Donald Trump & zijn biograaf:'Hij gelooft dat hij president móét worden, omdat hij genetisch superieur is'

Afrikanen noemt hij luie donders, enkel in staat tot eten, vrijen en stelen. Vrouwen zijn vette varkens en walgelijke beesten. Maar de grove uitspraken van de Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump leggen hem geen windeieren in de peilingen.

'Volgens Trump bestaat de wereld uit winners en suckers. Dat zijn degenen die afgunstig staan toe te kijken hoe winnaars zoals hij rijk worden'

De Amerikaanse komiek Bill Maher ging ooit een weddenschap aan met Donald Trump: hij zou 5 miljoen dollar krijgen als hij kon bewijzen dat hij níét het resultaat was van een vrijpartij tussen moeder Trump en een orang-oetan. ‘Want alleen een orang-oetan heeft dezelfde oranje kleur als Donalds kapsel.’ De voormalige talkshowhost Jon Stewart herdoopte Donald Trump in het satirische ‘The Daily Show’ tot Fuckface von Clownstick. Toen ‘The Donald’ in juni zijn kandidatuur voor het presidentschap bekendmaakte, kon de afscheidnemende Stewart zijn vreugde niet op. Hij dankte ‘gift from heaven’ Trump om van de laatste zes weken uit zijn carrière de allerbeste te maken.

Vandaag is het lachen menig komiek vergaan. Want in de race naar de voorverkiezingen voor de Republikeinse presidentskandidaat lijkt Donald Trump op dit moment over de beste kaarten te beschikken. Uit een peiling die vlak voor het door CNN uitgezonden Republikeinse verkiezingsdebat van afgelopen dinsdag afgenomen werd, bleek 41 procent van de Republikeinen vastbesloten te zijn om Trump naar de presidentsverkiezingen van 2016 te sturen. Zijn grootste rivaal Ted Cruz strandde op 14 procent. Trumps succes bezorgt diens kersverse biograaf Michael D’Antonio handenvol werk. In het pas verschenen ‘Never enough’ schetst de journalist en Pulitzer Prize-winnaar een haarscherp beeld van de 69-jarige New Yorkse bouwpromotor, vastgoedmagnaat, ondernemer, brulboei en presidentskandidaat. ‘Van over de hele wereld stromen vragen binnen van mediamensen die zich zorgen maken over ‘die toekomstige president van Amerika met zijn rare kapsel’,’ zegt hij.

Michael D’Antonio «Ik probeer hen er dan van te overtuigen dat ze de peilingen met een flinke korrel zout moeten nemen. De bevraagde Republikeinen zullen niet noodzakelijk gaan stemmen in de voorverkiezingen. De meest betrouwbare peiling tot hiertoe schat Trumps aanhang op 27 procent, wat nog steeds stevig is. Maar ik verwacht dat veel leden van de Republikeinse Partij voor een andere kandidaat zullen kiezen zodra ze beseffen wat voor een waardeloze president Donald Trump zou zijn. Ik woon in de politiek belangrijke staat New Hampshire. Mocht Trump hier de voorverkiezingen winnen, dan moeten we ons echt zorgen beginnen te maken.»


Kletskop

Donald Trump zélf ligt vooral wakker van zijn haar. ‘Het verschrikkelijkste wat een man zichzelf kan aandoen, is kaal worden,’ vertrouwde hij midden jaren 80 zijn inmiddels overleden zetbaas en casino-uitbater Mark Etess toe. ‘Laat nooit toe dat je kaal wordt.’ Waarna hij Etess een tube haargroeimiddel toestopte. Toen de werking van het middel bij hemzelf te wensen overliet, liet hij zijn overgebleven haar groeien, kamde het van de achterkant van zijn schedel naar voren, van links naar rechts en fixeerde het vervolgens met haarlak. Volgens Michael D’Antonio zegt Trumps obsessie met zijn kapsel alles over zijn ongebreidelde ijdelheid.

D’Antonio «Kaal zijn is voor hem een grotere schande dan het gedrocht dat nu op zijn hoofd ligt. Hij is er trots op dat hij geen kletskop is, en nodigt op persconferenties journalisten uit om aan zijn haar te voelen.»

HUMO U hebt Trump tijdens de voorbereiding voor uw boek verschillende keren gesproken. Mocht u er ook eens aan voelen?

D’Antonio «Nee (lacht). Ik heb veel tijd met hem doorgebracht en ik vroeg me voortdurend af of hij alles wat hij zei, ook echt méénde. Ik sprak hem meer dan tien uur, en mocht uitgebreid met zijn drie kinderen praten, die allemaal in zijn bedrijf werken. Tot hij hoorde dat ik iemand ontmoet had aan wie hij een bloedhekel had: ik mocht meteen opkrassen. Donald Trump is poeslief en verleent je alle medewerking, tot het moment waarop je een klein beetje onafhankelijkheid toont.»

HUMO Hij had zijn biografie liefst zelf geschreven?

D’Antonio «Ik begrijp nog altijd niet waarom hij eerst met mij wou praten. Hij moet toch geweten hebben dat hij me nooit bij het handje zou kunnen nemen. Tenzij hij de moeite niet heeft genomen om me even te googelen. Dat is overigens best mogelijk, want anderen interesseren hem geen zier. Hij vindt de mens door en door slecht. Hij zei me dat hij zo goed als niemand respecteert omdat niemand respect verdient. Hij beschouwt de mens als het meest gevaarlijke levende wezen op aarde; voor hem is survival de essentie van alles. Donald is er heilig van overtuigd dat al zijn medemensen duistere prinsen zijn.»

HUMO In deze tijden van terreurdreiging voelt hij zich dus als een vis in het water?

D’Antonio «De tijdgeest zit hem mee, al heb ik bedenkingen bij die zogenaamde terreurdreiging. 9/11 is ondertussen bijna vijftien jaar geleden, en sindsdien hebben terroristen minder dan vijftig Amerikanen gedood. Jaarlijks vinden wél tienduizend Amerikanen de dood door hun eigen wapens. De door IS gemediatiseerde onthoofdingen van journalisten en reddingswerkers hebben een golf van massahysterie veroorzaakt. Donald Trump weet die gevoelens van angst perfect te bespelen en heeft zich zo ontpopt tot een objectieve bondgenoot van IS. Hij is niet dom, maar er is iets grondig mis met zijn emotionele huishouding. Hij mist het vermogen om zich in zijn medemensen in te leven en is een wraakzuchtige man. Ik heb mijn best gedaan om hem in mijn boek af te schilderen zoals hij is, al ben ik bang dat hij er nog té sympathiek uit naar voren komt. Amerikaanse journalisten geloven heel erg in ‘giving the devil his due’, wat wil zeggen dat ook de goorste klootzak recht heeft op ontzag voor de successen die hij behaald heeft, zelfs als er aan dat succes een rioolgeur hangt. Donald Trump heeft als projectontwikkelaar en als ondernemer zeker successen geboekt, al zijn ze niet zo grandioos als hij ons graag wil doen geloven.»

'Als je in de jaren 70 en 80 in New York als aannemer actief was, kon je niet anders dan zakendoen met de maffia. En dat deed Trump.'

HUMO Zijn motto is toch: what you see is what you get?

D’Antonio «Hij beledigt alleszins graag mensen – sommigen beschouwen dat als eerlijkheid. Als politicus is hij extreem gevaarlijk. In augustus sloegen twee broers uit Boston een Mexicaanse immigrant het ziekenhuis in. Na hun arrestatie verkondigden ze dat Donald Trump het bij het rechte eind heeft en dat alle illegale migranten gedeporteerd moeten worden. Later volgden er nog incidenten waarbij tegenstanders van Trump hardhandig werden aangepakt door zijn aanhangers. Donald veroordeelt dergelijke aanvallen nooit, integendeel: hij looft de daders als ‘passionele patriotten’.

»Ik vind de reacties van zijn supporters op zijn discours zeer verontrustend. Vorige week maandag gaf Trump een toespraak in een casino in Las Vegas. Op het internet circuleert een filmpje waarin te zien is hoe zijn aanhangers tijdens die speech een zwarte man tegen de grond slaan. Terwijl zijn beveiligingsmensen de man wegslepen, hoor je iemand uit het publiek roepen: ‘Light that motherfucker on fire.’ Trumps woede voedt de haat van zijn medestanders. Maar op geen enkel moment neemt hij verantwoordelijkheid voor wat hij bij anderen in gang zet.»


Eigen kweek

HUMO Lang vóór Donald Trump politieke ambities had, schuwde hij de oproepen voor hardhandige actie niet.

D’Antonio «In april 1989 werd een jonge blanke vrouw verkracht en in coma geslagen in Central Park. De politie arresteerde vijf zwarte tienerjongens. Urenlang werden ze ondervraagd en afgedreigd tot ze uiteindelijk ‘bekenden’. Veel later wees DNA-onderzoek de toen 18-jarige serieverkrachter Matias Reyes als dader aan.

»Vlak na de zogenaamde bekentenis van de tienerjongens had de New Yorkse sensatiepers de politici opgeroepen om de doodstraf opnieuw in de voeren. Donald Trump kocht paginagrote advertenties in de vier grote stadskranten van die tijd. In schreeuwerige letters stond er: ‘Geef ons de doodstraf terug. Geef ons onze politie terug!’ De toenmalige burgemeester Ed Koch had zijn stadsgenoten tot kalmte aangemaand, hun gevraagd om gevoelens van haat of wraak te onderdrukken. ‘Ik dacht het niet,’ schreef Trump in zijn advertenties. ‘Ik wil deze straatrovers en moordenaars haten. Ze móéten afzien en geëxecuteerd worden als ze moorden.’

»Donald grijpt schaamteloos gebeurtenissen aan om het publiek te manipuleren. President Obama heeft tot nu toe ernstig en beheerst gereageerd op aanslagen zoals die in Parijs of San Bernardino. Over Obama’s voorganger George Bush kun je veel zeggen, maar niet dat hij na 9/11 als een hysterische paniekzaaier reageerde.»

HUMO U gelooft niet dat de functie de man maakt, en dat Trump gematigder taal zal spreken als hij president is?

D’Antonio «Hij is daar niet toe in staat. Ik kan me hem echt niet voorstellen als een president die mensen samenbrengt. In zijn campagne om presidentskandidaat voor de Republikeinen te worden, laat hij geen kans onbenut om olie op het vuur te gooien. Hij is totaal ongeschikt om weloverwogen, uitgebalanceerde beslissingen te nemen. Zijn tegenstanders noemt hij steevast dom en onbekwaam. Zijn fans zijn altijd de goeien, de rest zijn idioten.»

HUMO Zijn wereld bestaat alleen uit winners en losers?

D’Antonio «Ja, en de losers noemt hij suckers. Dat zijn degenen die afgunstig staan toe te kijken hoe winnaars zoals hij rijk worden. Hij is op een ziekelijke manier bang voor schaamte en vernedering. Zowat alles in zijn bestaan herleidt hij tot die twee begrippen. Verliezen is het meest beschamende wat een mens in zijn ogen kan overkomen.»

HUMO Waar komt dat vandaan? Hij is toch geboren en getogen in een zeer welstellend milieu?

D’Antonio «Zijn ouders hebben hem gedrild: hij moest een winnaar zijn. Vader Fred Trump had fortuin gemaakt als projectontwikkelaar en vastgoedmakelaar. Hij was een harde, sociaal gestoorde kerel die zijn zonen voorhield dat ze killers moesten worden. Donald was amper 12 toen zijn vader hem naar de New York Military Academy (NYMA) stuurde, een militaristische middelbare school. In de meeste militaire academies ligt de minimumleeftijd op 15, maar in deze private krijgsschool waren jongens al welkom vanaf hun 6de.

»De school werd gerund door sabelslepers die lijfstraffen hoog in het vaandel voerden, een hekel hadden aan individualisme en doordrongen waren van oerconservatieve waarden. De leerlingen liepen er rond in stijf legeruniform en hun leraars gedroegen zich als officieren. Trump vertelde me dat hij er zeer veel slaag gekregen heeft. Op zijn eerste schooldag in 1959 werd hij verwelkomd door Theodore Dobias, een vervaarlijk schreeuwende veteraan uit de Tweede Wereldoorlog die in een offensief in Italië honderden makkers had zien sneuvelen. Ik heb de inmiddels 90-jarige Dobias vorig jaar geïnterviewd. Hij zei dat winnen het enige was wat telde op NYMA en dat de kleine Donald daar snel in meeging. Hij noemde hem ‘a real pain in the ass’, tot alles bereid om toch maar te kunnen winnen.»

HUMO Competitie werd hem zowel thuis als op school met de paplepel ingegoten?

D’Antonio «Precies. Alles draaide rond competitie, op een uiterst brutale manier. Altijd is hem op een agressieve manier voorgehouden dat de Trumps gelijk hebben, dat elk individu dat niet denkt zoals zij, een complete nitwit is. Hij heeft nooit voor iemand anders gewerkt dan voor zijn vader en hemzelf. Hij is nooit in een onderneming actief geweest waar hij niet de baas was. Anderen domineren is zijn natuurlijke manier van doen. Hij gelooft echt dat hij president moet worden omdat hij genetisch superieur is aan de rest van de Amerikaanse bevolking. En het frustreert hem dat niemand dat lijkt te zien.»

HUMO Hij ziet zichzelf als een übermensch?

D’Antonio «Zijn zoon Donald Jr. zei me dat de Trumps mensen graag vergelijken met renpaarden. De beste stamboom levert volgens hen ook de beste persoon. Donald jr. is er volledig van doordrongen dat hij net als zijn vader het resultaat is van een uitzonderlijke stamboom.»

HUMO Trumps oudere broer Freddy dronk zichzelf dood op zijn 42ste. Beschouwde Donald hem als een loser?

D’Antonio «Hij zag Fred Jr. zeker als een zwakkeling, en ik vermoed diep vanbinnen ook als een loser. Op het eerste gezicht spreekt hij met compassie over zijn broer, maar als je wat doorvraagt, merk je het dedain. ‘Freddy was geen killer,’ zegt Donald. ‘Hij liet toe dat anderen van hem profiteerden.’ In het universum van Donald Trump ben je dan een onvervalste sucker.»


Tough guy

De New Yorkse advocaat Roy Cohn was in de jaren 50 de rechterhand van communistenjager Joseph McCarthy. Begin jaren 70 werd hij Donald Trumps favoriete advocaat. Hij leerde hem het klappen van de zweep.

D’Antonio «De rol van wijlen Roy Cohn kan niet onderschat worden. Hij was ook de advocaat van beruchte maffiosi als Carmine Galante, Tony Salerno en John Gotti. In de jaren 70 gold hij als de ultieme ritselaar die via zijn uitstekende contacten in zowel de boven- als onderwereld alle zaakjes geregeld kon krijgen. Hij was de grootste schoft van New York. Hij was ook een vat vol tegenstellingen: hij was homo en homofoob tegelijk. In 1986 stierf hij aan aids, maar tot zijn allerlaatste snik hield hij vol dat hij leverkanker had. Hij nam al zijn telefoongesprekken op en gebruikte die opnames achteraf om mensen onder druk te zetten. Als hij ‘een probleem’ niet via zijn immense netwerk of met het geld van zijn cliënten opgelost kreeg, begon hij genadeloos te procederen. Hij won veel zaken; in de ogen van Donald was hij een genie en een perfecte killer.

»Trump kopieerde de methodes van Cohn. Smeergeld betalen was ook voor hem een standaardpraktijk. Hij ging altijd in de aanval, nooit in de verdediging, en lokte tegenstanders uit hun tent om ze daarna makkelijker te kunnen afmaken. Trump leerde van Cohn om nooit zelf de verantwoordelijkheid voor mislukkingen op te nemen, maar altijd met een beschuldigende vinger naar anderen te wijzen. Schaamte en vernedering móésten geprojecteerd worden op de suckers.»

'Trumps woordvoerder liet de pers weten dat Kim Basinger en Madonna met hem wilden trouwen, maar die woordvoerder... was Donald zelf!'

HUMO Werkte hij voor zijn vele bouwprojecten in New York samen met de maffia?

D’Antonio «Hij had zeer veel contacten met figuren uit de onderwereld. Als je in de jaren 70 en 80 in New York als aannemer actief was, kon je niet anders dan zakendoen met de maffia. Nu is dat voltooid verleden tijd, maar de bouw was in die jaren het favoriete speelterrein van de mobsters. Zowat de hele betonindustrie was in handen van lokale maffiabonzen. Aannemers die hun heil elders zochten, kregen de rekening gepresenteerd in de vorm van diefstal en brandstichting. Het was veiliger en goedkoper om het spel mee te spelen en Trump volgde die trend. Roy Cohn was kind aan huis in maffiamiddens. Het feit dat hij Donalds advocaat was, was een duidelijk teken: Donald Trump is a tough guy. Iedereen wist dat Trumps chauffeur gewapend was. Ook dát was een teken aan de buitenwereld dat je niet met Donald moest sollen. Wie hem een strobreed in de weg legde, deed dat op eigen risico.»

HUMO Hij gedroeg zich als de godfather onder de aannemers?

D’Antonio «Geen enkele andere New Yorkse aannemer had een bodyguard of een gewapende chauffeur. Trump blies graag zijn eigen imago op. Andere aannemers leefden teruggetrokken. Zij zagen geen enkele meerwaarde in beroemd zijn.»

HUMO Terwijl Trump dolgraag een beroemdheid wou worden?

D’Antonio «Naast het verzamelen van geld was dat het allerbelangrijkste voor hem. Hij vindt het ook van het grootste belang dat wij geloven dat hij zo rijk is als de zee diep is. In 1996 schatte het tijdschrift Forbes zijn vermogen op 450 miljoen dollar, waardoor hij op de 373ste plaats van de miljonairslijst belandde. Hij belde meteen naar de redactie om zijn beklag te doen. Een jaar later schatten ze zijn vermogen op 1,4 miljard en zat hij bijna in de top 100. Weer belde hij: ‘Ik ben 3,7 miljard waard.’ Dat spelletje gaat door tot vandaag de dag. Bij Forbes zijn ze dol op hem, want hij nodigt hen vaak uit op de lunch. Hij probeert het blad ervan te overtuigen dat hij tegenwoordig 4,5 miljard dollar waard is, alleen kan hij dat niet bewijzen. Op de Rich List prijkt hij nu op plaats 405 met een geschat vermogen van 4,1 miljard. Verschillende van zijn ondernemingen zijn failliet gegaan door wanbeheer of foute gokken, maar zijn eigen vermogen bleef altijd onaangetast.»

HUMO Op momenten waarop Trump als projectontwikkelaar in nauwe schoentjes kwam, gaf hij niet thuis en liet hij John Baron, de vicevoorzitter van de Trump Organisation, opdraven om telefonische interviews te geven. U hebt ontdekt dat die Baron niet bestaat, maar Trump zelf was.

D’Antonio «Het trucje met Baron die hem uit de wind zette of hem uitgebreid bejubelde, heeft Donald verschillende keren opgevoerd, maar er was ook nog een zekere John Miller. In 1991 koppelde het New Yorkse blad Newsday Trump aan Carla Bruni. Hij was gescheiden van zijn eerste vrouw Ivana en had een knipperlichtrelatie met het model Marla Maples. Volgens Newsday had Trump hun verteld dat Bruni een eerste etappe was in zijn zoektocht naar de perfecte vrouw. Toen een journalist van het magazine People daarover met Donald van gedachten wou wisselen, kreeg hij ene John Miller aan de telefoon. De stem van de man leek als twee druppels water op die van Trump (lacht). ‘Miller’ vertrouwde de journalist toe dat Donald Trump voortdurend telefoontjes kreeg van belangrijke vrouwen die zichzelf als kandidates aanboden om zijn nieuwe vrouw te worden. Onder anderen Kim Basinger en Madonna hadden volgens Miller al gebeld. Toen Marla Maples het bandje met dat interview te horen kreeg, was ze in shock: Miller wás Trump! Later is ze toch met hem getrouwd. Het is absurd en zielig dat een man van dat kaliber zichzelf nog groter probeert te maken door iemand anders te spelen, maar het legt ook iets verontrustends bloot: dat hij een onverbeterlijke crook is die er geen graten in ziet om anderen te misleiden. Tot meerdere eer en glorie van zichzelf.»

HUMO In 2005 richtte hij Trump University op en bood hij mensen cursussen aan om net als hij rijk en beroemd te worden. Op dit moment lopen er rechtszaken tegen hem van cursisten die zich opgelicht voelen. Kunnen die processen zijn presidentskandidatuur bedreigen?

D’Antonio «Dat zou best kunnen, al is hij een meester in het nét niet buiten de lijntjes kleuren. Op dit moment lopen er twee grote processen in San Diego, aangespannen door slachtoffers van over de hele VS. Zwakke mensen wier goedgelovigheid hij op flagrante wijze misbruikte. De prijzen voor zijn cursussen schommelden tussen 5.000 en 50.000 dollar. Trump zelf gaf nooit les, maar zijn gezicht stond afgedrukt op elk cursusblad. Hij stelde de manieren waarop hij in zijn carrière door zijn faillissementen aan zijn schuldeisers ontsnapt was, voor als een staaltje van hoe een echte winner de losers een poepje laat ruiken. Hij verleidde mensen die hun leningen bij de bank niet konden betalen ertoe om in te schrijven voor één van zijn peperdure cursussen. Daar hoopten ook zij te leren hoe ze op een lucratieve manier van hun schuldeisers af konden raken. Dat viel lelijk tegen, want Trump verkocht niets meer dan gebakken lucht.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234