'De familie Trump': hoe Donald Trump zijn vrouw leerde kennen en andere onwaarschijnlijke verhalen

In het boek ‘De familie Trump’ werpt Emily Jane Fox, journaliste bij het tijdschrift Vanity Fair, een blik op de mensen die het dichtst bij de Amerikaanse president staan.

'Melania walgde aanvankelijk van hem: hij probeerde haar te versieren in een nachtclub toen zijn date even naar de wc ging'

Toen het Sloveense fotomodel Melania Knauss in september 1998 met het idee speelde om na enkele jaren New York terug te keren naar Europa, kreeg ze een uitnodiging voor een feestje in Midtown Manhattan. Haar bankrekening was nagenoeg leeg en normaal gesproken ging ze nooit uit. Gewoonlijk trok ze naar de bioscoop of ging ze sporten, soms naaide ze een hele avond kleren voor zichzelf in haar appartement. Maar het feestje in de Kit Kat Club – een tent in 43rd Street die was vernoemd naar de club in de musical ‘Cabaret’ – werd georganiseerd door Paolo Zampolli, een zakenman van Italiaanse afkomst en eigenaar van castingbureau ID Models. Zijn feestjes waren befaamd. Hij bracht tijgerwelpen binnen in de club, één keer zelfs een alligator. En ook beroemdheden, zoals vastgoedmagnaat Donald Trump, die met de ene blondine aan de arm binnenkwamen en met een andere weer vertrokken. Die avond was Trump gearriveerd in het gezelschap van het Noorse fotomodel Celina Midelfart. Maar toen zij naar het toilet ging, stapte hij op Melania af. ‘Ik werd helemaal gek,’ vertelde hij later bij Larry King over de eerste keer dat hij haar zag. ‘Er zat een beroemd supermodel naast Melania en het was de bedoeling dat ik haar zou ontmoeten. Maar ik zei: ‘Vergeet haar. Hoe zit het met die daar links?’

‘Die daar links’ had maar een vaag besef van wie Donald was. ‘Ik had mijn leven en mijn wereld,’ zei ze later over de kennismaking. ‘Ik volgde Donald Trump en zijn manier van leven niet.’ Toen Donald Melania’s telefoonnummer vroeg, antwoordde zij volgens de legende dat zíj liever zíjn nummer had. Dat was een test, zegt ze. Als hij haar zijn kantoornummer gaf, wist ze meteen dat het niet serieus was. Hij gaf zijn kantoornummer, maar ook het nummer van z’n appartement in Trump Tower én het nummer van zijn buitenverblijf in Mar-a-Lago. Melania vertelde haar kennissen echter dat ze geen interesse had, zeker niet nadat ze had gezien hoe hij haar had benaderd terwijl hij met een andere vrouw was aangekomen. Zampolli’s toenmalige vriendin, een Hongaars model dat in hetzelfde flatgebouw woonde als Melania, vertelde dat haar vriendin ‘walgde’ van de gang van zaken en dat er ‘absoluut geen sprake van was dat ze Donald zou bellen.’

»Maar ze belde wél, waarop Donald haar meenam naar de Moombah, dé club van dat moment. Daarna nam hij haar mee met zijn privévliegtuig, voor een weekendje naar Mar-a-Lago. Het duurde niet lang tot hij haar aan zijn kinderen voorstelde. Die hadden zich geweldig geërgerd aan Trumps tweede vrouw, Marla, maar ze waren ouder nu en konden wel om met Melania. De kinderen waren intussen ook wel wat gewoon: Melania was niet de eerste, tweede of zelfs maar tiende aantrekkelijke jonge vrouw met wie ze hun vader in het uitgaansleven zagen. ‘Zolang zijn vriendinnen niet jonger zijn dan mijn oudste broer, kan ik ermee leven,’ schertste Ivanka Trump in de ‘Mail on Sunday’, doelend op Don jr., die op dat moment begin de 20 was. Het enige wat haar tegenstond, was dat ze goed kon zien waar die jongere vrouwen vaak op uit waren. ‘Hij was eens samen met een vrouw die alleen maar op zijn geld uit was. Ik doorzag haar, en dat heb ik haar meerdere keren in haar gezicht laten weten,’ vertelde ze. ‘Het is gelukt om van haar af te komen.’ Bij Melania maakte ze zich minder zorgen. Ze kon voelen dat ze ‘een goed karakter’ had, en ze kende haar vader lang genoeg om te weten dat de relatie al gedaan zou zijn als het haar alleen om het geld te doen was. ‘Papa is een veel te groot lastpak om het lang bij uit te houden als je motieven niet zuiver zijn.’

'Trump droomde al in 1999 van het presidentschap. Hij plande een fotoshoot in GQ om Melania te introduceren als potentiële first lady'


NAAKT IN EEN BOEING

Eind 1999 begon Donald met de gedachte te spelen om zich kandidaat te stellen voor het presidentschap, als lid van de kleine Reform Party. Terwijl hij zijn hoofd brak over de volgende stappen, gaf hij Melania een zetje in haar carrière. Hij stond erop dat ze een covershoot zou doen voor het Britse blad GQ en hij leende zelfs zijn Boeing voor de foto’s. Het idee was dat Melania een soort bondgirl moest uitbeelden die het tot first lady zou kunnen schoppen. Zoals het verhaal bij de foto’s suggestief luidde, is ‘Melania een deskundige op het gebied van vliegtuigamusement. Miss Knauss geniet van het vooruitzicht om in de toekomst lijfelijk druk uit te oefenen op staatsaangelegenheden: ‘Ik zal alles geven wat ik in huis heb om mijn man bij te staan.’’ Melania toonde haar bijstand naakt, of nauwelijks verhuld. Op één foto ligt ze languit, naakt, afgezien van een diamanten halsband en zware diamanten banden om beide polsen, op een deken van bont. Op een andere foto graait ze in een diplomatenkoffer die is gevuld met nog meer diamanten armbanden, terwijl ze bijna uit haar negligé barst. Het was niet wat je noemt een traditionele fotoshoot voor een first lady in spe. Donald was de dag van de opnames niet ter plekke en stond erop dat de foto’s eerst bij hem op kantoor zouden passeren. Het tijdschrift koos de cover en enkele andere beelden en stuurde ze op. Vrienden herinneren zich hoezeer hij in zijn nopjes was met een vriendin die er zo goed uitzag, en dan nog in een shoot voor een prestigieus tijdschrift. ‘Hier werd zijn droom waar,’ zegt één van hen.

Melania waagde zich steeds meer in zijn wereld, verder weg van haar vrienden. En steeds dieper in het zwarte gat dat iedereen in Trumps nabije omgeving opslorpt. Ze was al jaren niet meer thuis geweest om haar ouders te bezoeken toen ze in de zomer van 2002 samen met Donald naar Slovenië vloog. Ze landden net op tijd voor een laat diner in een luxueus hotel, aan een tafel met uitzicht op het meer van Bled. Donald sprak geen Sloveens, haar ouders slechts enkele woorden Engels, dus moest Melania – die vijf talen spreekt – alles vertalen. Het hele tochtje duurde maar een paar uur, maar voor Donald was het lang genoeg. ‘Ik was daar ongeveer een kwartier,’ zei hij enkele jaren later tegen Larry King, en lachte om het absurde karakter van het avontuur. ‘Een schitterend land,’ vertelde hij. ‘Ik landde en zei: ‘Dag mam, dag pap. Tot ziens!’


Groots huwelijk

In 2004 werd ‘The Apprentice’ (het realityprogramma waarin deelnemers tegen elkaar strijden voor een job in het bedrijf van Trump, red.) voor het eerst uitgezonden door NBC. Donald liep graag met zijn vriendin te koop als hij deelnemers meenam om ze rond te leiden in zijn appartement of hen mee uit eten nam. Twee weken na de uitzending van de finale, met recordkijkcijfers, deed hij Melania een aanzoek. Hij verraste haar voor ze vertrok om het populaire gala in het Metropolitan Museum of Art bij te wonen, dat elk jaar plaatsvindt op de eerste maandag van mei. Het was de eerste keer dat Melania een uitnodiging had kunnen bemachtigen. Donald gaf haar een vijftien karaats diamant, geslepen in smaragdvorm, met een rand van kleinere diamantjes, alle in platina gevat. Toen ze op het feest aankwam, fonkelde de ring tegen de zwarte stof van haar jurk terwijl ze poseerde met haar aanstaande stiefdochter Ivanka. Tijdens het gala hadden niet veel mensen iets in de gaten. De volgende dag lazen ze het nieuws in de Post. ‘Hoe Trump zaken doet – een fonkelsteen van 2 miljoen dollar voor zijn verloofde,’ luidde de kop.

Aanvankelijk was zowel Donald als Melania het er over eens om de bruiloft eenvoudig te houden. Tenslotte was het al de derde keer voor Donald. Zijn eerste twee huwelijken waren een enorm spektakel geweest, met honderden genodigden, duizenden flitslichten, bruidstaarten zo groot als een bergmassief, peperdure jurken, kaviaar, kristal en gemene roddeltantes die amper buiten gehoorsafstand van het echtpaar vreselijke opmerkingen maakten. Maar voor Melania was het de eerste keer, en deze keer zou er dankzij sponsors veel gratis worden geleverd. Donald had bovendien een tv-programma waar hij de aandacht op wilde vestigen. Zijn naam was inmiddels bekend in alle huiskamers. Als hij het goed aanpakte, zou deze bruiloft niet alleen voer voor de roddelbladen zijn, zoals de vorige twee, maar een Amerikaanse koninklijke bruiloft met foto’s op de voorpagina van alle respectabele tijdschriften. Dat zou zijn ego ten goede komen, zeer zeker, maar het zou ook zijn zakken vullen. Dergelijke publiciteit is voor geen geld te koop, in het bijzonder als het hem zou lukken om een beeld op te hangen van een succesvolle 58-jarige die erin geslaagd was een verpletterend mooi model aan de haak te slaan. Zodra dat idee in hem postvatte, verdween ‘eenvoudig’ als sneeuw voor de zon. Megalomaan moest en zou het worden.

Rond 7 uur ’s avonds op 22 januari 2005 schoven de beroemde genodigden aan in de banken van de Episcopal Church in Palm Beach, en snoven de geur op van de gardenia’s en rozen die tientallen koelwagens van New York naar Florida hadden getransporteerd. Er waren politici – Hillary en Bill Clinton, Chris Christie, Rudy Giuliani. Er waren gasten uit de sportwereld – Shaquille O’Neal, Don King – en muzikanten zoals Billy Joel, P. Diddy en Paul Anka. ‘Als iemand een bom op die kerk had laten vallen, zou in één klap een hele generatie beroemde Amerikanen zijn uitgevaagd,’ zei de vrouw van de orkestleider tegen een verslaggever.

'Hillary en Bill Clinton op het huwelijk van Donald en Melania in 2005. 'Als je een bom had laten vallen op de kerk, was in één klap een hele generatie beroemde Amerikanen weggevaagd''

Een operazangeres – die ook had opgetreden tijdens Donalds tweede huwelijk – zette het ‘Ave Maria’ in nadat Donald vooraan in de gotische kerk bij zijn zoons had plaatsgenomen. De deuren achteraan gingen open en Melania schreed naar binnen. Of beter, ze probéérde naar binnen te schrijden. Ze had niet gerepeteerd met haar bruidsjurk, die waarschijnlijk de helft van haar eigen lichaamsgewicht woog. Ze zou zijn gevloerd voor de ogen van al die beroemde gasten als er niet een paar attente mensen overeind waren gesprongen om de bruid te helpen haar evenwicht te bewaren en haar over het gangpad te begeleiden.

Ivanka las voor uit de Bijbel, Donald en Melania spraken hun geloften uit, en de genodigden applaudisseerden en riepen door elkaar heen, terwijl ze een wolk van witte rozenblaadjes omhoog gooiden. Ongeveer honderd limousines met chauffeur stonden klaar om de genodigden naar Mar-a-Lago te brengen voor de receptie, waar vijfenveertig chef-koks bergen kaviaar en hors-d’oeuvres bedekt met eetbaar bladgoud bereidden. Donald bracht een toost uit, waarbij hij de aanwezigen vertelde dat de jaren met Melania ‘in elk opzicht de beste zes jaar van mijn leven zijn geweest.’ Het leed geen twijfel dat dat ook was omdat die samenvielen met de jaren waarin hij was uitgegroeid tot een beroemdheid met benijdenswaardig veel succes en status.

Billy Joel, Paul Anka en Tony Bennett trakteerden de genodigden op een optreden voor het paar na middernacht de taart aansneed. Het was een taart van 1,75 meter hoog, zeven lagen biscuitdeeg gedrenkt in Grand Marnier, gevuld met banketbakkersroom en bedekt met tweeduizend suikerbloempjes. Ze woog 90 kilo en werd binnenin bijeengehouden door een constructie van metalen kabeltjes, zo ingewikkeld dat ze niet voldoende kon worden aangesneden voor alle honderden gasten. Daarom waren er een aantal reservetaarten gebakken om op te eten, en het personeel van Mar-a-Lago kreeg na afloop van het feest de kans om zich in het karkas van de echte taart in te graven.

'In 2006 poseert Melania zwanger voor Vogue met weinig meer om het lijf dan gouden bodypaint. Donald flankeert haar in een Mercedes van 600.000 dollar die hij haar cadeau had gedaan'


GOUDEN BODYPAINT

Melania vatte haar rol als derde mevrouw Trump meteen serieus op. Toen ze in april optrad als voorzitter van een galabal om geld in te zamelen, verscheen ze in een voor haar doen ruime jurk. In het roddelcircuit zorgde dat meteen voor geruchten dat de jurk een babybuik moest wegmoffelen. Het bleek fake news avant la lettre, maar iets meer dan een half jaar na de bruiloft kon Melania haar man wél het heuglijke nieuws vertellen. ‘Hij kwam op een dag in augustus thuis en ik vertelde hem dat hij papa zou worden,’ zei ze aan People-magazine. Zoals ze het omschrijft was zijn reactie ongeveer zo opgetogen als je zou verwachten van een man die voor de vijfde keer vader wordt terwijl hij tegen de 60 aanloopt. ‘Eerst moest hij het tot zich laten doordringen,’ zei ze. ‘Het was echt een verrassing, maar daarna was hij ook heel erg blij.’ Donald viel haar in de rede, en zei dat het nieuws hem helemaal niet als een verrassing overviel. ‘Ik verwachtte dat we kinderen zouden krijgen, maar ik was verbluft over hoe snel het ging.’

Elke ochtend om zeven uur stond Melania op om aanwezig te zijn bij de inrichting van een babykamer, op de bovenste etage van hun penthouse in Trump Tower. Donald bood zijn vrouw niet veel hulp bij de voorbereidingen, maar dat vond ze beter zo. Ze wist wat ze van haar man in de vaderrol kon verwachten, aangezien ze hem had gezien met zijn vier oudere kinderen. En voor de bevalling zou dat niet anders zijn. ‘Ik denk dat het voor Melania eenvoudiger is als ik er niet bij ben,’ zei Donald tegen People. De gevolgen van de zwangerschap voor het figuur van zijn vrouw vond hij helemaal niet zo erg. In december beschreef hij bij Howard Stern in diens radioprogramma hoe Melania was veranderd sinds ze in verwachting was. ‘Weet je, vrouwen worden dan helemaal opgeblazen,’ zei hij. ‘Als een ballon, opgeblazen op alle juiste plekken.’ In háár geval, specificeerde hij, echt op alle plekken waar het op aankomt. De hele wereld kon zich een paar maanden later zelf een oordeel vormen, toen een zeven maanden zwangere Melania poseerde voor Vogue, met niets meer dan gouden verf in de vorm van een stringbikini en torenhoge gouden pumps. Donald zat aan de rand van de foto in de zilveren Mercedes die hij een jaar eerder voor 600.000 dollar voor zijn vrouw had gekocht. ‘Ik denk dat het voor een vrouw heel sexy is om zwanger te zijn,’ zei ze in het tijdschrift. ‘Volgens mij is het mooi om een baby in je lichaam te dragen.’ Op de vraag hoe ze haar kind dacht op te voeden, antwoordde ze dat ze streng zou zijn. ‘Maar niet al te streng, en ik denk ook aards. Zeer aards.’

'Trump werd op zijn 59ste vader van Barron. 'Ik blijf maar kinderen maken, ik blijf jong,' zei hij op de radio'


DE MILJARDENBABY

Op 20 maart 2006, na acht uur weeën, zette Melania een jongetje op de wereld, negen dagen te vroeg. Ze hadden nog geen definitieve naam toen Donald al belde naar het radioprogramma ‘Imus in the Morning’ om het nieuws bekend te maken. Vervolgens belde hij Associated Press en andere nieuwsagentschappen en kletste hij maar raak – vooral over zichzelf: ‘Ik blijf maar jong, of niet soms?’ zei de 59-jarige. ‘Ik maak kinderen. Ik blijf jong.’ Uiteindelijk noemden ze hun zoon Barron Trump, naar één van de pseudoniemen die Trump soms gebruikte als hij zich voordeed als iemand van zijn pr-afdeling, om zelf verhalen te verspreiden en de pers nieuws te voeren. Drie weken later nodigden ze People uit in hun penthouse voor een exclusief portret van hun kleine erfgenaam, of zoals het tijdschrift hem noemde, de ‘miljardenbaby’. ‘Ik wil elke seconde bij hem zijn,’ zei Melania. ‘Ik voed hem. Ik verschoon hem. Ik speel met hem.’ Soms liet ze hem slapen in een wieg in haar kamer met Donald, hoewel de baby een hele verdieping voor zichzelf had – en de nanny uiteraard – pal boven de slaapkamer van zijn ouders.

Donald vond het allemaal prachtig – althans, wanneer er een camera op hem gericht was en er een verslaggever tegenover hem zat. ‘Ik slaap nooit veel, dus als hij huilt, is dat niet erg. Ik vind het leuk om de baby zijn flesje te geven, niet omdat het moet, maar omdat ik het leuk vind,’ zei hij. Maar: ‘Sommige vrouwen willen dat de man de helft van het huishouden doet. Melania is niet zo; gelukkig voor mij.’ Ze poseerden samen voor een officieel portret. Melania in een zwartsatijnen cocktailjurkje, Donald in zijn markante hoekige zwarte kostuum met een kobaltblauwe das terwijl zijn zoon in een wit eendelig pakje in zijn armen ligt te slapen. Beide ouders glimlachen niet en ze kijken ook niet naar het kind. Ze kijken strak in de camera, alsof het kind niet bestaat en ze poseren voor een advertentie voor het Trump-casino of het nieuwe seizoen van ‘The Apprentice’.

Ook op de meeste andere foto’s verdween Barron naar de achtergrond, behalve op de laatste: daar is hij de ster. Hij is gewikkeld in een mantel met Burberry-motief, en zijn voetjes zitten in pantoffeltjes waarop aan de wreef zachte beertjes bungelen. Toen hij werd uitgekleed om hem in het manteltje te stoppen, kwam Donald dichterbij. ‘Kom Barron,’ zei hij tegen zijn nieuwe zoon. ‘Nu volgt je debuut.’

© Emily Jane Fox



Emily Jane Fox, ‘De familie Trump’, Spectrum

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234