BOEK★★★1/2☆

Dick Harrison: ‘De volksverhuizingen’

Dick Harrison dient een royale schotel Europese geschiedenis op: hij beschrijft de vroege middeleeuwen - tussen het jaar 375 en 800 - vanuit politieke, sociaal-economische en culturele invalshoek. Die weidse en diepgravende blik maakt deze vertelling rijk, verrassend en origineel. Zijn belangrijkste punt is dat het zogenaamde verval tijdens de vroege middeleeuwen pure laster uit de renaissance is. De samenleving werd christelijker en raakte gemilitariseerd, maar boerde niet achteruit.

Vóór de lezer de tanden in deze vorstelijke geschiedenis kan zetten, begint de Zweedse historicus met een opsomming van de volkeren die toen door het continent struinden. Zoals sommige vergaderingen in een e-mail samengevat kunnen worden, kun je de eerste 150 bladzijden door een atlaskaart vervangen. De somptueuze maaltijd is ook al lauw: het boek is in de jaren 90 geschreven en het historische onderzoek is ondertussen niet stil blijven staan. Zo schuiven historici vandaag de klimaatverandering naar voren als oorzaak van de volksverhuizingen en maken ze gebruik van de resultaten van nieuw genetisch onderzoek. Dat komt hier niet aan bod. De professor uit Lund gaat wel met veel bravoure gebrekkig eerder onderzoek te lijf. Telkens moet de lezer zich worstelen door wat niet klopt, maar gelukkig vertelt Harrison ook in geuren en kleuren hoe het wél zit. 

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234