De Ronde van Vlaanderen: Peter Sagan

Als een beer die net uit zijn winterslaap is ontwaakt: zo ziet Peter Sagan eruit. Hongerig naar een eerste klassieke overwinning. Een zoon van het circus is hij ook: in de Tour reed hij op eenvoudig verzoek van de uitzinnige supporters Alpe d’Huez op met zijn voorwiel in de lucht. Zonder handen. Straks volgen de Paterberg en de Oude Kwaremont, want de ogen van de Slovaak stralen zelfvertrouwen uit. De Ronde van Vlaanderen van 2014 is die van Sagan.

Als we Sagan (24) spreken, is hij net aangekomen in België: voor de Vlaamse koersen zal hij meer dan twee weken in een hotel aan een invalsweg in Kortrijk logeren. Samen met Omega Pharma-Quick•step, de ploeg van Tom Boonen, die in een lichte euforie verkeert omdat Niki Terpstra zonet met overmacht Dwars door Vlaanderen heeft gewonnen. Het kan het wonderkind van het wielrennen allemaal weinig deren. Vriendelijk begroet hij ons, zijn handdruk opvallend stevig, net als de rest van zijn postuur – geen schriel rennerslijf of ingevallen wangen hier.

Na zijn onopvallende Milaan-Sanremo titelde de Gazzetta dello Sport: ‘Sagan, questo è un flop’ – ‘Sagan, wat een flop’ – en die woorden zijn toch een beetje blijven hangen. Misschien had de kritiek ook te maken met de persconferentie die Sagan de dag voor de Primavera had gegeven: hij had enkele journalisten erop gewezen dat ze geen al te snuggere vragen stelden. ‘Peter bezit niet de gave om politiek correcte antwoorden te geven,’ vertelt perswoordvoerder Paolo Barbieri ons. En dat blijkt niet gelogen.

HUMO Hoe voel je je nu?

Peter Sagan «Een beetje così, così. Sanremo was een vreemde koers met die kou en regen, en dat heeft er toch een beetje ingehakt. Ik wacht af hoe de vorm is.

»En vraag me nu niet of ik ontgoocheld ben, want dat ben ik dus niet. Het was gewoon een bizarre wedstrijd, basta.»

HUMO Vind je het vervelend om zolang in hetzelfde hotel te moeten verblijven?

Sagan «Nee, want we zijn bijna elke dag wel ergens aan het koersen. Als renner hecht je maar aan een paar dingen belang: lekker eten en een leuke groep. Misschien lijkt het voor jullie niet de gezelligste plaats, maar wij kunnen niet beter zitten: ver weg van vrienden en familie, dus we denken enkel aan koersen. En we krijgen elke dag een massage, perfect toch? Zaterdag hebben we een rustdag en gaan we wat losrijden langs de rivier.»

HUMO Langs de Leie mag je tegenwoordig niet harder dan 30 kilometer per uur.

Sagan «Is dat zo? Nu, na een wedstrijd rijden wij niet zo snel, hoor.»

HUMO In de koers ben je dikwijls een sfeermaker, maar evengoed geef je een onverstoorbare indruk.

Sagan (praat met zijn mond vol koekjes) «Goh, ik ben eigenlijk een gewone jongen die zijn werk zo goed mogelijk wil doen en zich graag ontspant. Als ik de boel kan loslaten, en mag vieren met de mensen die ik graag heb, voel ik me heel gelukkig. Voor de rest: als je me wil doorgronden, moet je meer tijd met me doorbrengen en zeker niet afgaan op hoe ik op televisie of in interviews overkom.»

HUMO Hoe zou je je karakter dan omschrijven?

Sagan «Paolo, misschien moet jij antwoorden?»

Paolo Barbieri «Vastberaden, vrolijk. Heel getalenteerd, natuurlijk. Zeker niet timide zoals weleens wordt beweerd. (Denkt na) Eigenlijk is Peter heel eenvoudig. Ja, vooral dat.»

Sagan «Eenvoudig?»

Barbieri «Je bent toch niet verwaand of zo?»

Sagan «Ah, oké. Nu, ik ben niet altijd zo koelbloedig als ik lijk. Ik probeer altijd en overal kalm te blijven, maar soms moet ik ook echt stoom aflaten. Vooral als de dingen zich tegen mij keren.»

HUMO In het leven of in de koers?

Sagan «In het leven. Aan een wedstrijd kun je toch niet veel veranderen, die loopt zoals hij moet lopen. En zodra die voorbij is, kom je daar niet meer op terug.»

HUMO Blijft zo’n wedstrijd dan niet in je hoofd nazinderen?

Sagan «Als je er honderd op een jaar rijdt, zit je met je gedachten meteen bij de volgende – neem het van mij aan. Lig jij wakker van iets dat je twee maanden geleden hebt geschreven? Een overwinning herinner je je wel, maar het is zoals met een foto: die blijft mooi, maar op de duur weet je niet meer wanneer je hem genomen hebt.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234