Dorst en magie in het Oude Egypte

Als hij een god is, dan moet hij dat maar eens bewijzen

Farao Thoetmosis was op jacht in de Nubische woestijn. De avond was gevallen, en hij zat in een kleine oase aan het kampvuur toen een geitenbok tevoorschijn kwam uit de Egyptische duisternis.

‘Gegroet, nobele heerser,’ sprak de bok. ‘Buig en kniel voor mij, want ik ben de vreeswekkende god Horus!’

Geschrokken wierp Thoetmosis zich ter aarde.

‘Goedenavond meneer,’ sprak de farao eerbiedig, terwijl een blinde paniek zich van hem meester maakte. Wie was Horus nu alweer? De god van de Nijl? Of van de zon? Was Horus niet de broer van Osiris? Of nee, de halfbroer van Seth?

‘Hoe maakt u het? En kan ik u iets aanbieden, machtige heerser van te veel om op te noemen?’ riep de farao angstig.

‘Als het niet te veel gevraagd is: een emmer papyruswijn,’ sprak de goddelijke bok, en hij voegde er dreigend aan toe: ‘Anders verander ik je in een jeweetwel!’

‘Komt in orde, heer Horus,’ piepte de farao, en hij riep naar zijn knecht: ‘Antef, een emmer papyruswijn! En snel!’

‘Sorry, er is geen papyruswijn,’ antwoordde Antef, ‘maar mag ik even een tussenvraagje stellen, Horus? Wat bedoel je met een jeweetwel?’

‘Waarom vraag je dat?’ vroeg de geitenbok.

‘Ik dacht zo: je zou Thoetmosis in een emmer papyruswijn kunnen veranderen. Valt dat niet in de categorie jeweetwel? Dan heb je meteen je zin.’

‘Ho! Ho!’ protesteerde de farao. ‘Ik sta hoger in rang dan jij. Het lijkt me dus logisch dat Horus jou in een emmer papyruswijn verandert.’

‘O, dat lijkt je logisch?’ merkte de knecht schamper op. ‘Denk even met mij mee. Je krijgt een opdracht van een god. Als je die niet vervult, word je veranderd in een jeweetwel, bijvoorbeeld een emmer wijn. Als Horus jou verandert in een emmer wijn, heb jij je opdracht nog niet volbracht, toch? Nee, dan heeft Horus zélf jouw opdracht vervuld. En dan moet je alsnog gestraft worden. Dan moet jij – die emmer papyruswijn dus – weer in iets anders worden veranderd.’

‘Ik heb geen zin om een emmer wijn te zijn,’ stamelde Thoetmosis.

‘Precies! Daar gaat het om! Dan moet Horus je weer veranderen in bijvoorbeeld een farao, en dan is het probleem opgelost. Eind goed, al goed!’ riep de knecht enthousiast. ‘Maar als Horus mij in een emmer wijn verandert, moet hij je alsnog straffen.’

‘Ik krijg dorst van deze discussie,’ sprak de god Horus.

‘Laat die mensen toch met rust!’ klonk het plots vanachter de dadelpalm. Een vermoeid ogende geit betrad het schijnsel van het kampvuur.

‘Wij zijn bezig met logica, Hatsjepsoet!’ sprak de god Horus.

‘Dit is mijn man,’ legde de geit uit. ‘Drie jaar geleden kwam hij hier aangewaaid. De vader van mijn kinderen was net opgevreten door een krokodil, en daarom heb ik hem maar in huis gehaald. Goeie kerel, daar niet van, maar hij heeft zo zijn eigenaardigheden. Hij beweert dat hij de god Horus is.’

‘Is hij dat dan niet?’ vroeg de farao.

‘Als hij een god is, dan moet hij dat maar eens bewijzen,’ zei Hatsjepsoet.

‘Je weet goed genoeg dat ik de toverspreuk vergeten ben, vrouw!’

‘Ja, dat zegt hij dus al drie jaar.’

‘Daar krijg ik het dus van hè,’ zei de bok. ‘Ik zie haar graag, maar er zijn grenzen. Hatsjepsoet respecteert mij niet. Het is niet omdat ik vergeten ben hoe ik mijn goddelijke gedaante terug moet krijgen, dat ik geen goddelijke status heb. En ik heb dorst!’

‘Ik zie hier plots bepaalde nieuwe mogelijkheden,’ merkte Antef op.

Nauwelijks was de schrandere knecht uitgesproken of Horus mompelde: ‘Inderdaad!’ en nog iets onverstaanbaars. Met een felle flits verdween de geit Hatsjepsoet om plaats te maken voor een emmer papyruswijn.

‘Dat zal je leren, mekkerend schepsel!’ grijnsde de bok, en hij maakte aanstalten om van de wijn te slurpen. Opnieuw lichtte een felle flits op. En daar stond de god Horus in zijn volle glorie: een atletische gestalte met een koket rokje tot boven de knie, met het hoofd van een valk en de koninklijke kromstaf in de hand.

‘Ja, hoe kon ik dat vergeten?!’ lachte Horus. ‘‘Mekkerend schepsel’, dat was de toverspreuk! Kom, we zuipen verder. En zeg eens, die transfer van Ronaldo, is dat een goeie zaak? Ik weet al waar Juventus volgend seizoen zal eindigen, maar wat denken jullie?’

Dat waren geen loze woorden. Want de kennis der goden is eindeloos, en niet begrensd door ruimte, tijd of andere hindernissen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234