Dortje en Paula zijn allebei afkomstig uit het Antwerpse. 'Hechte vriendschapsbanden smeed je op de camping.'Beeld Céline Rottier

Corona TravelsVakantietip

‘De camping, dat is oer-Vlaamse gezelligheid en op je badslippers naar de cafetaria sjokken’

Het wordt geen festivalzomer, maar dat is op zich niet heel erg. Op een camping liggen stinken kan ook gewoon dit jaar. Humo testte het alvast voor u uit en ging er frisse pinten pakken. ‘Niemand zal zich hier vervelen.’

Het is een warme zomerdag ergens in juni. De zon laat een sluier van warm licht vallen over camping Fort Bedmar in het Waaslandse De Klinge. In de verte klinken spelende kinderen in combinatie met het zacht zoevende geluid van de haven van Antwerpen. Voor de rest hoor je er vooral de stilte en de rust. Iets wat Karen Damen en James Cooke ook snel doorhadden: in 2017 vormde Fort Bedmar het decor van het VIER-programma ‘Camping Karen & James’. ‘Daar hebben we fijne herinneringen aan,’ vertelt uitbater Ronny De Ridder. ‘Dat programma toont hoe het leven op de camping werkelijk is: pure ontspanning en oer-Vlaamse gezelligheid.’

Een boer begeleidt zijn schapen, geen vreemd tafereel in de omgeving van camping Fort Bedmar. ‘Je hoort hier enkel het geluid van spelende kinderen en het zachte gezoem van de haven van Antwerpen.’Beeld Ronny De Ridder

Hechte gemeenschap

‘Je hoort mensen vaak zeggen dat de tijden veranderd zijn,’ zucht Ronny. ‘Dat is in zekere zin ook zo. Onze camping kende zijn hoogtepunt rond het jaar 2000, toen was het aanschuiven om een plekje te bemachtigen. Ik wijt dat aan een generatie die ervantussen is gevallen. Vroeger zag je elke generatie op de camping, tegenwoordig is de stap voor de jeugd te groot. Dat is best vreemd, want de jeugd kampeert graag. Op festivals verlaten ze de kampeerweide soms niet. Nu de festivals afgelast zijn, lijkt het me het uitgelezen moment om weer een jonger publiek aan te trekken. Op die manier wordt elke generatie weer vertegenwoordigd en leren ze elkaar nog beter kennen.’ 

‘Ik wil niet als een verzuurde vlegel klinken, maar ik gok dat het internet een enorme impact heeft op een mens. Mensen gaan gebukt onder de stress in hun dagelijkse leven, en veel prikkels komen van het internet. De camping is de ideale oplossing. Je leeft hier een ontspannen leven op je eigen tempo. Niks moet. En voor degenen die hun favoriete nieuwssite toch niet kunnen missen, is er gewoon wifi voorzien (lacht).’

De camping blijkt een hechte gemeenschap te zijn waar iedereen elkaar kent. ‘Dat kan op het eerste gezicht de mensen wat afschrikken, maar iedereen wordt hier met open armen ontvangen.’Beeld Ronny De Ridder

Een man komt zwaaiend aangefietst. ‘Ben je al terug uit Spanje?’ vraagt Ronny. De man knikt en vertelt hoe corona hem een maand langer in de buurt van Benidorm hield. ‘Ik ben blij dat ik weer terug ben, Ronny. Ik miste de camping. Er zit toch een groot verschil tussen een hotel aan de Spaanse kust of een camping in het groen.’ Het is een gemoedelijk gesprek. De camping blijkt een hechte gemeenschap te zijn waar iedereen elkaar kent. ‘Dat kan op het eerste gezicht de mensen wat afschrikken, maar iedereen wordt hier met open armen ontvangen.’

Smeulende barbecues

Het is geen leugen: iedereen wordt inderdaad met open armen ontvangen op de camping. ‘Een artikel voor Humo?’ vraagt een vrouw. ‘Zet je erbij, op veilige afstand. Ik zal iets halen om te drinken.’ Dortje is afkomstig uit het Antwerpse, net zoals haar vriendin Paula. Ze hebben elkaar leren kennen op Fort Bedmar. ‘Op de camping smeed je meteen hechte vriendschappen,’ vertelt Paula. ‘Dat is anders dan in het echte leven. In de stad is iedereen met zijn eigen zaken bezig, maar op de camping zit je constant buiten in elkaars nabijheid.’

Het is even afwachten of het zwembad deze zomer mag openen.Beeld Ronny De Ridder

In de stacaravan naast die van Paula verblijven Nicole en Johnny. Ook zij vertellen honderduit over de vriendschappen die ontstaan op de camping. ‘Door corona zullen er waarschijnlijk minder activiteiten georganiseerd worden,’ vertelt Nicole, ‘maar we maken het wel gezellig door andere dingen te ondernemen met de mensen die hier verblijven. Misschien een bescheiden barbecue? Of gewoon een frisse pint pakken met je bubbel. Eigenlijk is dat de essentie van het campingleven: die oer-Vlaamse gezelligheid en niemand die raar opkijkt als je op je badslippers naar de cafetaria sjokt.’

Nicole en Johnny heffen samen met Paula het glas.Beeld Céline Rottier

Coronacamping

In Nederland bekijkt het ANWB (de Nederlandse toeristenbond, red.) welke campings een ‘coronaproof’-keurmerk krijgen. Ook in België wordt daar streng op toegezien. Ronny is al een paar weken druk in de weer om de maatregelen zo soepel mogelijk door te voeren. ‘Door de coronacrisis zijn bepaalde activiteiten niet meer vanzelfsprekend, maar we doen ons best om er toch een fijne zomer van te maken. Zo staat er bijvoorbeeld een openluchtfuif op de planning en misschien mag vanaf 1 juli het zwembad ook weer open. Het is reikhalzend uitkijken naar nieuwe versoepelingen, maar in tussentijd zal niemand zich hier vervelen.’

Humo’s tips voor een geslaagd campinguitje

- Berg uw mobiele toiletcabine op. De campings in België worden aan strenge regels onderworpen. De toiletten zijn brandschoon.

- Strijk uw joggingbroek niet. In tegenstelling tot bij de bakker in uw dorp, is het op de camping gewoon oké om in verkreukelde jogging te paraderen.

Versterk de zolen van uw slippers. Door al dat gesjok naar de cafetaria bestaat de kans dat u niet veel zool meer overhoudt aan het einde van uw vakantie.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234