null Beeld

Docu: De wielerkermis en de dood

Nederland 3 brengt vanavond ‘De wielerkermis en de dood’, een documentaire van Wilfried de Jong over een zwarte bladzijde, of eigenlijk twéé zwarte bladzijden, uit de Belgische sportgeschiedenis: op 26 november 2006, tijdens de zesdaagse in het Gentse Kuipke, bleef het stuur van de Spanjaard Isaac Gálvez vasthaken aan dat van de Belg Dimitri De Fauw, waarna beide baanwielrenners zwaar ten val kwamen.

Gálvez, wiens ribben zijn aorta hadden doorboord, overleed in de ambulance; De Fauw, die enkel schaafwonden opliep, belandde in zo'n zware depressie dat hij zich drie jaar later van het leven beroofde.

Wilfried de Jong «‘De wielerkermis en de dood’ is in wezen een postuum eerbetoon aan Dimitri De Fauw, waarin ik praat met de mensen die hem goed gekend hebben: onder meer zijn verzorger, zijn ouders, zijn oom en zijn schoonouders. Het gros van de interviews heb ik in het Kuipke afgenomen, en daar begint de documentaire ook, met de beelden van de val die Isaac Gálvez fataal werd. De titel ‘De wielerkermis en de dood’ slaat op dat ene moment: de dood die plots toeslaat te midden van een bonte wielerkermis, waar het zeker op dat late uur meer naar bier en braadworsten rook dan naar fietsbanden.

»Maar eigenlijk gaat mijn film niet zozeer over die val, wel over de gevolgen ervan voor Dimitri. Want hoewel hij er op het eerste gezicht goed van afgekomen leek te zijn, heeft hij zich de dood van Isaac buitengewoon aangetrokken. Zeker de eerste weken na het ongeval riep hij dat het allemaal zijn schuld was, hoezeer iedereen rond hem ook zei dat hij er niks aan kon doen.»

HUMO Mentaal was hij wellicht even kwetsbaar als hij lichamelijk van beton was.

De Jong «Inderdaad. Zijn moeder zei me: ‘Als-ie thuis was, liep onze Dimi het liefst met ontbloot bovenlijf rond om te laten zien hoe sterk hij was.’ Hij was trots op z’n lichaam, trots op z’n enorme dijbenen, waarover zijn verzorger zei dat ze ‘m nog het meest aan die van de Duitse spurtbom André Greipel deden denken. Maar zoals je zegt, mentaal was hij kwetsbaar: achter die krachtpatser ging een jongen schuil die het allemaal niet zo heel goed wist, een jongen die aanleg had om depressief te worden.

»Door de dood van Gálvez was hij al uit het lood geslagen, en daar kwam naderhand nog die Quick-Step-affaire bij: Dimitri werd als de mol gezien die verraden had dat er bij Quick-Step doping zou zijn gebruikt, waarna hij door het hele peloton met de nek werd aangekeken. Dat gaf hem zo’n knauw dat hij erover dacht te stoppen met koersen en politieman te worden – zijn vriendin werkte al bij de politie. Na de zesdaagse in Grenoble in 2009 vond hij een brief op de deurmat: hij was niet geslaagd voor het politie-examen dat hij kort daarvoor had afgelegd. Niet veel later heeft er op een avond een woordenwisseling met zijn vriendin en zijn schoonvader plaatsgevonden, en diezelfde nacht heeft hij zich opgehangen.

»Kijk, ik heb mijn informatie uiteraard enkel van derden, en niet van Dimitri zelf. Maar uit wat me verteld is, meen ik te mogen opmaken dat hij een bright side en een dark side had. Dimi praatte ook nooit over waar hij mee worstelde: hij kropte alles op. Die combinatie is hem wellicht te veel geworden.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234