null Beeld

Docu: Miles Away

Het zweet van het voorhoofd, de zwaai met de lasso en de zadelknop die tegen het kruis knikt, ja, het bestáát nog in het westen van de Verenigde Staten.

En omdat ze zo door cowboys gefascineerd zijn, hebben Daniel Dumitrescu, Bram Mervillie en Titus Simoens een documentaire gedraaid over twee lichtjes lonesome koeienhoeders in Idaho. De schrijnende mondharmonica is van Steven De Bruyn.

HUMO In de jaren vijftig en zestig was er in België een geweldige cowboyadoratie, door de western in de cinema en 'Bonanza' op tv. Maar hoe raken twintigers in 2011 nog gefascineerd door mannen met O-benen en Double D-brandijzers?

Titus Simoens «Als kind hebben wij nog cowboy-en-indiaantje gespeeld, op de speelplaats, maar ook met Lego en Playmobil. En toen Daniel één jaar in Idaho was als uitwisselingsstudent, heeft hij daar nog echte cowboys te paard gezien. En geen ouwelui, maar gasten die een paar jaar ouder waren dan wij. Zo is dat idee van die documentaire ontstaan.

»We hebben ook nog cowboys gefilmd in New Mexico, Texas en Nashville, maar die portretten hebben we laten vallen omdat die twee gasten van dat cow camp in Idaho zo écht waren. Die Gene en Josh wonen zes maanden lang in een barakje ver weg van de bewoonde wereld, ze hebben geen elektriciteit of leidingwater, en ze doen nog alles te paard in plaats van met een quad of een jeep.

»Ze hoeden zo'n 1.500 koeien en kalveren van verschillende ranches, in een gebied van meer dan 400 vierkante kilometer. Hun dichtstbijzijnde buur woont dertig kilometer verderop. Zes uur aan een stuk op een paard zitten, heuvel op, heuvel af, dat was geen zeldzaamheid.»

HUMO Jullie konden hen filmen als jullie hen in ruil bier bezorgden.

Simoens «Ja, en we kregen er nog eten en zelfs een rijpaard bovenop. Goeie ruil, dachten we, tot we zagen wat die gasten konden verzetten: die dronken van 's morgens tot 's avonds, dus dat heeft ons flink wat sixpacks gekost. 't Was dan wel lichte pils van het Cara-type, maar 's avonds waren ze toch vaak dronken en begonnen ze hevige gesprekken te voeren.

»En dan was het altijd Gene die trouw wilde blijven aan zijn roots en Josh die toch nog iets anders van zijn leven wilde maken. Josh was nog trucker en rodeorijder geweest, hij heeft iets van de wereld gezien, en hij twijfelde of hij dat harde, eenzame cowboyleven wilde voortzetten.»

HUMO Maar één van hen relativeert dat door te zeggen dat cowboys al meer dan honderd jaar lonesome zijn.

Simoens «Je had hen 's avonds moeten zien zitten. Ze hebben alleen een cd-speler op batterijen en daar zat één cd in, van Waylon Jennings, met daarop hun favoriete nummer: 'Mammas, Don't Let Your Babies Grow Up To Be Cowboys'. En allebei willen ze wel een gezin, of zeker een vrouw, maar zoals zij leven is dat bijna uitgesloten.

»En daar spreken ze tamelijk openhartig over. Intussen heeft de documentaire prijzen gewonnen op docufestivals in Colorado en in Utah, en ook daar waren de jury's getroffen door de intimiteit van die gesprekken. Het moet zijn dat het mensen pákt.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234