Sven van der Meulen Beeld rv
Sven van der MeulenBeeld rv

Vermeend kindermisbruik

De journalist die de Vlaamse acteur in de val lokte: ‘Als er iemand spelletjes speelt, is hij het wel’

De Vlaamse acteur (51) die eind juli verhoord werd in een onderzoek naar mogelijk kindermisbruik, is opnieuw door de Antwerpse politie ondervraagd nadat er bezwarende elementen werden gevonden op zijn informaticamateriaal. Hij kwam op de radar te staan van het gerecht dankzij een undercoverreportage van de Nederlandse onderzoeksjournalist Sven van der Meulen. In de documentaire die hij daarover maakte voor Het Laatste Nieuws, beweert de acteur minderjarige jongens seksueel misbruikt te hebben. Via de schimmige chatsite Bullchat, legde Van der Meulen contact met meerdere pedofielen. ‘Op tien minuten tijd kan je vinden wat ik heb gezien. Als ik dat allemaal zou publiceren, zou je een week niet kunnen slapen.’

HUMO Hoe zijn jullie de man op het spoor gekomen?

VAN DER MEULEN «Zoeken. Eigenlijk ga je met het hele team op jacht door rond te kijken, te lezen en research te doen. Wanneer je iets kleins vindt, ga je weer verder. Het meeste werk zat deze keer in het creëren van de band met acteur waarover deze documentaire gaat. We zijn bevriend geraakt, eigenlijk.»

MEDEWERKER (Die anoniem wil blijven, red.) «Híj is bevriend geraakt.»

VAN DER MEULEN «Hij is bevriend geraakt met mij. Inderdaad.»

HUMO Was het moeilijk om iemand elf maanden lang te bespelen en zijn vertrouwen te winnen?

SVEN VAN DER MEULEN «Nee, want dan ga je ervan uit dat er emoties meespelen. Mocht ik iemand moeten bespelen die ik ken, zou dat inderdaad vervelend zijn, maar ik wist op voorhand wie hij was en wat hij deed. Als er iemand spelletjes speelt, is hij het wel en ik wilde weten hoe hij dat deed. Hij vertelde ook veel uit zichzelf.»

MEDEWERKER «Toen het vertrouwen er eenmaal was, begon hij zelf informatie uit te spugen. De man viel op omdat hij, ten opzichte van de rest op de website Bullchat, vriendelijk en voorzichtig was. En hij liet duidelijk zijn interesse blijken. We zeiden al snel: ‘Dit is de man waarop we ons gaan focussen.’»

HUMO Wisten jullie toen al wie hij was?

VAN DER MEULEN «Nee, dat kwamen we pas later te weten. Tijdens het eerste telefoongesprek wilden we te weten komen wat hij deed als job, maar daar werd hij erg nerveus van. Op vragen als ‘Waar was je vandaag? Wat heb je gedaan?’ antwoordde hij telkens best vaag en zenuwachtig. Toen wisten wij - dankzij onze ervaring met dit onderwerp - dat er iets achter zat. Ons vermoeden was eerst dat hij ofwel werkte met kinderen, ofwel iemand was die veel te verliezen had, iemand met macht. Vanaf dat moment zijn we beginnen te graven naar extra informatie.»

MEDEWERKER «Uiteindelijk kregen we zijn bekentenis op video, waarin hij zegt seks te hebben gehad met minderjarige jongens. Na een jaar vinden we zijn verhaal zo consistent, dat we niet twijfelen of hij wel de waarheid spreekt.

»Daarnaast hebben we een plaats en uur met hem afgesproken om hem zogezegd voor te stellen aan een minderjarige jongen. Als hij reageert met: ‘Dat is een droom die uitkomt’ en vervolgens op het exacte tijdstip en de exacte plaats komt aankloppen, dan twijfel ik zeker niet meer over zijn intenties.»

HUMO Waarom vonden jullie het nodig om dit verhaal te brengen?

VAN DER MEULEN «We zijn ons mediabedrijf Vrije Vogels begonnen om misdrijven aan te kaarten. Dit onderwerp staat al vanaf dag één op onze radar. Wat wij niet kunnen verteren is dat we al zolang weten dat kinderen worden misbruikt en dat het niet gebeurt in donkere steegjes of op geheime plekken, maar net onder de oppervlakte, in het openbaar. Op tien minuten tijd kan je vinden wat ik heb gezien. Als ik dat allemaal zou publiceren, zou je een week niet kunnen slapen.»

MEDEWERKER «Wij laten met deze documentaire zien wat het publiek nog net kan slikken. De keren dat Sven mij heeft gebeld met tranen in de ogen, kan ik niet tellen. Het zijn zo’n lugubere beelden, die worden verhandeld alsof het knikkers zijn. Daarom hameren we zo op dit thema. Het is zo groot, zo lelijk, zo vies... Wij kunnen niet accepteren dat er geen actie ondernomen wordt.

»We hebben ook al goede gesprekken gevoerd met mensen met pedofiele gedachten. Dat is de andere krant van dit verhaal. Zij wisten dat Sven een onderzoeker is. Vaak beginnen ze tijdens zo’n interview te huilen, want dat zijn personen die worstelen met hun gevoelens.»

»Ons doel is om dit soort thema’s naar boven te krijgen, zorgen dat deze dingen besproken worden en dat daarna de politiek ingrijpt. Justitie en de politie moeten de ruimte krijgen om hier structureel werk van te maken.»

HUMO Wat zou er vooral moeten veranderen?

VAN DER MEULEN «De reden dat ik veel van die mensen op vijf seconden kan vinden en spreken, is omdat de pakkans te klein is. Ze lopen amper risico en voelen zich koning te rijk. De website Bullchat is een grote bron van criminaliteit. Alles wat niet mag, is daar te vinden. De politie kan dan wel zeggen: ‘Ja Bullchat, dat kennen we. Daar zitten wij ook’, maar ik heb ze in vijf jaar tijd nog niet gezien. Dat moet anders.»

MEDEWERKER »De slachtoffers dragen de gevolgen levenslang met zich mee. Ze bouwen moeilijker relaties op, hun zelfvertrouwen is naar de klote, het is lastig om seksuele gemeenschap te hebben, ze komen moeilijker aan een baan... Op dit moment betaalt de maatschappij die last, maar waarom ligt dat niet bij de mensen die het veroorzaakt hebben?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234