Harvey Weinstein, Jeffrey Epstein en Ghislain MaxwellBeeld Getty

FEESTBEEST, GELDWOLF, MONSTER:GHISLAINE MAXWELL

De val van miljardairsdochter Ghislaine Maxwell: ‘Ze liep rond in belachelijk sexy outfits op haar party’s: dat mens was een griezel’

Ze was jong, knap en de dochter van een miljardair. Wat dreef Ghislaine Maxwell (58) ertoe om jarenlang minderjarige meisjes te ronselen voor de schatrijke financier Jeffrey Epstein en anderen? Het definitieve antwoord volgt wellicht pas in juli volgend jaar, wanneer het proces tegen haar start. Een vroegere vriendin sprak met intimi en kennissen en schetst een psychologisch portret van een charismatische, maar meedogenloze vrouw. ‘Ze kon bijzonder goed overweg met louche mannen, zoals haar vader er één was.’

Londen, 1990. Ik ben net aangekomen voor een diner in een restaurant in Soho met mensen die ik amper ken. Aan een lange tafel zie ik een groep jongeren zitten die duidelijk gefortuneerd zijn en dat graag laten horen en zien. Ik ga zitten en merk meteen dat een knap, donkerharig meisje alle aandacht naar zich toezuigt. ‘Hoi, ik ben Ghislaine,’ zegt ze met een betoverende, ontwapenende glimlach. Maar ik weet al wie zij is: het jongste en favoriete kind van mediatycoon Robert Maxwell. Ze is afgestudeerd aan Oxford en het middelpunt van het Londense societyleven.

Ik was een naïeve 25-jarige die net aan de slag was bij een bank, en ik observeerde die avond vooral. Ik hoefde ook niets te zeggen, want Ghislaine bleek een spraakwaterval. Ze was luidruchtig, maar ook erg grappig en onderhoudend. Ze droeg een zwarte short, nylonkousen en een hoge hoed met een gouden sjaaltje errond. Ze zag er ondeugend en sexy uit, een beetje jongensachtig ook, helemaal anders dan de in zijde gehulde meisjes rond haar. Ze intrigeerde me, en na die avond werd ik een aandachtige Ghislaine-spotter.

In 1992 kwamen we elkaar opnieuw tegen op een feestje in een loft in New York, niet lang na het overlijden van haar vader. Robert Maxwell was een paar maanden eerder voor de kust van Tenerife verdronken nadat hij de pensioenfondsen van zijn bedrijven had geplunderd. Was hij overboord gevallen, geduwd of zelf in het water gesprongen vanaf zijn 55 meter lange jacht Lady Ghislaine? De exacte feiten zijn nooit opgehelderd. Op die party in New York zag Ghislaine er slonzig uit, ze verkeerde duidelijk in shock en trilde van woede en bitterheid. Het was haast onmogelijk om een deftige conversatie met haar te voeren. Het was onduidelijk of ze toen al Jeffrey Epstein had leren kennen, maar ze liet zich meteen ontvallen dat ze in de Upper East Side woonde. Ik herinner me dat ik toen dacht: hoe kun jij dat betalen?

Na de dood van Robert Maxwell kwam aan het licht dat hij honderden miljoenen ponden uit de pensioenfondsen van de Mirror Group had verduisterd. Een deel is gebruikt om schulden van zijn bedrijven terug te betalen, maar de rest is nooit teruggevonden. De figuur van Jeffrey Epstein zou een mogelijke verklaring kunnen zijn.

‘Ik was gechoqueerd door Ghislaines wanhopige pogingen om haar vader (foto, met moeder Elizabeth) van haar te doen houden.’Beeld ISOPIX

EERSTEKLAS SOCIOPAAT

Ghislaine is geboren op 25 december 1961 in Maisons-Laffitte, even buiten Parijs, als negende en jongste kind van Robert Maxwell en Elisabeth, zijn vrouw van Franse origine. Ze werd grootgebracht in Headington Hill Hall, een landhuis met 53 kamers in Oxfordshire waarin ook het hoofdkwartier van Pergamon Press was ondergebracht, één van de bedrijven van Maxwell. Ze ging naar de elitaire kostschool Marlborough en volgde daarna les aan het Balliol College in Oxford.

Om te kunnen achterhalen wie Ghislaine echt is, heb ik gesproken met mensen die haar goed hebben gekend in haar jonge jaren. Eén van hen is de vriendin die bij haar was toen ze vernam dat haar vader was overleden. Ze moest haar naar de kantoren van de Mirror Group rijden, zodat ze meer te weten kon komen over de omstandigheden van zijn dood. De hele weg huilde ze onbeheersbaar, verborgen onder een deken. Later vloog ze naar de plaats waar zijn lichaam was aangetroffen. Ze verklaarde er aan de aanwezige journalisten: ‘Ik denk dat hij vermoord is.’

Robert Maxwell werd geboren als Ján Ludvík Hoch in een dorpje in Tsjechië. Het gezin was zo arm dat hij een paar schoenen moest delen met zijn zes broers en zusjes. Zo goed als de hele familie kwam om het leven in de Holocaust, maar Ján slaagde erin te overleven, emigreerde na de Tweede Wereldoorlog naar Engeland en begon een nieuw leven onder een nieuwe naam. Hij ging hongerig op zoek naar succes, en maakte dankbaar gebruik van de contacten die hij had gelegd tijdens de bezetting door de geallieerden.

In 1951 verwierf Maxwell de distributierechten voor de VS en het Verenigd Koninkrijk bij de Duitse wetenschappelijke uitgeverij Springer Verlag. Het was de eerste bouwsteen van wat een gigantisch media-imperium zou worden. Maxwell klom snel op de sociale ladder: in 1964 werd hij verkozen als parlementslid voor Labour en in 1984 kocht hij de Mirror Group Newspapers.

Peter Jay, een econoom, programmamaker en ex-diplomaat die eind jaren 80 drie jaar lang stafchef van Robert Maxwell was, omschreef hem als een ‘primitief dier dat zonder om te zien rechtdoor sjokte’. Toen Ghislaine groter werd, was hij één van de grote mediatycoons van zijn tijd, en een gevreesde bullebak. Haar karakter en morele standaarden werden voor een groot deel gevormd door een eersteklas sociopaat. Er is weinig bekend over haar relatie met haar moeder en haar broers en zussen. Haar broers Ian en Kevin werkten voor hun vader en moesten opdraaien voor de implosie van de Mirror Group. Ze raakten financieel en privé aan de grond en zouden het drama niet meer te boven komen.

‘Ghislaine gebruikte al haar energie om indruk te maken op haar vader, maar daar is ze nooit in geslaagd,’ zegt haar hartsvriendin van het eerste uur. ‘Ik kwam eens in haar ouderlijke huis en was gechoqueerd door haar wanhopige pogingen om hem van haar te doen houden, haar te zien staan en haar capaciteiten te erkennen door haar een degelijke baan te bezorgen, zoals haar broers. Maar het enige wat ze kreeg – behalve al het materiële wat ze verlangde – was het beheer van enkele liefdadigheidsprojecten.’

Veel van mijn gesprekspartners wijzen op de gelijkenissen tussen haar vader en Jeffrey Epstein: allebei waren ze vanuit het niets opgeklommen en gebruikten ze Ghislaine in hun eigen voordeel. Maxwell behandelde haar meer als een showgirl dan als een dochter, en zond haar uit op missies om zakencontacten te beïnvloeden. Zo moest ze geregeld naar New York vliegen om persoonlijk brieven af te geven, en hij stelde haar aan als bestuurslid van Oxford United, zijn eigen voetbalclub. Ook Epstein gebruikte haar als een upper class bediende. Maar een boezemvriendin die anoniem wil blijven, zegt dat ze diep vanbinnen ijskoud en onverbiddelijk was, ook al leek ze voor de buitenwereld een gezelschapsdier. ‘Ze leek evenveel aandacht nodig te hebben als een labradorpuppy. Ze wilde dat iedereen van haar hield, nogal nadrukkelijk zelfs, maar ze bleef altijd gefocust op haar doel.’

Meer dan één vertrouweling bevestigt dat ze verslaafd raakte aan geld, het enige wat haar bestaan de moeite waard maakte, en dat ze er alles voor overhad. Even groot was haar behoefte om mee te kunnen doen met de rijken en machtigen der aarde, en ook haar seksuele appetijt speelde een belangrijke rol.

‘Toen we het restaurant binnenkwamen, zat prins Andrew (foto) met drie jonge, blonde meisjes aan een tafeltje achterin.’Beeld ISOPIX

SEKSUELE HONGER

Iemand die haar in 1990 in Londen ontmoette, herinnert zich hoe Ghislaine erop aandrong dat ze naar een feestje zouden gaan. De vriendin moest wel rijden, ook al had ze geen rijbewijs. ‘Ik was erg zenuwachtig, maar ze kreeg het toch gedaan van mij. Het was een auto met een manuele versnellingsbak, dus ze hielp me rijden: ze legde haar hand op de mijne op de versnellingspook, de hele weg lang. Als je de vrouwenliefde bent toegedaan, had het een erotische ervaring kunnen zijn, een voorspel tot meer. Maar elke vezel van mijn lijf was doordrongen van angst. Het was erg vreemd. Ik kan niet zeggen dat ze me heeft gedwongen, ze was meer als een bulldozer. Als ze iemand zoals ik iets illegaals kon laten doen, was ze tot alles in staat.’

Het onderwerp van haar seksualiteit kwam vaak ter sprake tijdens mijn gesprekken. ‘Ze was één van de jongens,’ zegt een Amerikaanse vriend. ‘Ze sprak echt als een man.’ Een New Yorker die haar erg goed kent en geregeld bij Epstein thuis in Manhattan kwam dineren, verwoordt het minder subtiel: ‘Het is niet zo ongewoon dat iemand zoals zij, die een luxeleventje leidde, vriendinnen deelde met haar partner. Uit alles wat ze deed, bleek haar libertijnse seksuele honger.’

Een andere getuige uit Manhattan, die samen met Ghislaine in Oxford heeft gestudeerd, formuleert het als volgt: ‘Als we uitgingen, was ze het enige meisje in ons gezelschap. Ze was ondeugend, grappig en een vrouw van de wereld. Ze voelde zich even goed in haar vel in Buckingham Palace als op een hiphopfestival: ze was een kameleon.’

Het is niet duidelijk waar en wanneer ze Jeffrey Epstein voor het eerst heeft ontmoet. Niemand kan daar uitsluitsel over geven. Maar het is wel aannemelijk dat haar vader hem kende. Verhuisde ze daarom zo snel naar New York? ‘Ik verdenk Epstein ervan dat hij Maxwell heeft geholpen om geld van de Mirror Group te verbergen,’ zegt dezelfde New Yorker, die Epstein en zijn levenswandel al kende vóór Ghislaine in de Big Apple opdook. ‘Jeffrey gedroeg zich altijd heel mysterieus, en jarenlang was zijn enige klant Leslie Wexner, de eigenaar van lingeriemerk Victoria’s Secret. Het punt is dat Jeffrey nooit echt een financieel manager is geweest. Hij hield zich voornamelijk bezig met het opzetten van constructies in belastingparadijzen om geld te verbergen en te kunnen recupereren. Volgens mij heeft hij het geld van Maxwell witgewassen. Ik snapte eerst zelf niet waarom Ghislaine al meteen na haar aankomst in New York met Jeffrey aanpapte. Kort daarop begon hij geld uit te geven op een ander niveau, en kocht hij al die luxueuze stulpjes.’

Waarnemers herinneren zich dat Epstein zich toen ook anders begon te gedragen. Hij droeg fluwelen slippers en jeans voor meetings, wat in financiële kringen in de jaren 90 van weinig respect voor de zakenpartners getuigde, en hij straalde steeds meer zelfbewustzijn uit. Eind jaren 90 belde hij eens de oprichter van een investeringsfonds op, hoewel de twee elkaar nog nooit hadden gezien. ‘Ik heb fantastische dingen over jou gehoord,’ zei Epstein, en hij nodigde de man uit voor een vergadering in zijn herenhuis in Manhattan. De wijd en zijd gerespecteerde dealmaker was geïntrigeerd en kwam er op het afgesproken uur aan. Epstein liet de man een halfuur wachten en kwam dan binnengewandeld alsof hij hem een gunst verleende, en bood aan hem rond te leiden in de woning. Nadat de man het pand had verlaten, zweerde hij nooit van zijn leven zaken te doen met Epstein.

ERECTIES VAN 24 UUR

Mijn New Yorkse bron is ervan overtuigd dat Jeffrey Epstein en Ghislaine Maxwell nooit een romantische relatie hebben gehad – die relatie zou een handige dekmantel geweest zijn om de ware reden van hun verbond geheim te houden: geld. ‘Telkens als ik hoorde dat Jeffrey weer een huis in Palm Beach had gekocht, vroeg ik haar ernaar. En telkens antwoordde ze: ‘Darling, dat is míjn huis.’ Ik kon maar niet begrijpen waarom Ghislaine altijd deed alsof ze zijn baas was. Volgens mij hadden ze vanaf dag één een zakenrelatie. Ghislaine was ook geen vrouw tot wie Jeffrey zich aangetrokken kon voelen. We weten allemaal aan welk type meisjes hij de voorkeur gaf. En waarom sloofde ze zich zo uit om hem van die meisjes te voorzien? Geen enkele vriendin zou dat toch doen? Ze vroeg me eens over een prachtig Russisch roodharig meisje: ‘Die meid is erg knap, je zou haar aan Jeffrey moeten voorstellen.’ Ze was vanaf dag één zijn medeplichtige. Ze trok naar New York om bij hem te zijn. Het is niet zo dat ze er op goed geluk naartoe is gegaan en hem daar toevallig heeft ontmoet.’

Christopher Mason, een gerespecteerde Britse medewerker van The New York Times die in Manhattan woont, kreeg op een dag de opdracht van Ghislaine Maxwell om een liedje te schrijven voor Epsteins verjaardag. ‘Als ik zo’n opdracht krijg, probeer ik zoveel mogelijk kennissen van de jarige te spreken om die te leren kennen. Maar in dit geval mocht ik alléén Ghislaine raadplegen.’ Zij vertelde hem dat hij minstens één regel moest wijden aan de crushes die vrouwelijke leerlingen van Dalton, de privéschool in de Upper East Side, op hem hadden toen hij er van 1974 tot 1976 wiskunde gaf. Ook moest ergens vermeld worden dat hij erecties van wel 24 uur kon hebben.’

Alles bij elkaar genomen was Ghislaine een bekoorlijke mengeling van charme en slinksheid; een intrigante die altijd alert was. Of zoals de vriendin die haar naar de Mirror Group reed het omschreef: ‘Ze hield er een levensstijl op na waarvan ze vond dat ze die verdiende en in ruil sloot ze een duivelspact met Epstein. Voor hem gooide ze al haar normen en waarden overboord. Ze had de keuze om de Ghislaine te blijven die we allemaal kenden en van wie we hielden, of om iemand anders te worden, belust op geld en macht. Ze koos voor het laatste.’

In Manhattan leidde Maxwell een luxeleven met een duizelingwekkende vaart. Ze ging elke avond uit, van de ene cocktailparty naar het andere liefdadigheidsdiner, en ze kende elk restaurant in de stad. Iedereen in het milieu herinnert zich hoe ze vastberaden aanschurkte tegen de rijken en machtigen, onder wie Bill Clinton. Candace Bushnell, de schrijfster van het boek ‘Sex and the City’, waarop de tv-serie is gebaseerd, kwam haar geregeld tegen. ‘Ze had enorm veel contacten en flaneerde rond met haar neus in de lucht. Ze hield ervan bekende namen te laten vallen, zodat je altijd je plaats wist.’

Vreemd genoeg verschenen Ghislaine Maxwell en Jeffrey Epstein zelden samen in het openbaar. ‘Dat komt omdat hij een zwendelaar was die zich met onfrisse praktijken bezighield in dat enorme huis met zijn verborgen kelders,’ zegt een andere vertrouweling uit Manhattan, die eens was uitgenodigd voor een diner in Epsteins herenhuis. ‘Tegen mannen zei hij iets als: ‘Kom mee naar mijn huis en ik zal je eens straf spul laten proeven.’ Ik ging zelf zeven nachten per week uit in New York en ik ben hem niet één keer tegengekomen.’ Ghislaine daarentegen hield ervan om het gezelschap te entertainen in hun mansion. ‘Het was er altijd schemerig en ze organiseerde feestjes waarop ze rondliep in belachelijk sexy outfits. Ik dacht weleens: wat doe ik hier eigenlijk, dat mens is een griezel?’

Volgens Candace Bushnell heeft Ghislaine zoveel invloed verworven omdat ze overweg kon met genadeloze, louche mannen – kortom, zoals haar vader er één was geweest. ‘Ze wist wat ze tegen hen moest zeggen, terwijl veel vrouwen dat niet willen doen omdat er onderhuids altijd iets seksueels speelt. Je vindt heel veel gore kerels in topposities, je moet echt uitkijken voor hen. Maar als je je engageert in dat wereldje, word je erin opgezogen. Dat is wat haar is overkomen.’

Toen een bevriend Brits koppel een paar dagen bij Ghislaine Maxwell in New York kwam logeren, waren ze gechoqueerd door haar extravagante levenswijze, en verrast door de omvang van het herenhuis. ‘Het eerste wat in me opkwam, was: hoe heeft ze zich dit kunnen permitteren?’ zegt de vrouw van het echtpaar. ‘Ik vroeg haar uit over haar werk en ze hield vol dat ze haar fortuin zelf had verdiend. Ik probeerde meer te weten te komen, maar ze bleef erg vaag.’

De Britse prins Andrew was aanwezig op een feestje dat Ghislaine gaf toen het koppel bij haar logeerde. De gasten, onder wie een actrice met twee Oscars op haar schouw, mochten een partijtje virtueel tennis spelen op een gigantisch bioscoopscherm in de kelder. De volgende avond wilde het echtpaar dineren in een restaurant in de buurt, en Ghislaine vertelde hun dat Andrew bij hen zou komen zitten. ‘Toen we binnenkwamen, zat de prins aan een tafel achter in de zaal, in het gezelschap van drie jonge, blonde meisjes. Hij veerde meteen op, groette ons snel en verliet de zaak, met de drie meisjes in zijn kielzog. Het was heel bizar.’

In het begin bracht Ghislaine Epstein in contact met meisjes die ze in Manhattan kende en die werkten bij bedrijven als Sotheby’s. Veel van hen gingen mee op reis naar Epsteins buitenverblijven – hun namen staan vermeld op passagierslijsten van luchtvaartmaatschappijen. Maar ze bleken veel minder kneedbaar en weerspanniger dan gehoopt. Later, en daarin mogelijk geholpen door Ghislaine, ging Jeffrey Epstein voor makkelijkere en kwetsbaardere prooien: meisjes die niets te verliezen hadden. Velen hadden geen moeder en geen thuis meer, en ze werden aan hem overgeleverd als chocolaatjes op het hoofdkussen.

Dat de meisjes zich zo makkelijk lieten inpalmen door Ghislaine, hoeft volgens Bushnell niet te verwonderen. ‘Telkens als ik haar zag, was ze ofwel op weg naar de luchthaven, ofwel kwam ze terug van een sprookjesachtige bestemming. Het klonk allemaal fantastisch, maar ook geloofwaardig. Ze had de perfecte achtergrond, dus had niemand daar vragen bij.’

‘Ghislaine holde in New York van de ene cocktailparty naar het andere liefdadigheidsdiner.’ (Foto: in 2016 op de VIP Evening of Conversation for Women’s Brain Health Initiative.)Beeld Paul Bruinooge/Patrick McMullan

TROUWEN VOOR DE POEN

Ik zag Ghislaine voor het laatst op reis in 2012. Ik hoorde haar mijn naam roepen aan de overkant van de straat. ‘Wat doe je vanavond?’ vroeg ze. ‘Kom mee dineren op Akula.’ Dat jacht van ruim 60 meter lang was eigendom van Jonathan Faiman, medeoprichter van de onlinesupermarktketen Ocado, en zijn vrouw Kira. Er hing de hele avond een licht ongemakkelijke sfeer: Ghislaine had haar vriendinnen uitgenodigd, maar de gastheer en -vrouw kenden niemand van ons. Dat was typisch Ghislaine.

Die avond vertelde ze honderduit over haar jongste project, TerraMar, waarmee ze de wereld zou redden. Die organisatie moest de oceanen beschermen, maar werd in 2019 stilletjes opgedoekt, met voor meer dan 500.000 dollar schulden. Je wilde haar telkens wel geloven, maar altijd was er wel iets dat minder geloofwaardig klonk. Ze straalde een soort kwetsbaarheid uit, misschien een vorm van wanhoop om goed te willen doen.

Het is niet duidelijk wanneer de desastreuze relatie met Jeffrey Epstein is geëindigd. Ze werden in 2006 samen gefotografeerd naast de gevallen filmmogul Harvey Weinstein in de tuinen van Windsor Castle, op de 18de verjaardag van prinses Beatrice, de oudste dochter van prins Andrew en Sarah Ferguson. Daarna zat Epstein dertien maanden in de cel in Miami, nadat hij schuldig had gepleit voor het aanzetten van een minderjarige tot ontucht. Ik had zijn naam vaak in één adem horen vernoemen met die van Ghislaine, maar aan het einde van de jaren 2000 leek hij een verre herinnering – of Ghislaine gaf toch de indruk hem te willen vergeten. Haar laatste partner was de miljardair Ted Waitt. Ze was dolverliefd op hem en had zijn jacht Plan B laten opknappen – ze hield er menig feestje voor de high society. Ze hoopte ooit met Waitt te trouwen, maar dat zag hij niet zitten. ‘Ze was te druk voor Ted,’ zegt een vriend van de zakenman. ‘Hij wilde een veel minder gecompliceerde meid uit Californië. Ze was compleet van de kaart na de breuk.’

Ik sprak met een kennis van Ghislaine die begin vorig jaar een tijd met haar heeft doorgebracht en haar had gevraagd of ze nog altijd contact had met Epstein. ‘Ik heb hem in geen jaren gezien,’ antwoordde ze. Maar één van mijn bronnen in New York zegt dat dat niet waar kan zijn: aan hem had ze toevertrouwd dat Jeffrey veel stiller was na zijn veroordeling in 2008. Vervolgens zei ze: ‘Er zijn dingen waar ik spijt van heb, maar ik was toen jonger en had er geen benul van…’ Haar stem brak en ze leek in huilen uit te barsten, maar ze herpakte zich en zweeg. ‘Ik denk echt dat ze mij toen in vertrouwen had willen nemen, maar dat ze het echt niet kon.’

Haar Londense vriendin van weleer zag haar voor het laatst een paar jaar geleden, maar hun vriendschap leek voorbij. ‘Ze walste binnen op een feestje, zorgde ervoor dat iedereen haar had gezien en verdween weer.’ Als iemand haar vroeg of ze een vriend had, antwoordde ze: ‘Niemand die niet op batterijen werkt.’

Er doken wel berichten op over een relatie met miljonair Scott Borgerson, maar hij heeft dat altijd ontkend. Na haar arrestatie liet de openbare aanklager een bommetje vallen: blijkbaar was Ghislaine Maxwell in het geheim getrouwd. De geruchtenmolen wees Borgerson aan als enige kandidaat. Een bron in New York vermoedt dat áls Ghislaine echt met hem is getrouwd, ze dat alleen uit financiële overwegingen heeft gedaan. ‘Ghislaine is nooit vergeten dat haar vader een miljardair was, het heeft haar karakter al van jongs af gevormd. Ze leefde in luxe en in het gezelschap van belangrijke mannen, en van de ene dag op de andere werd ze een paria: dat is ze nooit te boven gekomen. Ik had daar eens een discussie over met haar. Ze bleek ongelofelijk jaloers te zijn op de Murdoch-clan: in hen zag ze wat haar vader had kúnnen zijn. Niet alleen onmetelijk rijk, maar ook politiek een factor om rekening mee te houden. Op een bepaald moment waren Rupert Murdoch en Robert Maxwell ook rechtstreekse concurrenten. Maar toen schoot Rupert naar de top en richtte Robert zichzelf te gronde. Ik denk niet dat ze dat ooit heeft verwerkt, of nog zal kunnen.’

Nu zit ze opgesloten in het Metropolitan Detention Center in Brooklyn, New York voor haar vermeende betrokkenheid bij het ronselen van kwetsbare jonge meisjes voor wijlen Jeffrey Epstein. In juli werd ze er officieel van beschuldigd dat ze minderjarigen heeft gelokt voor illegale seksuele handelingen en meineed heeft gepleegd. Ze pleitte onschuldig en wilde op borgtocht vrijkomen om in een luxehotel in New York haar proces te kunnen afwachten, dat in juli volgend jaar zou starten. Maar het Openbaar Ministerie heeft dat verzoek afgewezen: het vindt het risico te groot dat ze op de vlucht zou slaan.

Als Ghislaine Maxwell schuldig wordt bevonden, riskeert ze tot 35 jaar cel. Een oude kennis van haar voorspelt wat er dan zal gebeuren: ‘Mark Epstein, de broer van Jeffrey, zal wellicht instructies geven om Jeffreys nalatenschap van 600 miljoen dollar te gebruiken voor schadevergoedingen voor de slachtoffers. De Amerikaanse wetgeving is vrij flexibel, dus Ghislaine kan vermoedelijk een deal met het gerecht sluiten, voor zover ze dat al niet heeft gedaan. Ze zal veroordeeld worden tot een zware gevangenisstraf, die daarna wordt ingekort, en tijdens het proces zal ze proberen prins Andrew uit de wind te zetten. Ze moet zeker een paar jaar in de nor doorbrengen in een oranje pakje, maar maak je geen zorgen: ze overleeft het wel.’

© The Sunday Times

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234