De zomer van Lucien van Impe: de laatste Belg die de Tour won

Lucien Van Impe wordt later dit jaar zeventig. Dat wil zeggen dat hij nog dertig moest worden toen hij in 1976 zijn eerste en enige Touroverwinning binnenrijfde; het was meteen de laatste keer dat een Belg die eer te beurt viel. In het documentaire tweeluik ‘De zomer van Lucien’ gaan Karl Vannieuwkerke en Eddy Planckaert op ontdekkingstocht door de hete zomer van ’76 en de Tour waarin Van Impe zich onsterfelijk maakte.

Geert Clerbout (maker) «Toen Lucien won, was hij eigenlijk al aan zijn achtste Tour toe: zijn eerste deelname was in ’69, het jaar dat Merckx voor het eerst won. In de vijftien keer dat Lucien de Tour heeft gereden – want hij heeft een heel lange carrière gehad – is hij bekend geworden als een geweldige klimmer: in totaal won hij zes keer de bolletjestrui. Maar omdat Merckx in die periode zo sterk was, geloofde hij dat hij nooit de Tour kon winnen. Tot in 1975: toen kwam het besef dat hij dat eigenlijk wél kon. Een jaar later was Merckx er niet bij, en heeft Van Impe zijn kans gegrepen.»

HUMO Van Impes ploegleider Cyrille Guimard zou een groot aandeel hebben in de zege.

Clerbout «Dat is zo. Maar je moet weten: Guimard en Van Impe zijn water en vuur. Dat zijn karakters die bótsen. En Van Impe heeft het nog altijd moeilijk om toe te geven dat Guimard eigenlijk de doorslaggevende factor is geweest in zijn Tourzege.

»Guimard was tactisch gezien één van de beste ploegleiders van zijn tijd. Hij kwam op dat moment zelf nog maar net uit het peloton en hij kende alle coureurs. Wat heeft hij op een bepaald moment gedaan? Toen Van Impe voor het eerst de gele trui pakte op Alpe d’Huez, heeft Guimard ervoor gezorgd dat hij die terug is kwijtgespeeld. Hij zei: ‘We hebben niet de ploeg om ze tot Parijs te houden.’ Ze hebben dan iemand anders laten wegrijden – Raymond Delisle van de Peugeot-ploeg – en Van Impe was daar héél kwaad over. Alleen: achteraf bleek het een meesterzet. Van Impe heeft de trui veel later in de Tour, in de Pyreneeën, teruggepakt, en kon die op dat moment met relatief weinig moeite verdedigen tot op het einde. Geniaal van Guimard, maar Van Impe kon het maar moeilijk verkroppen. Als je er nu, veertig jaar later, met hem over spreekt, kan hij zijn frustratie nog altijd niet wegsteken.»

HUMO Was die Tour van ’76 verder eigenlijk opmerkelijk?

Clerbout «Voor ons Belgen zeker: naast Van Impe heeft Freddy Maertens ook acht ritten gewonnen – tot op de dag van vandaag een record. Maertens reed tot Alpe d’Huez in het geel, waar Van Impe het van hem overnam. Je moet je dat nu eens voorstellen: een Belg die het geel afneemt van een andere Belg boven op Alpe d’Huez – dat is waanzinnig!

»Voor de neutrale toeschouwer was het wel een geweldig saaie bedoening. De zomer van ’76 was de heetste van de eeuw: de renners moesten koersen bij 35 graden. Je kunt je voorstellen dat er toen weinig kerels zin hadden om keihard te demarreren (lachje).»

HUMO Tot slot nog even over de docu zelf: ’t is geen klassieke documentaire geworden, wel een soort roadtrip.

Clerbout «Absoluut. Het is de bedoeling dat de mensen die zomer van ’76 herbeleven. Karl Vannieuwkerke (destijds 5) en Eddy Planckaert (destijds 17) zijn met een camper uit ’73 heel het parcours van dat jaar opnieuw gaan verkennen. Onderweg spreken ze met Lucien, maar ook met ploegmakkers die er toen bij waren, een mecanicien, mensen met een verháál. Op die manier brengen ze het verhaal van die Tour, maar evengoed het verhaal van het jaar 1976, en wat er toen allemaal gebeurd is. Zo wordt de documentaire uitsluitend ondersteund door muziek uit ’76. De mensen die ernaar kijken, moeten de seventies vóélen; het is meer dan koers alleen.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234