, marktleider in zaden voor genetisch gemanipuleerde gewassen, te zijn, maar daar zag Van Montagu geen graten in. Milieuactiegroepen zoals Greenpeace zijn overigens nooit Van Montagu’s beste vrienden geweest. Volgens hem heeft hun verzet tegen ggo’s niets met wetenschap of ratio, maar alles met emoties te maken.


nr. 40 Gilles de Kerchove, terrorisme- bestrijder

Na de aanslagen op 11 maart 2004 in Madrid riep de Europese Raad een nieuwe functie, EU-coördinator voor terrorismebestrijding, in het leven. Gilles de Kerchove (60) volgde in 2007 de eerste terreurcoördinator Gijs de Vries op. Die had de handdoek in de ring gegooid, gefrustreerd door het gebrek aan medewerking van de Europese lidstaten. Tien jaar en enkele bloedige aanslagen later wordt Gilles de Kerchove wél ernstig genomen. Om de drie maanden publiceert hij een terreurrapport waarin hij de lidstaten streng aan de afspraken herinnert. Zelf koestert hij zijn geuzennaam van ‘lastpak’: ‘Ministers vinden mijn rapporten, inclusief cijfers en grafieken, niet leuk.’

In tegenstelling tot zijn voorganger heeft De Kerchove sinds december 2014 ook een stevige stok achter de deur: Europese landen die de afspraken voor terreurbestrijding niet nakomen, kunnen door de Europese Commissie voor de rechter gesleept worden.


nr. 41 Philippe Vande Vyvere, ondernemer

Hij schuwt de camera’s en geeft nooit interviews, maar achter de schermen oefent ondernemer Philippe Vande Vyvere (63) flink wat invloed uit. Zijn holding Sea-Invest is in twintig jaar tijd uitgegroeid tot de grootste Europese behandelaar van kolen, ertsen, meststoffen en fruit. In zijn haventerminals passeren elk jaar 4 miljoen ton fruit en 120 miljoen ton bulkgoederen. Hij runt één van de grootste fruitoverslaggroepen ter wereld en heeft 5.600 mensen in dienst.

Vande Vyvere woont in een kasteel in Vinderhoute, waar niemand hem kent – zelfs de burgemeester niet. Maar in Parijs geeft hij elk jaar een groots feest, waar alleen de andere écht machtigen der aarde welkom zijn. De Persgroep-baas Christian Van Thillo dicht ondernemers en havenbaronnen als Philippe Vande Vyvere en Fernand Huts misschien meer macht en invloed toe dan Belgische CEO’s die aan het roer van internationale concerns staan. ‘Zij leiden niet alleen internationale concerns, maar zijn er daarenboven ook nog eens eigenaar van,’ zegt hij.


nr. 42 Pierre Marcolini, chocolatier

In 1995 werd Pierre Marcolini (52) eerste op het WK banketbakken in Lyon. Hij leerde er de legendarische Franse chocolatier Maurice Bernachon kennen en die introduceerde hem in de wondere wereld van cacao en chocolade. Vijf jaar later startte Marcolini zijn eigen chocolaterie en in 2015 werd hij hofleverancier van het Belgische koningshuis.

Marcolini trekt elk jaar naar Latijns-Amerika om er zelf cacaobonen uit te kiezen en hij is één van de weinige chocolatiers ter wereld die zijn cacaobonen nog eigenhandig roostert. De aanslagen in Brussel zorgden voor een verkoopsdipje in de tien Brusselse winkels van de meester-chocolatier. Maar dankzij vestigingen in China, Monaco, Luxemburg, Japan, Groot-Brittannië, Frankrijk en de VS haalde hij in 2016 toch 11 procent meer omzet dan het jaar voordien. Wereldwijd ging er voor 19 miljoen euro aan chocolaatjes en pralines over de toonbank. Volgens de Spaanse chef-kok Ferran Adrià van het voormalige toprestaurant El Bulli zijn de pralines van Marcolini dan ook ‘de allerbeste ter wereld’.


nr. 43 Michaël Borremans, schilder

Michaël Borremans (53) noemt zichzelf zonder ironie ‘de interessantste kunstenaar ter wereld’. ‘Elke kunstenaar die dat níét van zichzelf denkt, is slecht bezig of liegt,’ vindt hij. Hoe dan ook is Borremans vandaag de duurste levende Belgische schilder: in oktober 2015 werd zijn werk ‘Girl with Duck’ voor 2,7 miljoen euro geveild bij Sotheby’s. Borremans verdiende daar zelf welgeteld 12.500 euro mee; het merendeel ging naar de verkoper, de Chinees-Indonesische verzamelaar Budi Tek.

Borremans heeft jarenlang in de luwte geschilderd, tot hij op 17 maart 2000 op een tentoonstelling in het Gentse SMAK ontdekt werd door wijlen Jan Hoet. Hij ging met Frank Demaegd van de Antwerpse Zeno X Gallery in zee en de commerciële waarde van zijn werk schoot als een komeet de lucht in. Het vele geld dat hij nu met zijn werk verdient, noemt Borremans echter een ‘niet onprettige bijkomstigheid’. ‘Het échte belang van een kunstenaar moet gemeten worden aan zijn invloed,’ zegt hij.


nr. 44 Michel Bauwens, cyberfilosoof

Het Vaticaan is een hevige fan van cyberfilosoof Michel Bauwens (59). Tot twee keer toe, in 2008 en 2012, nodigde de paus hem uit om een uiteenzetting te komen geven over zijn stokpaardje: peer-to-peer, of activiteit tussen twee gelijkwaardige partijen, zonder tussenkomst van derden. In de hoogdagen van Occupy Wall Street was Bauwens een graag geziene gast in het New Yorkse Zuccotti Park.

Michel Bauwens gelooft rotsvast in de wisdom of crowds. Twee weten meer dan één en daarom pleit hij voor een opensource-economie zonder patenten of auteursrecht. Intellectuele eigendom houdt volgens hem alle vernieuwing tegen. Het oervoorbeeld is Wikipedia, waar vrijwilligers overal ter wereld gratis en voor niets aan meewerken. ‘In de VS vertegenwoordigt de opensource-economie nu al een zesde van het bnp,’ zegt hij. ‘En in China is het grootste deel van de economie open source: westerse bedrijven die in China willen investeren, zijn verplicht hun industriële informatie met de Chinezen te delen, en die strategie legt het land geen windeieren.’


nr. 45 Dries Buytaert, software ontwikkelaar

De invloed van de ‘nog vrij jonge flurk’ Dries Buytaert (38) kan volgens technologiejournalist Luc Blyaert moeilijk overschat worden. ‘In 2001 ontwikkelde Buytaert,toen nog een student met een uit de hand gelopen hobby, Drupal, vrij beschikbare software voor het bouwen van websites en blogs,’ zegt Blyaert. ‘Vandaag draait bijna 15 procent van alle websites wereldwijd op Drupal, inclusief de officiële site van het Amerikaanse Witte Huis.’ Drupal werkt op dezelfde manier als Wikipedia en wordt door 30.000 vrijwilligers van over de hele wereld up-to-date gehouden.

In 2008 verkoos Business Week Dries Buytaert tot Young Entrepreneur of Tech. In zijn technologiebedrijf Acquia werken intussen 800 mensen. Luc Blyaert: ‘Vermoedelijk trekt Buytaert later dit jaar naar de beurs met Acquia, in de hoop zo een miljard euro op te halen.’ Naast het Witte Huis heeft Acquia onder andere de BBC, Warner Brothers, Cisco, Sony en Pinterest als klant.


nr. 46 Peter Bouckaert, directeur Human Human

Het Amerikaanse magazine Time riep in maart vorig jaar Peter Bouckaert (46), noodhulpdirecteur van de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW), uit tot één van de dertig meest invloedrijke mensen op het internet. Aanleiding was een tweet die hij op 2 september 2015 als @bouckap de wereld had in gestuurd: ‘Just pause 4 moment & imagine this was your child, drowned trying 2 flee #Syria war 4 safety of #EU’, met daarbij een foto van de dode kleuter Alan Kurdi op een Turks strand. Na Bouckaerts tweet ging de foto viraal en kreeg de vluchtelingencrisis een gezicht. Twee dagen later maakte de Britse regering bekend dat ze bereid was duizenden oorlogsvluchtelingen uit Syrië op te nemen.

Waar de mensenrechten met voeten getreden worden, duikt Peter Bouckaert – volgens Rolling Stone ‘de James Bond van de mensenrechtenonderzoekers’ – op. In augustus 2013 speelde hij een sleutelrol in het onderzoek naar de aanval met chemische wapens op Ghouta, een voorstad van Damascus. Bouckaert verzamelde informatie die erop wees dat de Syrische president Assad de 1.400 doden op z’n geweten heeft. Eerder dit jaar zwierf hij rond in de Filipijnen om er met de families van slachtoffers van politiegeweld te praten. In het pas verschenen HRW-rapport daarover acht Bouckaert de Filipijnse president Duterte verantwoordelijk voor de 7.000 mensen die sinds juni 2016 in de war on drugs werden afgemaakt.


nr. 47 Hans Bruyninckx, directeur Europees Milieu- agentschap

Vanuit het raam van zijn kantoor kijkt Hans Bruyninckx (53) uit over het statige Kongens Nytorv-plein in het hart van Kopenhagen. Sinds juni 2013 is de voormalige professor internationale politiek directeur van het in de Deense hoofdstad gevestigde Europees Milieuagentschap (EMA). Onder Bruyninckx’ leiding verzamelen de 200 medewerkers van het EMA alle beschikbare wetenschappelijke kennis over de toestand van onze planeet. Zijn rapporten vormen de basis voor het Europese klimaat- en milieubeleid.

Ver van Brussel en Straatsburg weert Hans Bruyninckx de pluimstrijkers en lobbyisten: ‘Het enige wat voor ons telt, zijn de objectieve feiten over het milieu. Anders ondermijnen we onze geloofwaardigheid.’ Onvermoeibaar reist de ‘groene boekhouder’ Europa rond, om aan iedereen die het horen wil, te vertellen waar het op staat.


nr. 48 Jakob Verbruggen, regisseur

Vorige maand zond de Nederlandse omroep NPO de gruwelijk spannende BBC-miniserie ‘London Spy’ uit, met in de hoofdrol Ben Whishaw, Q uit de Bondfilms ‘Skyfall’ en ‘Spectre’. Regisseur van dienst is de in Mortsel geboren Jakob Verbruggen (36).

In 2005 verdiende de pas afgestudeerde Verbruggen zijn eerste centen door 12-jarige voetballertjes te coachen voor Jan Verheyens film ‘Buitenspel’. Verbruggen leerde de finesses van de stiel op de sets van ‘Vermist’ (VIER) en ‘Code 37’ (VTM). In het voorjaar van 2013 nam hij de eerste vijf afleveringen van ‘Ontspoord’ op, een VTM-fictiereeks over bekende gerechtszaken, maar toen die reeks werd afgevoerd door de VTM-directie, richtte Verbruggen de steven resoluut naar het buitenland.

Sinds hij in 2013 voor de BBC de eerste serie van ‘The Fall’ draaide, met in de hoofdrollen James ‘Christian Grey’ Dornan en Gillian ‘Dana Scully’ Anderson, fonkelt Verbruggens ster zowel in Londen als in Hollywood. Door Netflix werd hij uitverkoren om de laatste twee afleveringen van het vierde seizoen van ‘House of Cards’ te regisseren, en vorig jaar blikte hij een aflevering in van de met een Emmy onderscheiden Britse reeks ‘Black Mirror’. Op dit moment werkt hij in Boedapest aan een gloednieuwe Amerikaanse tv-reeks, ‘The Alienist’, gebaseerd op de gelijknamige bestseller van misdaadauteur Caleb Carr. Die serie zou oorspronkelijk gedraaid worden door Carey Fukunaga, de regisseur van het eerste seizoen van ‘True Detective’, maar toen hij af te rekenen kreeg met een overvolle agenda koos hij zelf de man uit die hem moest vervangen: Jakob Verbruggen.


nr. 49 Hans Bourlon, baas van Studio 100

In 1986 begon filosoof Hans Bourlon (55) als ‘losse medewerker’ bij de BRT. Op zijn eerste werkdag maakte hij er kennis met de piepjonge presentator Gert Verhulst. De twee werden boezemvrienden en stonden drie jaar later aan de wieg van het razend populaire ‘Samson en Gert’. Vandaag is hun productiehuis, Studio 100, uitgegroeid tot een multinational, en door een meerderheidsparticipatie eerder dit jaar in het in 150 landen actieve Duitse mediabedrijf m4e AG, krijgen internationale succesreeksen als ‘Maya de bij’, ‘Het huis Anubis’ en ‘Wickie de viking’ versterking van ‘Nijntje’ en ‘Kikker & vriendjes’.

‘We hopen binnenkort de kaap van 200 miljoen omzet te ronden,’ zegt Bourlon, die vanuit zijn hoofdkwartier in Schelle ook animatiestudio’s in Sydney en Parijs aanstuurt. ‘Ook al lijken onze programma’s puur amusement, toch hebben ze impact. Wij houden kinderen wereldwijd een spiegel voor, zodat ze hun eigen gedrag kunnen aanpassen. Wij vullen onze opvoedkundige rol veel beter in dan al die op Amerikaanse leest geschoeide verhalen vol bad guys.’


nr. 50 Stephen en David Dewaele, Soulwax en 2manyDJs

‘Soulwax is terug van nooit helemaal weggeweest’: zo schreef (gvn) afgelopen maart in zijn recensie van ‘From Deewee’, de recentste plaat van de Gentse gebroeders Stephen (46) en David (41) Dewaele. In de twaalf jaar tussen ‘Deewee’ en ‘Nite Versions’ hebben de Dewaeles een miljoen airmiles verzameld. Als 2manydjs effenden ze het pad voor in privéjets rondreizende superdj’s als David Guetta, die vorig jaar in ‘Belpop XL’ op Canvas herinneringen ophaalde aan het succes van zijn concurrenten: ‘Tijdens hun set doken euforische fans van de balkons.’

De Dewaeles verfijnden het genre van de mash-up, het op slimme wijze door elkaar haspelen van twee nummers. Ze scoorden er wereldhits mee en schopten het zo tot Belgiës meest gewaardeerde muzikale exportproduct. Zelfs David Bowie outte zich als fan en noemde hen ‘de toekomst van de muziek’.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234