Docu: Mistaken for Strangers

Geen liefde zo zoet als broedermin: een bewering die wij persoonlijk onderschrijven – of dat zullen we toch doen zodra die werkloze leegganger eindelijk uit onze kelder is weggetrokken – maar ook één die centraal staat in ‘Mistaken for Strangers’.

'Matt Berninger (rechts): 'Tom en ik hebben nooit echt veel tijd gehad samen, terwijl alle andere kerels in The National hun broer gewoon in de band hebben zitten.'

In die puike muziekdocumentaire met The National staat ironisch genoeg níét The National centraal, maar wel een andere band: die tussen National-frontman Matt Berninger en zijn werkloze, nog thuis inwonende jongere broer Tom, die door de oudste Berninger werd ingelijfd als deel van zijn tourcrew. Toms carrière als roadie was helaas een kort leven beschoren, maar leeft wel voort in de beelden die hij onderweg met de band schoot.

Tom Berninger «Ik was door Matt aangenomen om de tourmanager te assisteren en de roadies te helpen met dingen versjouwen. Maar ik begon mezelf al vrij snel te filmen. Niet met het idee om een film over The National te draaien, maar om mensen te tonen dat ik óók creatief kon zijn. En wie weet, misschien kreeg ik op die manier wel wat naambekendheid als beginnend regisseur. Maar dat er ooit een documentaire van zou komen, dát had ik nooit durven te dromen. Ik wist eerlijk gezegd niet goed waar ik mee bezig was.»

- Matt, hoe kwam je erbij om je broer in te lijven als roadie? Was het uit schuldgevoel of uit medelijden?

Matt Berninger (lacht) «Een combinatie van beide, denk ik. Maar vooral omdat ik het miste hem in de buurt te hebben. Tom was 9 toen ik ging studeren, en daarna verhuisde ik naar New York. We hebben dus nooit echt veel tijd gehad samen, terwijl alle andere kerels in The National hun broer gewoon in de band hebben zitten. Daar was ik eerlijk gezegd wel wat jaloers op. Dus toen Tom afstudeerde en moeite had om werk te vinden, stelde ik hem voor om bij ons aan de slag te gaan en mee te gaan op tour. Dat was misschien wel een vergissing, achteraf gezien. Het is een heel zware job waarbij je 25 dingen tegelijk moet kunnen, en Tom heeft dat nu eenmaal niet in zich. Maar hey, ik ook niet.»

- Hoe verliep de tour met jullie beiden aan boord?

Matt «Aanvankelijk was het erg fijn om Tom in de buurt te hebben, maar na een tijdje ging het iets minder vlot dan verhoopt. Touren is hard en vreemd, moet je weten. En Tom was heel erg uit op de ‘Mötley Crüe-ervaring’. Alleen: The National ís niet Mötley Crüe. Hij was met andere woorden de enige die onderweg die levenswijze aanhing. Toen de tourmanager uiteindelijk besloot om Tom te ontslaan, kon ik dus ook maar moeilijk iets tegen die beslissing inbrengen.

»Ik wist dat Tom ondertussen veel dingen gefilmd had. Veel nutteloze en gênante dingen, voor ons beiden, maar ik vond het wel een goed idee om iets te maken met al dat materiaal – zo zou hij toch iets aan de hele ervaring gehad hebben. En kijk, het resultaat is interessanter dan eender welke documentaire over eender welke band die ik ooit zag.»

Tom «Ach, het stond in de sterren geschreven dat ik niet de beste roadie zou zijn. Op mijn allereerste dag kreeg ik de opdracht om een vrachtwagen te verzetten. Ik had helaas de grootte van dat ding wat onderschat, en toen ik vertrok reed ik het uithangbord van de winkel naast de concertzaal van de muur. Dat heeft, vrees ik, de toon gezet. Maar het gekste was: dat uithangbord bleek van een winkel te zijn die uithangborden verkocht. Ik kon dus eigenlijk geen betere winkel gekozen hebben...»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234