null Beeld

De pop-pols van de N-VA: enquêtes bepalen wie de lijsttrekker wordt in Gent, Brugge en Mechelen

Het rommelt bij de N-VA. Met het oog op de gemeenteraadsverkiezingen in 2018 loopt de spanning hoog op in de partij: in drie Vlaamse steden - Brugge, Gent en Mechelen - moet een telefonische enquête uitsluitsel brengen over wie lijsttrekker wordt.

Jan Antonissen

undefined

'Ik bevestig noch ontken het bestaan van peilingen. Dat is strategische informatie, daarover communiceer ik niet'

In Brugge is de N-VA al een poos openlijk verdeeld. Ann Soete, die bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen in 2012 de lijst trok, weigert op de lijst achter Pol Van Den Driessche te gaan staan. Van Den Driessche is, als communicatie-expert, een vertrouweling van de partijtop. Die wilde hem als kandidaat-burgemeester voor Brugge naar voren schuiven, maar Soete sprak haar veto uit. ‘Ik ga niet achter die man staan,’ zei ze. ‘Ik stap nog liever uit de politiek.’

Ze bleef bij haar standpunt, ook nadat ondervoorzitter Sander Loones, minister-president Geert Bourgeois en voorzitter Bart De Wever haar thuis een mooi schepenambt in het vooruitzicht hadden gesteld (op dit moment zit de N-VA in Brugge in de oppositie, red.). Soete is het dossier over seksuele intimidatie door Pol Van Den Driessche niet vergeten dat Humo in 2012 uitbracht. Soete zelf geeft geen commentaar, maar de Brugse N-VA-voorzitter Dirk Barbier bevestigt haar weigering: ‘Maar zal ze bij haar weigering blijven? Dat zal moeten blijken. Om het in voetbaltermen te zeggen: een wedstrijd duurt tot de negentigste minuut.’

Intussen is de toestand in Brugge precair, geeft Barbier toe. ‘Het is niet makkelijk. We hebben activiteiten voorbereid, maar we kunnen er niet mee naar buiten komen. We zijn geblokkeerd.’ Barbier verwacht dat ‘Brussel’ spoedig een beslissing neemt, ‘misschien deze week’.

De beslissing komt er als de partijtop beschikt over de resultaten van een telefonische enquête, die ze de afgelopen maanden door een communicatiebedrijf heeft laten uitvoeren om de impasse in Brugge te doorbreken. De enquête peilde bij Bruggelingen naar de populariteit van de twee kandidaat-burgemeesters, die elkaar in de voorgaande verkiezingen slechts met enkele honderden stemmen hadden ontlopen. Barbier: ‘De partijtop heeft mij beleefdheidshalve over de enquête op de hoogte gebracht, maar ook gevraagd erover te zwijgen.’

In De Krant van West-Vlaanderen verklaarde Barbier: ‘Er is een steekproef georganiseerd met vragen over wat de bevolking wenst voor Brugge. Daarin werd ook de populariteit van politici nagegaan. Die steekproef is een professioneel gegeven dat we kunnen gebruiken om de gepaste kandidaat naar voren te schuiven.’

Nu zegt hij: ‘Populariteit is één criterium, niet het enige.’

Op grond van de steekproef zou uiteindelijk slechts één van de twee kandidaten op de lijst komen, verneemt Humo. Het wordt Soete óf Van Den Driessche in Brugge.

Maar er is meer. Een N-VA-politicus vertelt dat ook in Gent en Mechelen soortgelijke telefonische enquêtes zijn gehouden.

In Mechelen gaat het om het lijsttrekkerschap in 2018 tussen eerste schepen Marc Hendrickx en minister van Financiën Johan Van Overtveldt, die over twee jaar naar Mechelen zou verhuizen. Hendrickx beweert niet op de hoogte te zijn van een peiling, maar hij reageert allerminst verbaasd: ‘Ik weet dat het nationaal partijbestuur erop aandrong.’

Marc Hendrickx «Het stoort me niet, als de partij daar baat bij heeft. Ik ben niet het type politicus dat zegt: ‘Als ik niet de eerste plaats krijg, ben ik weg.’ Politiek bedrijf je niet alleen. Johan Van Overtveldt komt naar Mechelen, hij is welkom. We zullen wel zien in welke slagorde we naar de verkiezingen trekken.»

HUMO Van Overtveldt komt wellicht niet om de tweede viool te spelen.

Hendrickx «Dat vermoed ik ook niet.»

Ferry Comhair, woordvoerder van Johan Van Overtveldt, is dubbelzinnig over de verhuizingsplannen van de minister: ‘De minister en zijn partner hebben een tijdje terug huizen bekeken, ook in Mechelen, maar ze wonen nog altijd op hetzelfde adres.’

In Gent hebben SP.a, Open Vld en CD&V al bekendgemaakt wie hun lijsttrekkers bij de komende gemeenteraadsverkiezingen zullen zijn. De N-VA zwijgt in alle talen. Ze wacht ook in Gent op de resultaten van een telefonische enquête om te kiezen tussen Kamervoorzitter Siegfried Bracke, staatssecretaris Elke Sleurs en Kamerlid Peter Dedecker. ‘Er gaan geruchten over een enquête,’ zegt Peter Dedecker, ‘een formele bevestiging kan ik niet geven.’

Jeroen Lemaitre, woordvoerder van Sleurs: ‘De enquête maakt deel uit van onze interne werking, daarover spreken we niet.’

Peter Dedecker «Mensen hebben me verteld dat ze telefoon hebben gekregen met vragen over het stadsbestuur, het partijbestuur, mogelijke kandidaat-burgemeesters. Dat waren, voor alle duidelijkheid, geen politici. Nee, gewone Gentenaars, wier politieke voorkeur werd gepeild.»

Partijwoordvoerder Joachim Pohlmann wil geen woord kwijt over peilingen die de N-VA laat uitvoeren. ‘Ik bevestig noch ontken het bestaan van peilingen. Dat is strategische informatie, daarover communiceer ik niet.’

‘Peilingen zijn peilingen,’ zegt de Brugse N-VA-voorzitter Dirk Barbier. ‘Je moet ermee uitkijken, je kunt er alles mee bewijzen. Ik beschouw het als een hulpmiddel om de toestand in Brugge uit te klaren, meer niet. Maar laten we eerlijk zijn: de N-VA gebruikt het niet als enige. Ook de socialisten doen het.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234