Div. - God Don’t Never Change

Blind Willie Johnson heette gewoon Willie Johnson, tot zijn stiefmoeder in een razende bui afbijtmiddel naar zijn hoofd smeet toen hij 7 was. Dat deed ze omdat ze slaag had gekregen van Willies vader, die haar van overspel verdacht. Het leven zoals het was in Texas, begin vorige eeuw. Lord have mercy.

Blind Willie Johnson nam in zijn korte leven 29 songs op, die tot het beste behoren van wat de Amerikaanse gospelblues ooit heeft voortgebracht: religieus geïnspireerd, maar ook dankzij zijn unieke slideguitarstijl, slepend als een sleepboot die een containerschip door het Deurganckdok sluist.

De goede luiden van Alligator Records, Home of the Genuine Houserockin’ Music, die ook al ‘Gotta Serve Somebody: The Gospel Songs of Bob Dylan’ uitbrachten, vonden het passend het tijdloze werk van Johnson te laten coveren door een keure aan uit eerlijke eikenhouten fusten opgetrokken rootsmuzikanten als daar zijn Tom Waits, Lucinda Williams en Ricky Lee Jones. More power to them, maar de plaat zelf is een lichte tegenvaller. Dat is niet te wijten aan de nieuwe versies, maar aan de originele.

De muziek van Blind Willie Johnson werd gekenmerkt door vederlicht gitaarspel en omineuze accenten met de slide, maar het zijn ook bijna allemaal duetten, of op zijn minst songs waarbij de tweede (vrouwelijke) stem een grote rol speelt en die de songs een groot deel van hun swingende gospelfeel geven. Maar hier is nauwelijks een tweede stem te bespeuren.

Tom Waits haalt op ‘The Soul of the Man’ en ‘John the Revelator’ zijn beste Freddy De Vadder boven, Maria McKee blijft een tot in de hemelen juichende engel, Sinéad O’Connor jengelt als vanouds en ook de versies van Lucinda Williams en de Blind Boys Of Alabama (die ‘Mother’s Children Have a Hard Time’ brengen, ooit gecoverd door Eric Clapton) zijn op zijn minst convenabel, maar ze verbleken bij de sublieme eenvoud van de originelen.

U doet met uw geld wat u wilt, maar ‘The Complete Masters’ van Blind Willie Johnson kosten 3,99 euro op iTunes. Ik zou het wel weten.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234