null Beeld

De oplichters (3): Abd-El-Karim Serhani, de valse prins

Dat hij 27 jaar is: waar. Dat hij uit het Noord-Franse Tourcoing komt: waar. Dat hij een Saudische prins is: niet waar. Dat hij op zijn zesde te vondeling werd gelegd op de trappen van een kerk in Rijsel: niet waar. Dat hij het bed deelde met Christen Bell (uit de serie 'Heroes'): niet waar. Dat hij zich met succes voordeed als Arabische prins in België en in Australië: waar.

Annemie Bulté

Praten met Abdelkarim Serhani is je voortdurend afvragen of hij je weer niks op de mouw zit te spelden. We ontmoeten de immer breedlachende jongeman op een terras in Rijsel, waar iedereen hem maar al te goed schijnt te kennen. De koffie is van het huis en Serhani luist met gemak een sigaret af van de ober. Een bejaard koppel, toeristen die hem de weg vragen, blijft aan zijn lippen hangen terwijl hij hen wijsmaakt dat hij de zoon is van de plaatselijke pastoor. Een praatjesmaker, maar eentje die weet te charmeren.

Dat bewees hij al eerder in Brussel en in Antwerpen, toen hij zich twee jaar geleden voordeed als een Arabische prins - in werkelijkheid was hij een anonieme student verpleegkunde aan de ULB. 'Prins' Serhani liet zich rondrijden in limousine met chauffeur, beleefde een wilde nacht in de Antwerpse nachtclub de Noxx - 'Dertig flessen champagne! Bloedmooie meisjes! Bodyguards met oortjes!' - en overnachtte in de koninklijke suite van de Crown Plaza in Brussel - 'Uitzicht op heel Brussel! Een bed zo groot als een Olympisch zwembad!'

Een week later - Serhani zat toen al in Barcelona - kreeg hij telefoon van de Brusselse onderzoeksrechter Jean-Claude Van Espen, met de dringende bede onmiddellijk naar België terug te keren.


Abd-El-Karim Serhani «Het verhoor van de politie viel nogal mee - zij zagen er wel de grap van in - maar de onderzoeksrechter, dat was andere koek. Hij maakte me heel duidelijk dat ik beter niet opnieuw kon beginnen.»

Terwijl hem in België nog een klacht wegens valse titeldracht en misbruik van vertrouwen boven het hoofd hangt, heeft Serhani intussen alweer nieuwe fratsen uitgehaald: in Australië werd hij door de politie gezocht omdat hij zich ook daar - 'drie weken lang!' - voordeed als prins en een onbetaalde hotelrekening van een paar duizend euro had achtergelaten. Geheel in de stijl van de Amerikaanse meester-oplichter Frank Abagnale zette hij een filmpje op Youtube waarin hij de Australische politie uitdaagde vanuit een luxeresort in Indonesië: 'Pak me dan, als je kan!' was de boodschap. De inspiratie haalde hij uit de film van Steven Spielberg over het leven van Abagnale, 'Catch Me if You Can.'

Het volledige artikel leest u in Humo 3636 van dinsdag 11 mei.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234