null Beeld AP
Beeld AP

BOEK★★★☆☆

De verhalen rond familiebanden, (bij)geloof, noodlot en verboden liefdes bevatten een zweem van zedelijke parabels

Zelden treft men tussen de papieren van een lang overleden Nobelprijswinnaar ongepubliceerd werk aan. Tachtig pagina’s met achttien korte verhalen over het leven in een volkswijk in Caïro werden – wellicht letterlijk – van onder het stof gehaald. Verwacht geen op zichzelf staande, met pointes vergulde verhalen, maar vignetten rond familiebanden, (bij)geloof, noodlot en verboden liefdes, waarbij het advies van de lokale imam nooit ver weg is. Zowel het magisch realisme van djinns en goddelijke stemmen als de overwegend sacrale levenslessen die elke anekdote vergezellen, geven de collectie een zweem van zedelijke parabels. Helaas mist de bundel de politieke en culturele gelaagdheid uit Mahfoez’ befaamde Caïro-trilogie en de geestigheid van zijn landgenoot Albert Cossery. Simplisme en dramatiek winnen het meestal van de typerende rijkheid aan nuance, waarvoor het Zweedse comité de Egyptenaar roemde. Toch weet hij bij elke vertelling de lezer razendsnel de Egyptische straten in te trekken en jongleert hij handig met de grote thema’s des levens. Hoewel enkele verhalen slechts een voorzet tot karakterschets lijken en de bundel daardoor soms aanvoelt alsof je na de aperitiefhapjes alweer huiswaarts moet, krijg je voldoende zin om het steviger oeuvre van deze eerste Arabische Nobelprijswinnaar voor de Literatuur te degusteren.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234