De 7 Hoofdzonden volgens Dave Grohl, 'the nicest man in rock': 'Mijn voornaamste ergernis: mensen die luid kauwen'

Volgens Dave Grohl is ‘The Colour and The Shape’ het veelzijdigste album van Foo Fighters én die waarin hij het diepst in zijn ribbenkast laat kijken: ‘Alles staat daarop. Woede. Passie. Het afscheid van mijn eerste grote liefde. De smerige neveneffecten van de roem...’ En dus is het ook de geknipte soundtrack tijdens het lezen van wat u nu vast hebt: de Zeven Hoofdzonden van Dave Grohl, de - vooruit maar - grootste rockster van zijn generatie.

'Als ik een nummer over verlies of dood schrijf, denkt iedereen dat het over Kurt Cobain gaat, maar dat is niet het énige tragische voorval in' mijn leven'


Hoogmoed

Dave Grohls drie favoriete drummergrappen:

- Hoe noem je een drummer wiens vriendin opstapt?

Een dakloze.

- Wanneer weet je dat het drumpodium waterpas staat?

Als het kwijl van de drummer uit beide mondhoeken komt gelopen.

- Wat zijn de laatste woorden van een drummer voor hij uit de groep wordt gezet?

‘Hé jongens, zullen we één van mijn songs proberen?’

Om maar te zeggen: ex-drummer Grohl kan met zichzelf lachen. Kansen om te benadrukken hoe slécht hij ergens in is, laat hij zelden onbenut. ‘Mensen die zeggen dat ik de beste drummer ter wereld ben, kennen er niets van. Ze zeggen dat omdat ik ooit bij een ander groepje heb gedrumd, en toevallig is dat groepje zeer bekend geworden. Maar vraag om het even welke drummer wie hij de beste drummer ter wereld vindt, en niémand zal Dave Grohl antwoorden. Er lopen duizenden betere drummers rond.’ Of: ‘Ik ben supertrots op elke plaat die we met de Foo Fighters hebben gemaakt. Maar elke plaat is ook een herinnering aan wat ik nog niét kan.’

In hetzelfde genre: opmerkingen over hoe lelijk hij zichzelf vindt: ‘Waarom denk je dat ik een baard heb? Om zoveel mogelijk oppervlakte van mijn kop te bedekken.’ En ook: ‘Ik overweeg plastische chirurgie. Mijn neusgaten zijn een beetje te groot. Ik heb er een complex over sinds mijn twaalfde. Toen zei Bobby St. Francis, het lief van mijn zus, dat hij mijn hersenen kon zien door mijn neusgat.’

Grohl is al talloze keren ‘the nicest man in rock’ genoemd, een ‘gewone jongen’, vrij van kapsones en gezwollen ego. Maar als de roem hem niet naar het hoofd is gestegen, dan vooral omdat hij er niet méér van maakt dan het is. Maar ook niet minder.

Dave Grohl «Wie op een podium stapt en toestaat dat er foto’s worden genomen, droomt er stiekem van bekend te zijn. Sowieso. Al die ‘Ik maak wel graag muziek, maar ik word liever niet bekend’-zever is bullshit.

»Ik voel me alleen een beetje ongemakkelijk wanneer fans té enthousiast doen. Als de elektricien je lamp komt herstellen, ben je hem dankbaar, maar tijdens zijn werkzaamheden loop je niet gillend door het huis. Met al de rest heb ik geen enkel probleem.»

- Kurt Cobain vond de alles overheersende beroemdheid - de onmogelijkheid om nog ergens anoniem te komen - een pest.

Grohl «Hij is er ook aan gestorven, hè. Ik kan best genieten van de aandacht. In elk geval zag ik het plotse succes van Nirvana – een complete overrompeling, sowieso – niet als een vloek, maar als een zegen. Eindelijk kon ik de fucking huur betalen en mijn eerste auto kopen. Voor het eerst had ik geld genoeg om twee pakjes sigaretten per dag te kopen! En verder: 95 procent van de mensen is supervriendelijk tegen me. Nooit heeft iemand willen vechten omdat ik bekend ben.

»Soms begreep ik Kurt wel: hij had geen stabiele omgeving die hem beschermde, geen familie die hem opving en steunde. Die heb ik wél altijd gehad. (denkt na) Al moet ik erbij zeggen dat ik ook vaak genoeg heb gevonden dat hij zat te zeiken.»

'Ik heb leren drinken toen we in het voorprogramma van de Red Hot Chili Peppers speelden'


Hebzucht

De geschatte nettowaarde van Dave Grohl is 260 miljoen dollar. Daarmee staat hij in de vinkenzetting van de rijkste rocksterren ter wereld op dit moment op plaats veertien. Grohl pakt naar eigen zeggen zelden groots uit met zijn geld. ‘Vorig jaar met Kerstmis heb ik een privéjet gehuurd. Ik kon niet mee op een lijnvlucht; ik had te veel kerstcadeautjes mee. Mijn extravagantste uitgave van de afgelopen jaren, denk ik.’

En zijn meest gekoesterde materiële bezitting?

Grohl «De slip van Brian May. We hebben ooit samen een paar songs opgenomen, en na een van die sessies was hij zijn reiskoffer bij mij vergeten. Ik kon het niet laten om er in te kijken, en toen ik een groene onderbroek zag, wist ik: ‘Die is van mij.’ (lacht) Hij hangt nu bij ons thuis aan het plafond als een soort mistletoe. Telkens als mijn vrouw en ik elkaar kruisen onder die slip, kussen we.»


Onkuisheid

Over de seksuele moraal van Dave Grohl doen enkele niet zo fraaie geruchten de ronde, maar: 1) Ze zijn nooit bewezen en ruiken naar apekool, 2) ze komen in oorsprong bijna allemaal van Cobain-weduwe Courtney Love, uit de tijd dat zij en Grohl nog mot hadden, en 3) Love is zot.

Vijf jaar geleden beschuldigde ze hem er bijvoorbeeld openlijk van een onenightstand te hebben gehad met de toen 19-jarige Frances Bean, dochter van Love en Cobain. Love voegde eraan toe dat hij ook háár vaak heeft proberen te neuken én dat hij seksueel geobsedeerd was door Kurt. ‘Tevens de reden waarom hij Taylor Hawkins heeft aangenomen als drummer van de Foo Fighters: een dubbelganger van Kurt!’

Grohl is nu gelukkig getrouwd en een brave huisvader met drie dochtertjes (de jongste, Ophelia Saint, is twee), maar in de jaren 90 nam hij het minder nauw met de echtelijke trouw: een reeks slippertjes leidde toen tot de scheiding met zijn eerste vrouw, fotografe Jennifer Youngblood, én het vertrek van Pat Smear als gitarist van de nog prille Foo Fighters. Smear, een heel goede vriend van Youngblood, en Grohl hebben het nadien weer bijgelegd. Over Youngblood zei Grohl: ‘Ze is de allergrappigste weirdo die ik ooit heb ontmoet, ik mis haar enorm, maar we hadden nooit mogen trouwen.’

In 2003 bekende hij, in het muziektijdschrift Q, voor het eerst dat de single ‘All My Life’ over beffen gaat. ‘Als je het goed doet, bezorg je je lief een ervaring die ze zich haar hele leven zal herinneren.’ Denk daaraan, wanneer u straks het zinnetje ‘I love it but I hate the taste’ uit volle borst meezingt terwijl uw lief naast u staat.

Het wifipaswoord bij Grohl thuis: ‘pussy’. Op de vraag of hij goed kan tekenen, antwoordde hij ooit: ‘Alleen penissen’. Hij wou ooit pornoster worden: ‘Ik heb een paar fotogenieke ‘cumshots’ in mij.’ Zijn meest geliefde hobby: celebrity sex tapes bekijken. ‘Die van Tommy Lee en Pamela Anderson is de allerbeste. Die van Chuck Berry de coolste. Die met Paris Hilton: ook niet mis.’

Hij beweert in bed weinig afknappers te kennen, maar heeft wel een afkeer van de pornofilms die je in Japanse hotelkamers op televisie ziet. ‘Het ziet eruit alsof werkelijk niemand daarin geniet van wat ze aan het doen zijn. Ze geven de indruk met iets misdadigs bezig te zijn. I’m not into that.’

Een vraag van een fan: ‘Heb je ooit seks gehad met je eigen muziek op de achtergrond?’ Antwoord: ‘Eén keer. Ik was nog een tiener. Op vraag van het meisje! Het was een beetje raar, maar wreed hot.’

'Soms begrijp ik Kurt wel. Hij had geen stabiele omgeving, geen familie die hem steunde'


Gramschap

‘The nicest man in rock’ – een bijnaam die door overmatig gebruik weliswaar af en toe op zijn zenuwen werkt – schiet zelden uit zijn krammen. Vroeger ergerde hij zich naar eigen zeggen wel heel erg aan de vaak in het rond gestrooide insinuatie dat de Foo Fighters alleen maar zo populair zijn geworden omdat hun frontman ooit in Nirvana zat. ‘Het is oneerlijk, volgens mij onwaar en - nog het ergste - compleet onorigineel om dat te zeggen.’

In ‘I’ll Stick Around’ (de tweede single van hun debuut) gaat het zinnetje ‘How could it be I’m the only one / Who sees your rehearsed insanity’ over Courtney Love. Love noemde Grohl ‘minder dan middelmatig’, waarna hij op het podium in 2002 terugsloeg met ‘Ugly fucking bitch’. Enkele jaren geleden legden ze het wel bij, een reünie die volgens Grohl werd gevierd in een stripteasebar.

Voornaamste kleine ergernis: ‘Mensen die luid kauwen. Horen hoe voedsel vermalen wordt door tanden en een tong; het zorgt er altijd voor dat ik een gat in de muur wil slaan. Ik kan er niet tégen.’

Op zijn veertiende werd Grohl naar de schoolpsycholoog gestuurd omdat hij in een zelfgemaakt stripverhaal had getekend hoe enkele leden van Devo, toen zijn favoriete groep, met laserstralen de hoofden afschoten van de leden van Loverboy, een Canadese rockgroep en de idolen van zijn beste vriend. De analyse was dat hij vol onverwerkte woede zat: ‘Ik heb tot op vandaag geen idee waar ze het over hadden. Ik vond het gewoon geinig. Maar ik geef toe: ik haatte Loverboy toen wel bijzonder hard.’


Traagheid

Citaat: ‘Vroeger sliep ik de hele dag door, tegenwoordig vind ik dat tijdverspilling. Ik slaap nog hoogstens vijf uur per nacht, als ik al niet rechtop in bed zit na te denken over wat ik de volgende dag wil doen. Het valt me tegenwoordig trouwens op dat, wanneer vrienden me imiteren, ze dan eigenlijk gewoon een hyperactieve kleuter nadoen.’

Dave Grohl is niet lui. Behalve bij Nirvana en Foo Fighters speelde hij de afgelopen twintig jaar afwisselend bij en met Killing Joke, Nine Inch Nails, Tenacious D., Cage the Elephant, Queens of the Stone Age, Juliette & The Licks, metalproject Probot, Slash, Ghost, David Bowie, Garbage, Paul McCartney, The Prodigy en, samen met Josh Homme en John Paul Jones, Them Crooked Vultures. Aanvullend leende hij zijn stem aan metalcartoonserie ‘Metalocalypse’, regisseerde hij de documentaire ‘Sound City’, presenteerde hij enkele keren de talkshow ‘Chelsea Lately’ en lijkt hij – onder meer als uitgesproken verdediger van LGBT-rechten en prominent tegenstander van de haatkerk Westboro Baptist Church – oprecht in zijn pogingen om van de wereld een plaats te maken die voor iedereen aangenamer is.

Vóór hij bij Nirvana ging spelen, maakte Grohl muziek bij de trash- en punkgroepjes Freak Baby, Mission Impossible, Dain Bramage en Scream, en hij viel daarbij toen op door zijn tomeloze energie. Later verbood Cobain hem bijna om mee te doen met Nirvana’s legendarische Unplugged-sessie voor MTV: ‘Hij mept gewoon altijd zo hard. Alles staat of valt met de drummer, zeker bij een akoestische set. Akoestisch klinkt niet als akoestisch als de drummer zich niet kan inhouden. Dan klinkt het als een normaal optreden met rotslechte speakers.’


Afgunst

Als drummer van de meest iconische rockgroep van de laatste veertig jaar en frontman van de populairste groep van nu, lijkt er – althans op professioneel vlak – weinig grond voor afgunst. Uit de literatuur filteren we twee uitzonderingen.

Eén: vroeger keek Grohl met naijver naar iedereen die niét doodnerveus wordt voor elk optreden (‘Een paar keer zat ik vooraf zolang op de pot dat ik met slapende benen het podium op moest’), maar ook dat is ondertussen naar verluidt grotendeels verholpen.

Twee:

Grohl «Ik zal nu wel klinken als een verwend kind, maar soms zou het van pas komen om een iets minder beladen verleden mee te dragen. Als ik een nummer over verlies of dood schrijf, veronderstelt iedereen dat het over Kurt Cobain gaat. Ik heb prachtige herinneringen aan Kurt: hij was een fantastische en lieve kerel. Ik vind het nog altijd hartverscheurend wat met hem is gebeurd, maar dat is niet het énige tragische voorval in mijn leven. Toen ik bijvoorbeeld ‘I Should Have Known’ begon te schrijven, had ik iemand anders in gedachten, maar niemand gelooft mij.»


Gulzigheid

De man die in de film ‘Tenacious D in The Pick of Destiny’ Satan zelve speelde, heeft maar één uit de hand gelopen verslaving: koffie. Het beeld van een manische Grohl die tijdens de opnamesessies van de Them Crooked Vultures-plaat aan de lopende band, en terwijl zijn aders als aangespannen staalkabels in zijn nek lagen, om ‘FRESH POTS! FRESH POTS!’ riep, is een meme geworden.

Grohl «In die tijd nam ik ‘s nachts op voor Them Crooked Vultures en overdag voor Foo Fighters. Mijn tweede dochtertje Harper Willow was net geboren, dus ik sliep ongeveer twee à drie uur per dag - meestal op een luchtmatras in een logeerkamer. Ik dronk zoveel koffie dat ik er pijnscheuten van in mijn borstkas kreeg.

»Ik wou naar het ziekenhuis, maar moest eerst nog een concert spelen in de achtertuin van het Witte Huis. De pijn was al behoorlijk fel, maar ik wilde mijn afspraak met Obama niet afzeggen. Ik had twee aspirines in mijn portefeuille, voor het geval ik een hartaanval kreeg. Spannend wel, het idee te sterven tijdens een concert voor de president van de Verenigde Staten. Voor een ‘behind the scenes’-documentaire is dat goud, hé (lacht).»

Van zijn veertiende tot zijn twintigste was Grohl een stoner – ‘gemiddeld 3 gram weed per dag, af en toe lsd’ – maar in 1990 stopte hij naar eigen zeggen – cold turkey. ‘Een muggenbeet op mijn arm was door een allergische reactie uitgegroeid tot een bult ter grootte van een citroen. Omdat ik toen stoned was, en redelijk paranoïde, kreeg ik een immense paniekaanval. De volgende dag: opnieuw high, een nieuwe paniekaanval. De derde dag werd ik al onrustig van de gedachte dat het weer zover zou zijn. De vierde dag ben ik gestopt.’ Aan andere drugs is hij nooit begonnen.

Maar drank is, volgens Grohl, geen drug. Zijn therapeut heet Crown Royal, zei hij eens, een bekend whiskeymerk uit Canada. ‘We tourden ooit in het voorprogramma van de Red Hot Chili Peppers door Amerika. Op het einde hadden we onze set van 45 minuten zo vaak gespeeld dat we ons verveelden. Dat klinkt verschrikkelijk, maar je moet weten: we speelden in van die ijshockeystadions, en elk godvergeten ijshockeystadion in Amerika heeft dezelfde geur, hetzelfde licht, dezelfde tribunes, dezelfde ménsen... Het leek verdomme wel ‘Groundhog Day’! Na een tijdje begin je te denken: ‘Mmm, als ik nou vooraf eens twee flessen whisky zou drinken, zou het er dan niet anders uitzien?’ En ja hoor!’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234