null Beeld

DJ Shadow - The Less You Know, the Better

Toen 'Endtroducing.' eind 1996 uitkwam, was dat tegelijk de beste samenvatting van de jaren negentig die we al gehoord hadden én een blik op wat muziek in de toekomst zou kunnen worden. De plaat promoveerde DJ Shadow tot het (weliswaar mediaschuwe) uithangbord van een muzikale tegenbeweging, tot een amechtig synoniem voor de postmoderne jukebox: een twijfelachtige eer waar hij vervolgens een dikke tien jaar zo hard mogelijk van probeerde weg te lopen.

Ondertussen is hij gestopt met lopen. Op 'The Less You Know, The Better', opgenomen in de Quad Studios te Nashville, tracht hij niet langer - zijn woorden - z'n 'eigen fanbase te ontbenen'. Het korzelig uitgesproken introzinnetje 'I'm back - I forgot the drum' doet al iets in die richting vermoeden. Wat volgt is een combinatie van afrotronica, bigbeat en breekbare fluistersongs met sportsokkenhiphop en haperende steroïdenrock. Met andere woorden: net wat iedereen, na al die jaren, nog altijd van hem verwacht. Verandering van spijs is overroepen.

Het slechte nieuws: het is zoeken naar interne logica op deze plaat, vroeger zijn fort, en er staan een paar hardnekkige stinkers op. 'The Less You Know, The Better' is een melting pot die overkookt, en de brandgeur is het minst te harden in het slappe 'Redeemed' en in de steriele rocksong 'Warning Call'. Bovendien lijkt 'I've Been Trying' een ongeautoriseerde kopie van Incubus ten tijde van 'Drive'. We kastijden omdat we liefhebben.

Dat hierboven toch drie sterren staan, komt omdat de goede momenten nog altijd veruit in de meerderheid zijn. De onderkoelde dreiging van 'Enemy Lines', bijvoorbeeld. Of het superieure drama in 'Stay the Course', met Talib Kweli en Posdnuos van De La Soul. 'Run for Your Life' hinkt, net als 'The Number Song' destijds, op zeven benen van verschillende lengte tegelijk, maar behoudt aldoor zijn evenwicht. 'I Gotta Rokk' is vrolijk overstuurde elektrotrash, en 'Scale It Back' bloedmooie pop, met dank aan Yukimi Nagano van Little Dragon.

Shadow is zijn publiek niet langer lichtjaren voor, maar bewijst wel dat chaos de te volgen weg blijft. Alleen worden zijn routebeschrijvingen almaar onduidelijker.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234