null Beeld

Docureeks: Archibelge: Met zicht op zee

Zowat alle denkbare synoniemen van lelijk (‘afschuwelijk’, ‘wanstaltig’, ‘monsterlijk’, ‘nog erger dan de outfits van Catherine Van Eylen’) zullen wellicht de revue passeren in de derde en laatste aflevering van ‘Archibelge’, vanavond op Canvas. Die gaat immers over de met betonnen baksels volgestouwde Belgische kustlijn, een architectonische miskleun van de eerste orde waar geen enkel zinnig mens een goed woord voor over heeft. Correctie: bijna geen enkel zinnig mens. De vanavond ook in ‘Archibelge’ aan het woord komende romancier en essayist Eric de Kuyper, wiens 27 jaar oude debuutroman ‘Aan zee’ deze maand opnieuw verschijnt, is mild, om niet te zeggen gunstig gestemd over de plek waar hij al sinds zijn vroege kindertijd geregeld komt.

Noud Jansen

Eric de Kuyper «Ik ben in ’42 geboren, en vanaf de eerste naoorlogse jaren trokken wij in de zomermaanden opnieuw met het hele gezin vanuit Brussel naar Oostende. Van al de prachtige fin-de-siècle- en belle-époquegebouwen die er vóór de oorlog nog stonden, was er toen maar weinig meer overgebleven: overal op de dijk zag je bunkers, en dichtgetimmerde en half ingestorte huizen. Lang heeft dat niet geduurd: begin jaren 50 was alles al opgeruimd, en vervangen door de grote grijze blokken die we allemaal kennen. Bevallig zijn die niet, akkoord, maar als je ze vergelijkt met de woonblokken die je in pakweg Oost-Berlijn of Boekarest ziet, dan vallen ze eigenlijk nog wel mee.

»Kijk, ik zal niet zeggen dat ik de Belgische kust bijzonder mooi vind – de Normandische kust en Cornwall zijn bijvoorbeeld ontegenzeglijk mooier – maar echt aartslelijk vind ik het er nu ook weer niet. Het had in ieder geval een stuk erger gekund. Want stel je nu eens voor dat de hele Belgische kust vol stond met villaatjes en fermettes: zouden we dat echt mooier vinden? Ik denk het niet. En de Belgische kust heeft weliswaar niet veel karakter – ’t ziet er allemaal vrij monotoon uit – maar het is wel een zeer democratische kust: duizenden en duizenden Belgen zijn eigenaar van een flatje met zicht op zee, of ze huren er eentje.»

HUMO U zelf, bijvoorbeeld.

De Kuyper «Niet meer. Gedurende een tiental jaren heb ik een vaste stek aan de zee gehad, op de grens van Oostende en Mariakerke, maar in 2000 heb ik mijn flat om financiële redenen moeten verkopen. Jammer, want ik had een fantastisch uitzicht: ik had maar één kamer, maar de vierde wand was de zee. Deed ik ’s ochtends mijn ogen open, dan zag ik de zee. En ging ik ’s avonds slapen, dan zei ik ‘Welterusten’ aan de zee. Ik heb intens van die jaren genoten, en ik denk dat heel veel mensen er nu nog altijd van genieten. Ook al zijn de meeste van die kustflatjes konijnenpijpen, met een minimaal zicht op zee.»

HUMO Marc Coucke, die leuke man die je weleens in panelprogramma’s ziet, heeft aangekondigd dat hij de kust met nieuwe hoogbouw wil verrijken. Wat vindt u van zijn plannen?

De Kuyper «Ach ja, ’t zal mijn tijd wel duren. Zolang men maar van de zee en van het strand afblijft. In Oostende is men al begonnen met een kunstmatig strand: dat vind ik veel erger dan al die hoogbouw. En toen ik er nog woonde, waren er plannen voor de bouw van een casino ín de zee: ik zat toen in het actiecomité dat daartegen geprotesteerd heeft. Dat risico moet je niet nemen, vond én vind ik, want na een casino komt er een hotel, en na het hotel komt er een vliegveld, en na het vliegveld komt er weer iets anders. De zee is één van de weinige natuurgebieden die we in dit land nog hebben: laten we dat alsjeblieft zo houden.»


Bekijk de trailer

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234