null Beeld

Docu: Het uur van de wolf: Only Me

‘Het uur van de wolf’ buigt zich vanavond over de warrige geschiedenis van The Platters, de Amerikaanse muziekgroep die furore maakte in de tweede helft van de jaren 50, uiteenviel in 1960, en sindsdien in zo belachelijk veel bezettingen weer opdook dat zelfs de meest verstokte fans de tel kwijt zijn.

Noud Jansen

Hoe het ook zij: het enige nog levende lid van de oorspronkelijke Platters heet Gaynel Hodge, woont sinds eind de jaren 80 met zijn Nederlandse vrouw Ilona in Den Haag, en spreekt u toe.

Gaynel Hodge (78) «In 1952 was ik 15, en zong ik in twee van de populairste vocale groepen van LA, The Hollywood Flames en The Flamingos. Op een dag zei mijn moeder me: ‘Je oudere broer Alex wil een nieuw groepje oprichten; wil je hem helpen?’ Ik zeg: ‘Oké, ma.’ Mijn broer had toen al David Lynch geëngageerd, en ik bracht Herbie Reed en mijn toenmalige vriendinnetje Zola Taylor erbij. Niet veel later voegde ook Tony Williams zich bij ons, en toen waren we compleet. Op een dag zaten we met z’n allen bij ons thuis, en mijn moeder had voor iedereen soulfood gekookt. Na afloop wilden we een naam bedenken voor ons groepje, en ik zweer je dat het waar is: allemaal tegelijk staken we de hand op en riepen: ‘The Platters!’»

»Het feit dat Herbie het een halve seconde eerder riep dan de rest, leidde ertoe dat hij met de eer ging lopen. Maar het was wel degelijk een groepsinspanning.

»Nadat we een paar plaatjes hadden opgenomen, leerden we Buck Ram kennen, die we vertrouwden omdat we dachten dat hij een advocaat was – niet dus. Buck schoof ons op een dag een contract onder de neus dat erop neerkwam dat hijzelf veruit het meeste zou verdienen, en dat The Platters tegen een vast weeksalaris zouden werken. Alex en ik tekenden het contract niet en verlieten de groep; al de anderen tekenden wel, en zouden hun hele carrière lang voor een habbekrats werken, ook al waren ze op een bepaald moment zo groot als Madonna en Michael Jackson samen. Ik vind het erg om het te moeten zeggen, maar ze zijn allemaal berooid gestorven.

»Goed, ik ben vanochtend niet opgestaan om kwaad te spreken over Buck Ram: de man heeft tenslotte al de grote hits van The Platters geschreven.»

HUMO Was u niet jaloers toen ‘Only You’ en ‘The Great Pretender’ wereldhits werden?

Hodge «Nee, want ik wist dat The Platters er niets mee verdienden, en dat ze slecht behandeld werden. Van Zola wist ik dat ze altijd een pak crackers en blikken sardientjes meenam in haar handtas als ze moest optreden, zodat ze toch iets te eten hadden. Stonden ze daar ‘Only You’ te zingen met een sardientjesadem! En weet je, na een tijdje had Buck Ram minstens vijftien groepen die overal ter wereld als The Platters optraden, vanuit het idee: de mensen kunnen zwarten toch niet uit elkaar houden.

»Nee, ik ben blij dat ik ervoor gekozen heb om als achtergrondzanger verder te gaan, want ik heb in mijn tijd backing vocals geleverd aan zowat alle groten in de business: Duane Eddy, Stevie Wonder, Aretha Franklin, noem maar op. Ik was de background vocal king van Hollywood! Niet dat ik daar stinkend rijk van ben geworden, maar toch.

»Weet je, ‘Earth Angel’, een nummer dat ik voor The Penguins schreef toen ik 14 was, heeft meer verkocht dan ‘Only You’ en ‘The Great Pretender’. Het is gebruikt in 37 speelfilms en is door The Library of Congress opgenomen in de National Recording Registry. Maar vanwege gedoe met royalty’s, waar ik te moe voor ben om het allemaal uitgelegd te krijgen, heb ik er amper iets aan overgehouden. Maar kijk, ik ben de enige Platter die nog in leven is. En weet je wat? Ik maak nog altijd muziek! Dat is me meer waard dan geld, geloof me vrij.»

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234