null Beeld

'De figuranten': Bret Easton Ellis

'You have to do it running / but you do everything that they ask you to / 'cause you don't mind seeing yourself in a picture / as long as you look far away / as long as you look removed'. De openingsregels van 'Mistaken for Strangers' van The National galmen door mijn hoofd terwijl ik, showered and blue-blazered, in een Amsterdams hotel wacht op een audiëntie met Bret Easton Ellis.

De schrijver van 'Less Than Zero', 'American Psycho', 'Lunar Park' en het onlangs verschenen 'De figuranten' (Anthos) liet zich de voorbije weken en dagen dirigeren als een gewillig fooraapje: interviews voor publiek en onder vier ogen, met of zonder televisiecamera in de buurt, fotosessies, lezingen, hij deed het allemaal met de glimlach. En had hij niet verklaard dat 'Boxer', het album waarop 'Mistaken for Strangers' schittert, het reddingsvest was dat 'm het hoofd boven water hield tijdens het schrijven van 'De figuranten'? Damn right!

Enkele quotes

«'t Moet heerlijk zijn als je het soort schrijver bent dat op bevel van zijn uitgever in drie dagen tijd een synopsis van een nieuwe roman kakt, en vervolgens netjes binnen de overeengekomen deadline het finale manuscript indient. Ik behoor helaas niet tot die club: een roman moet maanden, soms jaren rijpen voor ik eraan begin. Maar áls ik dan vertrokken ben, krijg ik er veel voor terug: reflecties op mijn eigen leven.»

«Ik was wel ontroerd toen Franzen onlangs de cover van Time haalde, enkel en alleen omdat hij een nieuw boek uit had: dat was jaren geleden. Maar toen ik aan mijn vrienden van onder de vijfentwintig probeerde uit te leggen waarom dat dan wel zo belangrijk was, haalden ze hun schouders op: 'Een schrijver op de cover van Time? Big deal.'

«Ik begin nooit aan een boek met het idee: 'Nu ga ik rijk en beroemd worden en iedereen zal aan mijn lul willen zuigen.' Ik schrijf romans omdat ik ze móét schrijven. En of de mensen ze dan lezen of niet: dat moeten ze zelf maar uitmaken.»

Het volledige interview leest u in Humo 3656 van dinsdag 28 september 2010.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234