null Beeld

Docu 'Americanos': op de vlucht voor de dood in een enkeltje naar de VS

Wie zijn eigenlijk de mensen die Donald Trump buiten wil houden met zijn muur tussen de VS en Mexico? Stef Biemans reist in 'Americanos' met hen mee richting beloofde land.

Biemans woont al twaalf jaar in Nicaragua, en na enkele reeksen over het leven in Midden-Amerika, maakte hij een docuserie over de mensen die er weg willen. Hij reist met hen mee op de route tussen Guatemala en de VS, de grootste migrantendoorgang ter wereld, waar jaarlijks meer dan 1 miljoen mensen hun geluk beproeven, vaak met tragische gevolgen.

HUMO Vorig najaar, toen ‘Americanos’ op de Nederlandse tv werd uitgezonden, had je het in ‘De wereld draait door’ over ‘mensen die op de vlucht zijn voor de dood’.

Stef Biemans «Landen als El Salvador of Honduras lijken misschien niet zo slecht, maar de onveiligheid is er enorm groot. Per dag vallen er gemiddeld acht doden door bendegeweld – dat is meer dan tijdens de burgeroorlog. Eén jongen die we zijn tegengekomen, is onderweg van de trein geplukt en teruggestuurd: een maand later was hij dood, neergeschoten door een bende.

»Je kunt je de wanhoop van die migranten pas echt voorstellen als je met hen meereist, in hun ogen kijkt en beseft wat ze allemaal moeten doorstaan: ze springen op rijdende treinen, vluchten voor de grenspolitie, wandelen dagenlang bijna op goed geluk door de woestijn.»

HUMO Waar je dan, zo blijkt, weleens op het lijk stoot van een voorganger die het niet gehaald heeft.

Biemans «Ja, in die woestijn van Arizona sneuvelen heel veel migranten. Dat is verschrikkelijk. Maar voor die jongens – want het zijn meestal jonge mannen – is opgeven geen optie. In veel dorpen in Midden-Amerika worden jongens echt uitgekozen om naar het noorden te gaan: ze krijgen al het spaargeld mee, er worden stukken land verkocht… Zomaar terugkeren is dus gênant. Veel migranten die teruggestuurd worden, blijven ergens onderweg hangen, in Mexico, bijvoorbeeld. Of ze blijven proberen: we zijn ook meegegaan met ‘oude rotten in het vak’, die al voor de vijftiende keer de tocht deden.»

HUMO ‘Americanos’ is gemaakt voor de verkiezing van Trump. Heeft zijn overwinning veel losgemaakt waar je woont?

Biemans «Gek genoeg leeft het hier in Nicaragua niet zo erg: je ziet op het nieuws weleens interviews met latino’s die uit de VS gezet zijn, maar voor de rest is het niet echt een gespreksonderwerp. Trump is ook niet de eerste die de migranten uit het land wil hé? Onder Obama werden er ook al meer mensen gedeporteerd dan ooit tevoren. Maar de toon is wel racistischer geworden: heel dat ‘bad hombres’-discours van hem zorgt ervoor dat de grenspolitie driester te werk gaat.»

HUMO En wat denk je van zijn befaamde ‘wall’?

Biemans «Onmogelijk. Stel dat hij het financieel rondkrijgt, dan nog zijn er een hoop praktische problemen. De VS hebben bijvoorbeeld een verdrag gesloten met Mexico dat bepaalt dat er niet gebouwd mag worden langs de oevers van de Rio Grande, de rivier tussen beide landen. Als je op dat deel van de grens een muur wil, moet die een stuk verder landinwaarts komen, waardoor veel Amerikanen plotseling buiten de VS zouden wonen. Toch niet wat Trump voor ogen had, denk ik (lacht).»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234