GetuigenisChauntae Davies

'De lege blik in Epsteins ogen nadat hij me had misbruikt, zal ik nooit vergeten'

Het eiland Little Saint James, één van de Maagdeneilanden in de Caraïben, lijkt wel het aards paradijs, maar de Amerikaanse miljardair Jeffrey Epstein heerste er twintig jaar lang als een door seks geobsedeerde despoot. Sinds zijn zelfmoord in augustus hebben al zestien vrouwen getuigd over de aanrandingen en verkrachtingen. Eén van hen, Chauntae Davies, heeft nu haar fotosouvenirs uit die tijd vrijgegeven. ‘Het is onmogelijk dat hij de doodsangst in mijn ogen niet heeft gezien.’

'Ik heb me lang geschaamd voor wat Epstein met mij heeft gedaan'

Chauntae Davies werd in het holst van de nacht gewekt door Sarah Kellen, één van de assistentes van Jeffrey Epstein: de baas had nu meteen een massage nodig. Voor ze het goed en wel besefte, stond Chauntae, toen 21, in Epsteins slaapkamer in zijn somptueuze villa op Little Saint James. In een hoek zat Ghislaine Maxwell, zijn ex die in de hele VS jonge meisjes rekruteerde voor hem. Hij ratelde zonder onderbreking door over hoe hij zich overspannen voelde en dat er iets aan gedaan moest worden. Hij stapte op Chauntae af en deed haar nachtkledij uit, nam haar bij de polsen en trok haar naar het hemelbed. ‘Please, no!’ spartelde ze tegen, maar ze wist dat dat geen zin had. Niemand zou haar komen verdedigen. Ze was zo goed als een gevangene op het eiland midden in de Atlantische Oceaan. ‘Het is onmogelijk dat hij de doodsangst in mijn ogen niet heeft gezien,’ zegt ze nu.

Chauntae Davies had enkele jaren eerder het pad van Ghislaine Maxwell gekruist in Los Angeles. Ze was als masseuse aan de slag in het wellnesscenter van het Beverly Hills-hotel, waar Maxwell zich vaak liet verzorgen. Ze vond het knappe meisje bijzonder bekwaam, en stelde haar voor om haar in contact te brengen met een heel rijke man die dol was op massages. ‘Je moet alleen maar doen wat hij je vraagt en alles zal vanzelf gaan,’ verzekerde Maxwell haar. De eerste ontmoeting vond plaats op het landgoed van Epstein in Palm Beach. Hij was de minzaamheid zelve en keuvelde een eind weg: dat hij Donald Trump als buurman had, bijvoorbeeld. Daarna was het tijd voor de massage. Het eindigde ermee dat hij zichzelf bevredigde, voor de ogen van een stomverbaasde Chauntae. Maar korte tijd later accepteerde ze toch de uitnodiging om naar zijn privé-eiland te komen. Chauntae Davies waande zich er in het paradijs. Ze mocht hem Jeffrey noemen, ‘een mysterieuze man, ja, maar erg intelligent’. ‘Hij leek alle vips persoonlijk te kennen, hij had het over Bill Clinton of de Britse prins Andrew alsof het oude vrienden van hem waren.’

Epstein had het 30 hectare grote eiland in 1998 gekocht voor 8 miljoen dollar en zou het omtoveren tot zijn favoriete vakantieoord. Het is makkelijk bereikbaar via het naburige eiland Saint Thomas, waar zich een luchthaven bevindt. Het is amper drieënhalf uur vliegen vanuit New York, maar het lijkt het einde van de wereld. Twee keer per maand landde Epstein er met zijn privéjet, de Lolita Express, met aan boord telkens weer erg jonge meisjes. Het hele gezelschap stapte er dan over in een helikopter, die hen naar Little Saint James bracht – of Little Saint Jeff’s, zoals hij het zelf liever noemde.

Wie er met de boot naartoe vaart, is er in een klein kwartier. Aanleggen kan vlak voor de imposante villa met een zuilengalerij, vanwaar bezoekers een adembenemend zicht op de oceaan hebben. Rond het perfect getrimde gazon staan levensgrote beelden van dieren, protserige spuitende fonteinen en kokospalmen. ‘Die palmen hebben hem 20.000 dollar per stuk gekost,’ zegt Jonny, de stuurman van onze boot. Er heerst een drukte vanjewelste op het eiland: arbeiders voeren er allerlei klussen uit. Her en der staan bungalows en paviljoenen, en op een heuveltje is er ook een kubusvormig gebouw zonder vensters dat wat weg heeft van een Egyptisch tempeltje. Het zou eerst als onderkomen voor Epsteins verzameling van negentigduizend boeken gediend hebben, en daarna als muzieksalon, waar hij zelf privéconcerten gegeven zou hebben. Volgens anderen was het gewoon een gymzaal.

Zodra we voet aan wal willen zetten, komen er acht gewapende bewakers in kaki uniform aangereden in twee golfkarretjes. Jonny doet teken dat we beter niet aandringen. Jeffrey Epstein mag dan dood zijn, zijn geest waart hier nog altijd rond. Maar de bewoners van de omringende eilanden hebben niets dan goede herinneringen aan hem. ‘Hij werd de pedofiel genoemd, dat klopt, maar de zeldzame keren dat je hem ontmoette, was hij altijd heel aardig en sympathiek,’ herinnert de verantwoordelijke van het toerismebureau zich.

‘Hij betaalde erg goed en liet zijn villa en de bungalows telkens opnieuw inrichten,’ doet John er nog een schepje bovenop. Hij heeft jarenlang op Little Saint James gewerkt en heeft een contract moeten ondertekenen waarin hij absolute discretie garandeerde vóór hij aan de slag mocht als verantwoordelijke voor de planten op het domein. ‘Als hij voorbijkwam, zwaaide hij minzaam naar je. Maar je mocht hem in geen geval aanspreken. Als je iets wilde vragen, moest je dat via één van zijn assistentes doen.’

Jeffrey Epstein had zo zijn manieren om zijn zin te krijgen. De vrouw van de gouverneur van de Maagdeneilanden stelde hij aan als beheerder van één van zijn vennootschappen die hij om fiscale redenen op de archipel had ondergebracht – wie er 100.000 dollar investeert, is vrijgesteld van inkomstenbelastingen. En een architect uit de omgeving van de gouverneur mocht het hoofdgebouw van Little Saint James ontwerpen. Begin jaren 90 kocht Epstein ook het naburige eiland Great Saint James, 67 hectare groot, voor 22 miljoen dollar. Toen de eigenaar, een nazaat van de familie die het eiland al bezat toen de eilandengroep nog een deel van Denemarken was, weigerde het aan Epstein te verkopen, gebruikte die een stroman. Daarna liet hij er grootschalige werken uitvoeren zonder vergunning en betaalde hij zonder verpinken de gigantische boetes.

Informaticus Steve Scully heeft van 1999 tot 2005 voor Epstein gewerkt. Hij mocht onder meer 400.000 dollar factureren voor de installatie van geperfectioneerde telecomapparatuur. ‘Hij was erg veeleisend: ik heb wel honderd keer met hem vergaderd. Maar wat ik me vooral herinner van die tijd, zijn de stapels polo’s van Lacoste die hij er had liggen. Toen ik één van de bedienden vroeg waarom hij er zoveel had, antwoordde hij dat Epstein ze maar één keer droeg. Daarna gaf hij ze weg aan het personeel.’

Toen Steve Scully er werkte, zag hij dag in, dag uit ettelijke meisjes halfnaakt op het domein ronddolen of in het zwembad liggen – vaak waren ze niet ouder dan 15 of 16 jaar. En overal in de villa hingen afbeeldingen van naakte vrouwen. Scully is zelf vader van drie meisjes: ‘Ik heb Epstein uiteindelijk laten weten dat ik niet meer voor hem wilde werken. En tot vandaag heb ik er spijt van dat ik dat jarenlang wel heb gedaan.’

Toen Jeffrey Epstein in 2008 werd veroordeeld omdat hij contact had gehad met minderjarige prostituees, vond hij dat hij het slachtoffer van een complot was. Na zijn veroordeling bleef hij jonge vrouwen en meisjes van niet ouder dan 12 jaar ontvangen op Little Saint James en contacten onderhouden met superrijken als Bill Gates, want hij had tenslotte ‘niets gedaan dat erger is dan een broodje stelen’. Tegen een journalist heeft Epstein ooit benadrukt dat seksuele relaties tussen volwassenen en adolescenten vroeger toegelaten waren, en dat de strafbaarheid een culturele dwaling is die te vergelijken is met de doodstraf voor homo’s in sommige landen.

Op 14 juli van dit jaar, vier dagen na de arrestatie van Jeffrey Epstein, is Chauntae Davies naar de FBI gestapt met haar verhaal. Veertien jaar heeft ze gezwegen: ‘De schaamte heeft me er lange tijd van weerhouden om erover te praten.’ Maar nu eist ze een schadevergoeding voor wat de man haar heeft aangedaan. Epstein laat een vermogen achter dat op meer dan 500 miljoen dollar wordt geschat – Little Saint Jeff’s alleen al zou nu 64 miljoen dollar waard zijn. En daar wil ze haar deel van, zeker na het desastreuze interview dat prins Andrew aan de BBC heeft gegeven. ‘Ik zie niet in hoe hij met Jeffrey Epstein bevriend kon zijn en tegelijk niet zag wat daar allemaal gebeurde.’

© Paris Match

Vertaling: House of Words

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle verhalen van de Humo rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234