null Beeld

Documentairemaker Alex Gibney over 'The Inventor': 'Bedrog zit ingebakken in de cultuur van Silicon Valley'

Regisseur Alex Gibney heeft al heel wat leugenaars voor de lens gehaald in zijn documentaires over het Enron-schandaal, Lance Armstrong en misbruik binnen de katholieke kerk. Maar Elizabeth Holmes, de centrale figuur in ‘The Inventor’, was ook voor hem een klasse apart.

Stefaan Werbrouck


Vergeet uw code niet te activeren voor een maand gratis Play van Telenet »

Holmes is de oprichtster van Theranos, een Amerikaans bedrijf dat een revolutie op het vlak van bloedonderzoek beloofde, dankzij een technologie die aan één druppeltje bloed genoeg had om allerlei testen uit te voeren. Holmes en Theranos kregen miljoenen dollars toegestopt van investeerders en werden bejubeld in Silicon Valley, tot bleek dat de technologie niet werkte en alles op leugens was gebouwd. Terwijl Gibney en zijn film nu de wereld rondgaan, moet Holmes voor de rechter verschijnen en bestaat de kans dat ze voor twintig jaar de cel ingaat. Zelf houdt ze haar onschuld staande.

Alex Gibney «Dat vond ik zo interessant. De meeste mensen vallen door de mand als ze leugens vertellen omdat ze wéten dat het leugens zijn. Elizabeth kon zo goed anderen voor haar kar spannen omdat ze geloofde dat ze de waarheid vertelde. Die psychologie van de bedrieger heeft me altijd geboeid.»

– Hoe spijtig is het dan dat je niet met Holmes zelf hebt kunnen praten?

Gibney «We hebben het geprobeerd. Mijn producer heeft een uur of vijf met haar samengezeten, net nadat het eerste kritische artikel over haar in The Wall Street Journal was verschenen, dat uiteindelijk haar ondergang inluidde. Hij probeerde haar te overtuigen om mee te werken, maar ze bleef maar zeggen: ‘Kom terug zodra alles weer rustig is, dan kun je het succesvolle Theranos bezig zien.’ Dat is dus nooit meer gebeurd.»

– Eén aspect dat duidelijk naar voren komt, is hoeveel oudere mannen onder de indruk waren van Holmes: journalisten, investeerders, zelfs politici als Joe Biden en Bill Clinton.

Gibney «Dat is zo opvallend. Ze was jong en mooi, en ze kon mannen verblinden. Ze besefte zelf ook wat voor uitwerking ze had. Er zat bijvoorbeeld geen enkele vrouw in de raad van bestuur van Theranos. Hoe vreemd is dat, voor een jong bedrijf in Silicon Valley met een vrouw aan het hoofd?»

– Was je niet bang dat je in dezelfde val trapte? Uiteindelijk is ‘The Inventor’ nog redelijk vriendelijk voor Holmes.

Gibney (denkt na) «Het is dubbel. Ze is zeker geen slachtoffer, zoals ze van zichzelf denkt. Maar ik ben er wel van overtuigd dat ze echt geloofde dat ze de wereld zou veranderen. Holmes is geen ordinaire oplichter à la Bernie Madoff, en ze heeft zich ook niet zomaar verrijkt, integendeel. Door de boete van 500.000 dollar die ze heeft moeten betalen aan beurswaakhond SEC is ze zo goed als blut. Ik wilde ook niet doen alsof zij de rotte appel in Silicon Valley was: ze is een extreem geval, natuurlijk, maar de grote woorden, de beloftes om de wereld te veranderen en de verbloemingen van de werkelijkheid zitten daar vaak in de bedrijfscultuur ingebakken.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234