Docu: Our Nixon

In de documentaire met stip van de avond, ‘Our Nixon’ (2013), ziet u de 37ste president van de Verenigde Staten fluitend het pad bewandelen dat uiteindelijk naar zijn ondergang zal leiden.

De feiten zijn niet onbekend – het onderzoek naar de inbraak in het Democratische Watergate-hoofdkwartier in 1972 voerde de speurders recht naar het Witte Huis, en Richard Nixon zou in 1974 na eindeloos gespartel alsnog aftreden – maar het filmmateriaal in deze docu heeft u nog nergens anders gezien. Regisseuse Penny Lane had de beschikking over meer dan tweehonderd Super 8-filmpjes, goed voor 35 uur beeldmateriaal, gedraaid door drie naaste medewerkers van de president: stafchef Harry Haldeman en adviseurs John Ehrlichman en Dwight Chapin. Die filmpjes waren in 1972 in beslag genomen door de FBI en later overgedragen aan de National Archives. Daar lagen ze jarenlang stof te vergaren, tot producer Brian L. Frye er toevallig over hoorde.

Hij en Lane waren getroffen door de huiselijke, vrolijke taferelen in de filmpjes – Nixon aan het zwembad met Henry Kissinger; Nixon die keuvelt met Johnny Cash en Raquel Welch; het huwelijk van Nixons dochter Tricia op het Witte Huis – en de shots achter de coulissen van Nixons bezoek aan China in 1972, of zijn reactie op de maanlanding in 1969. De beelden tonen een andere Nixon dan de karikaturale sigaren rokende en whisky drinkende booswicht, en ook zijn entourage komt er erg menselijk uit: helemaal niet de in grijze maatpakken gestoken pseudogangsters die ze in het Watergate-proces leken te zijn.

De Super 8-filmpjes zijn geluidloos, maar voor de klank kon Penny Lane putten uit 3.500 uur audiotapes van de president: paranoïde als die was, liet hij talloze vergaderingen, gesprekken en telefoontjes opnemen – ook die tussen Haldeman, Ehrlichman en Chapin. Daaruit blijkt vooral dat de drie hun baas tot het einde loyaal zijn gebleven, maar dat ze er niets voor terugkregen. Nixon hield het in augustus ‘74 voor bekeken en kreeg meteen gratie van zijn opvolger, Gerald Ford. De drie medewerkers kregen celstraffen tussen 2,5 en 8 jaar.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234