null Beeld

Dirty Beaches - Badlands

Dirty Beaches
had de naam kunnen zijn van een pornografisch getint epos met geloopte saxofoonsolo's, maar dat is het niet - en dat hebben wij maar héél eventjes betreurd.

't Is namelijk het mysterieuze eenmansproject van Alex Zhang Hungtai
, een Taiwanese Canadees die zowat zijn halve leven zwervend heeft doorgebracht. Hij verhuisde van Toronto naar Montreal, trok zelfs naar Honolulu, en raakte allengs bezeten door macadam en autostrada's.

Geen wonder dat zijn debuutplaat 'Badlands'
gaat over eeuwig op drift zijn, achtervolgd door je demonen. Een on the road-soundtrack dus (songtitels als 'Speedway King'
, 'A Hundred Highways'
en 'Hotel'
liegen er niet om) maar dan wel één die de aanbeveling 'Ideaal voor lange autoritten' op één been en met twee vingers in de neus overstijgt.

Wees niet misleid door de gestileerde hoes: 'Badlands' is een lo-fi-puzzelwerk, geen muziek die iedereen - pedal to the metal en haren in de wind - onderweg naar eender waar door de speakers zal willen laten knallen, genre 'Riding' Along in My Automobile' van Chuck Berry
of 'Radar Love' van Golden Earring
.

Hungtai gaat het verder zoeken: hij knutselt eigenhandig een geluid bij elkaar dat nog het beste te omschrijven valt als 'minimalistische rockabilly'. Zijn doodgraversstem klieft door de desolate wereld van thuislozen langs de kant van de weg. Klinkt eng, maar door cassettegeruis en een holle, experimentele gitaarklank in te zetten, maakt hij daar een haast aanlokkelijk oord van.

Sobere pianoriedels roepen David Lynch
-taferelen op (het kabbelende 'True Blue'
) en gaan over in sensuele, rommelig rockende baslijntjes die van The Cramps
hadden kunnen zijn ('Horses'
). Ook de garagerock- en zelfs surfinvloeden ('Sweet 17'
) zijn zonneklaar, terwijl van pop en indie elk spoor ontbreekt: het is eens wat anders.

Met niets dan schijnbare clichés - roadtrips, eenzaamheid, het knip-en-plakgeluid van moderne troubadour - is Dirty Beaches een weg ingeslagen waarvan je je gaat afvragen: waarom heeft niemand die eerder gespot? Waarna er maar één ding opzit: 'Badlands' nóg eens opleggen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234