Maarten van der Linden vindt het ‘fantastisch’ dat een mini-influencer zoals hij op Twitter zoveel invloed kan hebben. Beeld Privéfoto
Maarten van der Linden vindt het ‘fantastisch’ dat een mini-influencer zoals hij op Twitter zoveel invloed kan hebben.Beeld Privéfoto

InterviewMaarten van der Linden

Dit is de Nederlander die Trump met een tweet op de kast jaagde

Maarten van der Linden (50) kan er nog steeds niet bij dat de Amerikaanse president Donald Trump boos reageerde op een tweet van hem. Daarin gaf hij op ludieke wijze commentaar op een foto van het staatshoofd van de Verenigde Staten. ‘Buitengewoon bizar dat hij mijn bericht eruit pikte,’ zegt de Nederlander over de telefoon vanuit Tokio.

Caspar Naber

Van der Linden zat gisteravond in het vliegtuig naar Japan en kreeg daardoor niet mee dat zijn Trump-tweet wereldwijd werd opgepikt. Hij begreep dan ook niet wat er gebeurde toen hij zijn telefoon weer inschakelde na de landing in Tokio. ‘Mijn mailbox ontplofte. Het eerste berichtje dat ik zag, was van een vriend die het artikel op jullie site had gelezen. Hij vroeg om een handtekening. ‘Je bent nu een Bekende Nederlander en zelfs wereldberoemd,’ schreef hij gekscherend. Ik had geen idee waarop hij doelde. Pas toen ik het artikel had gelezen begreep ik de honderden berichten,’ zegt de vijftiger terugblikkend.

Een snelle blik op zijn Twitter-account bezorgde hem de volgende verrassing. Zijn tweet bleek al ruim vijf miljoen keer te zijn gedeeld en van 151 volgers had hij er opeens ruim 700 en het aantal groeit nog steeds, vervolgt Van der Linden. ‘Ongelofelijk. Het allermooist vind ik dat mijn tweet zelfs is gedeeld door Bill Maher (Amerikaanse acteur, komiek, tv-presentator bekend van onder andere de HBO-show 'Real Time with Bill Maher’ en het ABC-programma ‘Politically Incorrect’, red.). Ik ben een groot fan van hem.’

Van der Linden verwijderde zijn tweet inmiddels op verzoek van de aandeelhouders van zijn start-up. Beeld Twitter
Van der Linden verwijderde zijn tweet inmiddels op verzoek van de aandeelhouders van zijn start-up.Beeld Twitter

In zijn mailbox vond de in Dordrecht opgegroeide Nederlander veel interviewverzoeken van media over de hele wereld, de Amerikaanse voorop. De gezaghebbende Washington Post wil in de maandagkrant zelfs een aparte column wijden aan zijn Trump-tweet en hoopt dat Van der Linden openstaat voor een gesprek over zijn beweegredenen. ‘Lachen natuurlijk. Ik weet dat ze geen Trump-fan zijn en ga wel met ze praten, maar heb de indruk dat ze vooral willen weten uit welke rancune ik handelde. Wel, dat is heel simpel: geen enkele rancune,’ klinkt het stellig.

Bezorgd

Dan legt Van der Linden uit hoe hij ertoe kwam om vrijdag op Twitter te reageren op een foto van Trump in de tuin van het Witte Huis. Met een opvallend oranje gekleurd gezicht en een scherpe witte lijn bij de haargrens. Alsof hij een ‘maskertje’ had gekregen. ‘Ik zag de foto voorbijkomen en dacht: wat een prachtig tijdsbeeld. De Amerikaanse president die zo ijdel is dat hij oranje make-up op zijn gezicht laat smeren. Na even zoeken op de website van de fotograaf, zag ik dat er ook een zwart-witexemplaar van de foto was waarop de haargrens nóg scherper uitkomt. Die besloot ik bij mijn reactie te plaatsen.’

De hashtags #toomuchmakeup en #orangeface bedacht de in Kopenhagen wonende Nederlander ter plekke. De tekst ‘OMG America, your president’ kwam uit zijn hart, klinkt het oprecht. ‘Ik volg het nieuws en de politieke ontwikkelingen in de Verenigde Staten en vraag me af waar ze daar mee bezig zijn. Hoe ze zo'n president hebben kunnen kiezen die niks tolereert en met zijn tweets de krantenkoppen domineert. Die ontwikkeling baart me zorgen.’

Bizar

Trumps reactie op Twitter vindt Van der Linden grappig. De president deed zijn tweet af als nepnieuws en de foto was volgens hem ‘overduidelijk’ gefotoshopt maar dat interesseert de Nederlander niet zozeer. ‘Het leuke vind ik dat hij nog zegt dat zijn haar goed zat. Een bewijs van zijn narcistische trekjes. Tegelijk vind ik het buitengewoon bizar dat hij mijn bericht eruit pikt. Een mister nobody uit Nederland die de de Amerikaanse president op de kast jaagt. David tegen Goliath. Prachtig.’

Reageerde Trump nog met enige humor, zijn aanhangers doen dat niet, stelt Van der Linden vast. ‘De meeste Republikeinen vallen over mijn tweet en vragen zich af hoe ik zo respectloos durf te schrijven over hun politieke leider. Vaak mensen met veel volgers die niet inzien dat ik een doodgewone persoon ben en reageren alsof ik een megaorganisatie of liberale samenzwering vertegenwoordig. Jammer maar het mooie aan Twitter vind ik dat ik mijn zegje over iets kan doen als ik dat wil. Ik had natuurlijk nooit verwacht dat ik zoveel respons zou krijgen,’ zegt de Nederlander grinnikend.

Schaduwkant

Die invloed heeft ook aan schaduwkant, blijkt. Aandeelhouders van de Deense start-up waar Van der Linden mede-eigenaar van is, kunnen zijn Trump-tweet en alle media-aandacht niet waarderen en vroegen hem het bericht te verwijderen. De Chief Business Officer gaf gevolg aan dat verzoek. ‘Op mijn account staat duidelijk dat ik op persoonlijke titel twitter maar de aandeelhouders hebben blijkbaar moeite met het maken van dat onderscheid. Uit voorzorg heb ik mijn tweet daarom gedeletet, maar ik heb mijn punt in ieder geval kunnen maken. The story is out en ik vind het fantastisch dat zelfs een mini-influencer als ik zoveel invloed kan uitoefenen. Dat is ook waarom ik van Twitter hou,’ besluit Van der Linden.

Maarten van der Linden. Beeld Privéfoto
Maarten van der Linden.Beeld Privéfoto

© AD

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234