null Beeld

De Ronde van Spanje

Dertigste in de Tour de France, op meer dan drie kwartier van gele trui Alberto Contador: niet meteen het resultaat waar je later tegenover je kleinkinderen mee pronkt, toch niet als je al twee keer tweede was. Het kan niet anders of Cadel Evans begint vandaag wraaklustig aan de Vuelta.

CADEL EVANS «Wraak? Nee, hoor. Natuurlijk was mijn Tour slecht, maar dat kan ik alleen maar rechtzetten door in volgend jaar opnieuw op het podium te staan in Parijs.

»Ik begin aan de Vuelta zonder plan. Meer nog: het is best mogelijk dat ik er voor het einde uitstap, want ik wil me optimaal voorbereiden op het wereldkampioenschap, volgende maand in het Zwitserse Mendrisio. De aankomst ligt op vier kilometer van mijn deur - da's een thuiswedstrijd!»

HUMO In 2007 werd je vierde in de Vuelta en een week later vijfde op het WK in Stuttgart. Bewijst dat niet dat het mogelijk is om de Vuelta uit te rijden en toch in topvorm te starten in Mendrisio?

EVANS «In de Vuelta van 2007 ben ik op tien seconden van het podium gefinisht (Denis Menchov won, voor Carlos Sastre en Samuel Sanchez, red.). Toen wou ik ook voor het einde stoppen, maar ik bleef in koers omdat een podiumplaats erin zat. Maar weet je nog hóé ik vijfde werd in Stuttgart? Ik probeerde aan te vallen op de laatste helling, maar ik was niet scherp genoeg om Bettini en Schumacher eraf te rijden. Wie weet was me dat wél gelukt als ik na twee weken had opgegeven in Spanje.»

HUMO De versmachtende greep die Astana op de Tour had zal er in Spanje niet zijn: Contador is er niet bij, Lance Armstrong en Levi Leipheimer evenmin.

EVANS «In de Tour was er niks te beginnen tegen Contador: hij was de beste in de cols en in de tijdritten. Zelfs de wrijving tussen hem en Armstrong kon daar niets aan veranderen. Ik geloof dat het hem alleen maar nijdiger heeft gemaakt, waardoor hij - een beetje onverwacht toch - ook de laatste tijdrit in Annecy won.

»De Vuelta wordt wellicht veel meer een open wedstrijd. Er zijn wel een paar favorieten - Valverde, Sanchez, Ivan Basso, de Schlecks misschien - maar geen enkel team steekt er met kop en schouders bovenuit. Dat maakt het allemaal veel moeilijker te controleren.»

HUMO Weet je intussen al waar het voor jou misgelopen is in de Tour?

EVANS «In de eerste echte bergrit - naar Verbier - had ik ademhalingsproblemen. Ik hoestte zoveel slijm op dat ik dacht dat de renners achter mij zouden uitglijden!»

HUMO Volgens je ploegmanager Marc Sergeant zat het probleem vooral in je hoofd: 'Hij tobt te veel.' Dat zou begonnen zijn na de ploegentijdrit, waar Silence-Lotto een pak tijd verloor op Astana.

EVANS «Kijk, ik was begonnen met dezelfde ambitie als altijd: het podium in Parijs. Dat ik zou winnen, dat hebben anderen altijd in mijn plaats gezegd - vooral vorig jaar. Als je dan in de eerste serieuze confrontatie bijna drie minuten verliest, ben je niet happy. En als je dan voelt dat je longen beginnen branden zodra de weg omhoogloopt, vreet dat de moraal helemaal weg. Ik loste verdorie samen met Mark Cavendish!

»Natuurlijk tob ik dan: ik ben ambitieus en ik hou er niet van als mijn plannen gedwarsboomd worden. Maar het waren mijn longen die tegenpruttelden, dus dát kan ik niemand verwijten.»

HUMO Verwijt je iemand iets anders, dan?

EVANS «Dat hou ik liever voor mezelf.»

HUMO Laat me raden: je bent niet blij met de opgeklopte aandacht voor jou?

EVANS (wikt z'n woorden) «Ik zou daar graag eens met mijnheer Coucke (hoofdsponsor, red.) over praten, ja. Maar ik krijg de kans maar niet.

»Ik zal je een voorbeeld geven: vorig jaar kreeg ik plots een bodyguard. Ik had daar niet om gevraagd! Pas op, Serge Borlée (ex-bodyguard van Armstrong, red.) is een schitterende gast, en het was leuk dat hij me meteen met de auto naar het hotel bracht. Maar al die privileges hoeven niet: ik blijf net zo graag bij de jongens in de bus.»

HUMO In de ploeg is men het er stilaan over eens: het wordt tijd om het hoofdstuk Cadel Evans af te sluiten.

EVANS «Ik had die indruk ook al. Vooral de Tour van vorig jaar ligt sommigen nog zwaar op de maag. Niemand heeft me dat met zoveel woorden gezegd, maar ik voel dat men mij verwijt dat ik in die laatste tijdrit het geel niet van Sastre heb afgepakt.»

HUMO Je hebt wel nog een contract tot eind 2010.

EVANS «En ik zal me daaraan houden: ik ben niet op zoek naar een andere ploeg voor volgend seizoen. Ik ben een prof en zal mijn uiterste best blijven doen - op z'n minst voor mezelf.»

Sporza: wielrennen

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234