De zomer van (ss): 'Italië zonder de oplichterij, Frankrijk zonder het snobisme'

Na een bezoek aan de Universal Studios in Los Angeles hoorde ik een verontwaardigde en, zoals u binnen dertig woorden zult vaststellen, niet al te snuggere mevrouw aan de uitgang eisen dat ze haar toegangsticket kreeg terugbetaald omdat – hier komt-ie en ik verzin niets – ‘de dinosaurussen niet écht waren’. Onderstaande aanbevelingen zijn bonafide en ik ga ervan uit dat u uw geld niet zult terugvragen – maar mocht u daar een dinosaurus tegen het lijf lopen, dan is ook die wellicht niet echt, de soort stierf namelijk al 65 miljoen jaar geleden uit. En Sinterklaas bestaat evenmin. Sorry.


’t rijk voor u alleen

Een essentieel onderdeel van en een goede norm voor een geslaagde vakantie is: plots beseffen dat je vergeten bent welke dag het is. Dat overkwam mij laatst op het water in het Zwitserse Vierwoudstrekenmeer. Die Vierwaldstättersee is een prachtig meer dat aan de ene kant uitloopt op Luzern – een charmant provinciestadje dat minder ingedommeld is dan het lijkt (ik zag er ooit Steely Dan, da’s alsof die in België in Genval zouden optreden in plaats van in het Sportpaleis). Aan de andere kant kijk je uit op de Italiaanse grens. Op het meer varen nog negentiende-eeuwse stoombootjes. Het meer is groot, dus met een rondvaart ben je een halve dag zoet. De stoom is vervangen door elektriciteit, maar op dat detail na is tuffen op dat anachronistische overzetbootje een tijdloze, haast meditatieve belevenis. Eten aan boord van een Dampfschiff kan ook. De kost is simpel, maar zoals iedereen die ooit voer, zeilde of dobberde, weet: middelmatig eten smaakt nergens zo goed als op het water.

'Rondvaren op het Zwitserse Vierwoud­strekenmeer: een meditatieve belevenis'

Logeren doet u best in het statige Park Hotel in Vitznau (de duurste optie) of in z’n sfeervolle en goedkopere buurman, want het Vitznauerhof is een perfect gerestaureerd belle époque-juweeltje. Het idyllische meer en de vreedzame streek bieden u Scandinavië zonder de muggen, Italië zonder de chaos en de oplichterij, Frankrijk zonder het snobisme. En het is er minder duur en minder druk dan op en aan het ook niet onaardige Lac Léman in Genève of het Meer van Montreux. Ik heb nog nergens met meer plezier en efficiëntie boeken gelezen en geschreven.

Iets verder van het meer vind je het Pilatus-Kulm Hotel, lelijk uniek omwille van z’n ligging op eenzame hoogte: hier zijn het uitzicht en de frisse lucht onbetaalbaar maar toch relatief goedkoop. Als de bergbeklimmers het omstreeks vijf uur voor bekeken houden omdat ze voor de schemering beneden willen zijn, hebt u half Zwitserland voor u alleen. En in een kwartiertje bent u aan het meer of in de stad – het soort beste van drie werelden dat ons land niet kan bieden.

www.lakelucerne.ch

www.sgvgruppe.ch

www.parkhotel-vitznau.ch

www.vitznauerhof.ch

www.pilatus.ch


Zonder valkuilen

Er is niets mis met een doodgewone all-invakantie voor de hele familie, maar omdat de Humo-lezer per definitie een meerwaardezoeker is, beveel ik de TUI Sensatori-hotels aan. Die zijn uitgekozen omwille van hun idyllische ligging, hun relatieve rust en de weldadigheid die het héle domein uitstraalt. Sommige zijn adults only, andere hebben geen discotheek of andere pijnpunten die uw nachtrust verkrachten. Ik verkies kwaliteit boven kwantiteit, en dat de Sensatori-hotels dan meestal iets duurder zijn dan een Holiday Inn, neem ik er graag bij. Het blijft een banale vakantie, maar ze doet wat ze moet doen: batterijen opladen zonder de valkuilen van het doorsnee fabriekshotel. Al blijft dubbelchecken de regel.

'Le Mas de Pierre: een parel aan de Azuurkust'


Kwaliteitsgarantie

Wie zoals ik zweert bij hotels met een ons karakter, is veel beter af met – what’s in a name? – Caractère, de correcte, kleinschalige en onafhankelijke Belgische touroperator die al meer dan zeventig jaar Europese charmehotels presenteert.

Het enige nadeel is dat de meeste ervan op het platteland zijn gelegen en dus enkel bereikbaar zijn met de auto, tenzij u een fortuin spendeert aan een taxi vanuit het dichtstbijzijnde station.

Ik reisde de voorbije veertig jaar al vaak met Caractère, en in de Benelux is er in die prijsklasse niets beters. In tegenstelling tot de meeste buitenlandse websites voor hotelboekingen beschikt Caractère over specialisten per land die contacten onderhouden met de hotels. Als die zich niet houden aan afspraken of als de kwaliteit slabakt, worden ze geschrapt. De ervaring leert dat boekingsites (op de hele dure zoals Belmond na) dat soort garanties nooit bieden. Caractère hanteert ook een betrouwbaarder sterrensysteem.

Ter vergelijking met TUI: het Falisia Resort & Spa in Portopicollo dat Caractère aanbiedt, heeft nog iets meer…karakter. Maar nog beter zijn de kleinschalige, heilzame, esthetisch verantwoorde hotels op idyllische locaties. Een greep: Château de Salettes, Villa Cordevigo, Le Mas de Pierre.

'Mermaiding, da's zwemmen voor echte prinsessen'


Kleine zeemeerminnen

Wie dochters heeft van minimaal 8 jaar oud, kan die in de Vlaamse vestigingen van Sportoase een cursus mermaiding laten volgen. Voor prinsessen volstaat gewoon zwemmen niet: duiken met de benen gehuld in een ‘echte’ zeemeerminnenstaart is veel cooler. Wij bezochten de vestiging in Knokke, daar kan uw sirene het mermaiding combineren met een bezoek aan haar natuurlijke biotoop: de zee. Wel vooraf reserveren, en cursussen gaan pas door bij minimaal (en maximaal) zes deelnemers.

'De militaire parade is een feeëriek onderdeel van het Edinburgh International Festival'


Edinburgh deluxe

Wie bereid is om een cultureel avontuur te koppelen aan een reisje naar Schotland, vindt niet beter dan het jaarlijkse Edinburgh International Festival. Edinburgh is sowieso een heerlijke stad, en geen enkel ander festival in Europa biedt die mix van origineel theater, comedy, opera, dans... Nog tot 26 augustus, of boek al voor volgend jaar. Tip: ga de laatste dagen en pik het optreden van Stephen Fry mee én het fenomenale vuurwerk aan het imposante Edinburgh Castle.

Vergeet zeker ook de Edinburgh Fringe niet, waar de nieuwe ontdekkingen gebeuren – bijna alle grote namen die nu touren langs onze culturele centra zijn er indertijd ontdekt of gelanceerd. Alleen daar zie je intrigerende bizarriteiten, zoals dit jaar ‘Ahab’ (een verhaal met een even excentriek als origineel uitgangspunt: wat als Moby Dick geen walvis maar een stand-upcomedian was?) en ‘Accordion Fight Show’ (naakte punkers die comedy brengen terwijl ze accordeon spelen – da’s alles, behalve saai en voorspelbaar). Enige nadeel: er zijn duizenden evenementen in één maand op tien vierkante kilometer, dus je bent een volle dag kwijt voor je weet wat je wilt zien.

Mijn favoriete hotels in Edinburgh zijn The Balmoral en vooral Prestonfield House. Het zijn helaas ook de duurste, dus hou ze voor een citytrip deluxe. Het historische Prestonfield House ligt in een dramatisch decor: geklemd tussen Holyrood Park, weilanden, de grillige kustlijn en een heuvel met bergambities, maar toch op een boogscheut van de stad. Ga niet in het weekend, want het hotel is te populair bij huwende feestvierders en hun gevolg. Nog een gulden regel: ga als koppel nooit naar een hotel dat populair is bij honeymooners. Je wordt gemarginaliseerd en eindigt als figurant-buitenstaander in hun film.

Een uniek alternatief is The Witchery, een in barok meets decadentie-stijl gerenoveerde middeleeuwse reeks kerkers diep in de heuvel waarop het kasteel staat. En reislustige families die nog wat geld willen overhouden aan het einde van de maand, beveel ik The Raeburn en The George aan: veilig, verzorgd en toch nog wat karakter en architecturale praal voor je geld.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle verhalen van de Humo rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234