null Beeld

De BBC-darlings

U hebt een boontje voor Jeremy Clarkson, Richard Hammond en James May? Fijn, dan deelt u de smaak van veel BBC- én Canvaskijkers. U bent ook weg van - we noemen maar iemand - Michael Palin? Mooi zo, maar dáár denken sommige mensen anders over. Die van BBC Knowledge, de afdeling van The Beeb die zich niet inlaat met fictie maar met feiten (inclusief kook- en reisprogramma's), zorgden onlangs voor flink wat commotie toen hun eigen voorkeurslijstje uitlekte. Een paar boegbeelden kwamen er bekaaid af, en mindere goden schoven een bank vooruit. Strange!

Amerikaanse - en dus kennelijk ook Britse - tv-presentatoren worden sinds jaar en dag geëvalueerd door onderzoeksbureaus. Ze krijgen allemaal een Q Score, een quotiënt dat aangeeft hoe goed het publiek vertrouwd is met hun naam en hoezeer die de consument aanspreekt. Hoe hoger je Q-factor, des te beter sta je aangeschreven bij de groep die je naam kent. Geen wonder dus dat coryfeeën als Jeremy Paxman ('Newsnight', 'University Challenge') steevast goed uit de verf kwamen. En evenmin een wonder dat het Britse tv-wereldje op zijn kop stond toen bleek dat sommige BBC-bonzen er een geheel eigen evaluatiesysteem op nahouden.

BBC Knowledge deelde de presentatoren in vier categorieën in, van hoog naar laag: 'top tier - highly valued' (daar zaten de drie 'Top Gear'-jongens in), 'mid-range - average appeal', 'on the way up - worth investment' en tot slot 'limited appeal - with occasional sparkle' (ze spreken daar Engels). Uit die rangschikking valt op te maken wat de BBC-bonzen écht van hun duurbetaalde sterren denken, sneerde de Daily Mail. Dat kookdiva Nigella Lawson (de 'queen of food porn') en duizendpoot Stephen Fry ('Fry and Laurie', 'QI'...) in het bovenste laatje lagen, verbaasde niemand.

Maar wonder boven wonder werd de ranking aangevoerd door Alan Yentob, het niet bepaald frivole gezicht van het kunstmagazine 'Imagine'. Presenteren is voor Yentob maar een bijverdienste: eigenlijk is hij Creatief Directeur bij de BBC. Was zijn topranking misschien een vriendendienst van de collega's bij BBC Knowledge? In elk geval bleek hun smaak niet overeen te stemmen met die van het grote publiek. Op een internetforum schilderde een misnoegd kijker Yentob af als de baarlijke duivel: 'Hij is elitair, betuttelend, pretentieus, gevoelloos en verstoken van elke charme - die man staat voor alles wat de BBC zou moeten mijden.'

Populaire Stefanie Delia Smith, die hele generaties leerde koken, kreeg de allerslechtste beoordeling. De BBC zelf, die Tante Delia publiekelijk graag mag bewieroken, zat dan ook behoorlijk verveeld met het interne talentlijstje: 'Uiteraard is het te gek voor woorden', bedacht een woordvoerder, 'dat de BBC Delia Smith als een artieste met een beperkte aantrekkingskracht zou beschouwen, terwijl we haar net in het middelpunt van onze kerstprogrammatie hebben geplaatst en in 2010 een gloednieuwe serie met haar uitzenden.'

Nu ja, misschien stelt het inmiddels beruchte lijstje niet veel voor en was het gewoon het werk van een bobo die wou bewijzen hoe nuttig hij wel is - u kent dat soort. Michael Palin, vroeger bekend van 'Monty Python' en nu als globetrotter, kon zijn plekje in de gehate categorie 'limited appeal - with occasional sparkle' alvast relativeren: 'Als limited appeal betekent dat je met een reisprogramma 8 miljoen kijkers haalt, dan kan ik ermee leven. En een occasional sparkle: laat ze dat maar op mijn grafsteen zetten.'

BBC Knowledge

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234