null Beeld

Docu: Extreme Cities: Jakoetsk

De makers van 'Extreme Cities', vanavond en volgende vrijdag op Canvas, nemen een kijkje op plekken waar de mens een haast uitzichtloze strijd levert met de elementen. In het Noorse Hammerfest worstelen ze bijvoorbeeld met een maandenlang gebrek aan zonlicht.

Redactie

En in Jakoetsk, hoofdstad van de Russische deelrepubliek Jakoetië, diep in Siberië, ziet u vanavond 200.000 van dikke bonten mutsen voorziene inwoners opboksen tegen de vrieskou. Niemand kijkt er nog op als het kwik weer maar eens tot -50° Celsius daalt: het record ligt op -67°.

Empathisch als we zijn wensen we Jakoetsk een goeie scheut klimaatopwarming toe, maar dat is buiten de permafrost gerekend: omdat de stad gebouwd is op een permanent bevroren moeras, zou de opwarming van de aarde er weleens voor kunnen zorgen dat de grond onder de stad binnenkort wegsmelt: nu al vertonen sommige gebouwen centimeters dikke barsten.

Rudolf Zhang, directeur van het Permafrost Onderzoeksinstituut in Jakoetsk en één van de stemmen in de documentaire, wijst echter een andere schuldige met de vinger.

Rudolf Zhang «Weet je waarom onze gebouwen in mekaar zakken? Simpel: omdat ze slecht gebouwd zijn. Maar ja, als burgers komen klagen, dan geven politici maar wat graag het klimaat de schuld.»

- Om verzakkingen te vermijden, wordt er sinds de jaren zestig op betonnen pijlers gebouwd die zes tot acht meter diep in de ijslaag worden geheid. Helpen die dan niet?

Zhang «Het probleem is dat veel gebouwen te snél zijn opgetrokken: de pijlers moeten een tijdlang in de grond zitten voor ze helemaal zijn aangepast aan de kou. Sommige ingenieurs laten ook niet genoeg ruimte tussen het gebouw en de aarde eronder, zodat het gebouw zélf de ondergrond verwarmt.

»Voor alle duidelijkheid: ik ontken niet dat het klimaat aan het opwarmen is. De gemiddelde temperatuur op jaarbasis ligt hier nu twee graden hoger dan dertig jaar geleden. Maar de laag permafrost onder onze stad is driehonderd meter diep: er zal méér nodig zijn om die te doen smelten.»

Bekijk een filmpje:

undefined

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234