null Beeld

De maffiabaas in John Travolta: 'Gewetenloos en geliefd: een combinatie die mij aanspreekt'

Zeggen dat de film ‘Gotti’ – over de beruchte New Yorkse maffiabaas John Gotti – in de Verenigde Staten lauw werd onthaald, is als zeggen dat Donald Trump zich toch een béétje heeft laten doen door Vladimir Poetin. De recensies waren unaniem negatief – ‘Gotti was dan wel een moordenaar, hij verdiende een betere film dan deze,’ aldus rogerebert.com – en ook aan de bioscoopkassa’s ging het verkeerd. Resultaat: ‘Gotti’, dat in mei nog in première ging op het filmfestival van Cannes, passeert bij ons niet langs de cinemazalen en gaat rechtstreeks naar video on demand.

Des te pijnlijker is dat voor John Travolta, die niet alleen de hoofdrol speelt maar ook ruim zeven jaar lang in de weer was om geld, scenaristen en acteurs bij elkaar te zoeken en het levensverhaal van John Gotti te verfilmen.

John Travolta «En eigenlijk viel dat nog mee als je het vergelijkt met vroeger: bij ‘Forrest Gump’ heeft het tien jaar geduurd voor alles op zijn plaats viel, bij ‘One Flew over the Cuckoo’s Nest’ zelfs vijftien jaar! Maar eerlijk gezegd denk ik niet dat die films vandaag nog gemaakt zouden kunnen worden. Hollywood is zo gefixeerd op fantasy, superhelden en franchises dat er nauwelijks nog plaats overblijft voor ‘normale’ films over gewone mensen.»

- Ik denk nu ook niet dat je John Gotti ‘gewoon’ kunt noemen.

Travolta (lacht) «Ja, dat woord is misschien niet zo gepast voor een meedogenloze maffiabaas. Maar Gotti was meer dan een gewetenloze crimineel, hij was ook geliefd bij zijn gezin en zijn omgeving: die combinatie trok mij aan. Hij heeft ook altijd het grote publiek gefascineerd, dat heb ik gemerkt toen ik afsprak met zijn zoon John Gotti Jr., op wiens boek de film is gebaseerd. We gingen lunchen in Los Angeles in een restaurant dat nauwelijks bekend is, maar toen ik arriveerde, stonden er al 300 fotografen te wachten. En sindsdien was dat altijd zo, waar we ook naartoe gingen.»

- Toen ‘Gotti’ in première ging in Cannes, werd hij vertoond op een speciale Travolta-avond, samen met ‘Grease’ en ‘Pulp Fiction’. Op welke van die twee films word je nog het vaakst aangesproken?

Travolta «De tweede, ongetwijfeld. En de vraag die ik dan veruit het vaakst krijg, is: ‘Wat zat er in het koffertje (dat de personages van Travolta en Samuel L. Jackson een groot deel van de film meedragen, red.)?’»

- En: wat zát er in het koffertje?

Travolta «Niets (lacht). Het was gewoon een klein lichtje dat in mijn gezicht scheen. Quentin Tarantino zei dat ik moest doen alsof ik heel erg onder de indruk was van de inhoud, en dat heb ik ook gedaan. Sorry!»

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234